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Se Obtiene de Ötzi, “el Hombre del Hielo” de hace 5.300 años, la Sangre Humana más Antigua Conocida

Los investigadores han encontrado células de sangre en la famosa momia de 5.300 años de antigüedad, encontrado por excursionistas hace años en los Alpes austríacos. Un análisis detallado de sus restos ha revelado que él había muerto de forma rápida, por sus heridas. La sangre de Ötzi, el Hombre del Hielo, es la más antigua conocida por la ciencia.

Ötzi fue víctima de homicidio. Los investigadores dicen que sufrió una muerte rápida y violenta, que terminó rápidamente pero que puede no haber sido indoloro, informa National Geographic . Tenía una herida de flecha, pero su muerte probablemente vino de un golpe en la parte posterior de la cabeza.

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Una reconstrucción de como Ötzi pudo haber parecido (Thilo Parg/ Wikimedia Commons )

Hasta hace poco no se habían encontrado células sanguíneas en Ötzi, desde su descubrimiento en 1991. "No había vestigios [de sangre] encontrados, incluso cuando abrieron algunas arterias, por lo que se pensó que tal vez la sangre no se había conservado y que se degradó completamente, o que había perdido demasiada sangre debido a la lesión de la flecha" en la espalda, dijo a National Geographic Albert Zink , director del Instituto de Momias y el Hombre de Hielo, en Bolzano, Italia. Zink es un miembro del equipo que se ocupa de la investigación sobre el cadáver de Ötzi.

Sin embargo, utilizando una sonda de nano-tamaño, los investigadores detectaron una forma de rosquilla distintiva de las células rojas de la sangre, cerca de la herida de flecha y un corte en la mano derecha. Se registran los movimientos de la sonda con un láser para obtener una imagen tridimensional de las células. Los investigadores también brillaron los láseres en las heridas para revelar la composición molecular de la sustancia, para confirmar que estaba hecha de sangre.

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Las más antiguas células de sangre humana se encuentran en Ötzi. (foto:Marek Janko)

La sonda de la nanotecnología y un microscopio de alta potencia también revelaron rastros de fibrina, un agente de coagulación en la sangre humana, lo que sugiere que habría muerto rápidamente.

"Todavía se argumenta que sobrevivió a la flecha tal vez un par de horas o unos pocos días, pero  definitivamente esto no es cierto", dijo Zink en National Geographic. "La fibrina se forma inmediatamente cuando usted de una herida, en pocos minutos, pero luego desaparece [en un cuerpo vivo]. Encontrar fibrina en la herida de flecha es la confirmación de que en realidad Ötzi murió muy rápidamente después del contacto de la flecha"

Esto es sólo el último de muchos  estudios post-mortem durante años en el cuerpo de Ötzi. Los científicos en junio 2014 decodificaron el genoma de Ötzi, a partir de una muestra de hueso de la cadera. Sin embargo, la pequeña muestra, que pesa no más de 0.1 g, tiene mucha más información. Un equipo de científicos de EURAC en Bolzano/Bozen junto con colegas de la Universidad de Viena analizó con éxito el ADN no-humano en la muestra. Encontraron pruebas de la presencia de Treponema denticola, un patógeno oportunista implicado en el desarrollo de la enfermedad periodontal. Así, con sólo mirar el ADN, los investigadores podrían apoyar un diagnóstico basado en la TC realizada el año pasado, que indicó que el Hombre de Hielo sufrió de periodontitis.

En otro estudio, los investigadores especularon que los tatuajes que cubrían su cuerpo eran terapéuticos, una forma temprana de “acupuntura”.

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Un tatuaje en forma de cruz en la rodilla de Otzi. Fuente de la imagen .

El arte del cuerpo de Ötzi, el único ejemplo conocido de tatuajes de la Edad del Cobre, incluye 50 tatuajes, la mayoría de los cuales están formados por líneas y cruces que se hicieron conpequeñas incisiones en la piel y luego frotando con carbón.

"Las imágenes radiológicas de las áreas tatuadas muestran áreas degenerativas bajo los tatuajes, que podrían haber causado dolor", dijo en 2013 un portavoz del Museo de Arqueología de Tirol del Sur. "A medida que los puntos de tatuaje se encuentran aproximadamente sobre las medianas de acupuntura, como parece también por la opinión común".

Tatuajes  se encontraron en todas las partes del cuerpo de Ötzi, que mostró también evidencia de desgaste, incluyendo los tobillos, las muñecas, las rodillas, el tendón de Aquiles, y la baja espalda, lo que lleva a los investigadores a sospechar que los tatuajes fueron utilizados terapéuticamente, para aliviar dolencias como el reumatismo y la artritis. Si esto es cierto, entonces esto podría constituir la forma más antigua de acupuntura, que se cree inventada más de 2.000 años después en Asia.

Imagen de portada: Los investigadores toman una muestra de la cadera del Hombre de Hielo en 2014. Crédito de la imagen: Samadelli Marco/EURAC

Por: Mark Miller

Traducción: Moreno Montañaroja

Este artículo ha sido publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

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