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Pintura titulada "Mujeres de color libres con sus hijos y sirvientes en un paisaje". La vida de las mujeres estadounidenses cambió a medida que avanzaba el siglo XVIII

Culturalmente incomprendidas: Las luchas y los avances de las primeras mujeres estadounidenses

Los siglos XVII y XVIII vieron una serie de transiciones en la vida en Estados Unidos, ya que muchas, particularmente las mujeres, se esforzaron por encontrar sus identidades en la sociedad patriarcal. Las primeras mujeres estadounidenses fueron identificadas principalmente por su capacidad para proporcionar servicios domésticos y para tener hijos. Los encuentros de los colonos con los nativos americanos no solo resultaron en conceptos culturales erróneos, sino que también demostraron los diferentes roles de género en la sociedad. A medida que avanzaba el tiempo hacia el siglo XVIII, las habilidades económicas que brindaban las mujeres comenzaron a mostrarse y las primeras mujeres estadounidenses comenzaron a expresar sus preocupaciones con más fuerza sobre sus roles en sus propias sociedades.

Funciones contrastantes de las mujeres nativas americanas y sus contrapartes europeas

A lo largo del siglo XVII, grandes cantidades de colonos europeos acudieron en masa al Nuevo Mundo por numerosas razones. Por ejemplo, muchos vieron el Nuevo Mundo como una oportunidad para la libertad religiosa o para establecer colonias que mejorarían su situación económica.

Durante este período, los colonos europeos se encontrarían con varias tribus nativas americanas. Estas interacciones demostraron cuán diferente se veía el género entre los nativos americanos y los colonos europeos. Los roles de género eran un concepto cultural en gran parte incomprendido entre los nativos americanos y los europeos.

Aunque ambas sociedades siguieron un sistema patriarcal, las responsabilidades en las sociedades nativas americanas afectaron en gran medida a su sociedad. Según el ensayo de Ann Little, Cautiverio indio y vida familiar en la Nueva Inglaterra colonial, las mujeres "cultivaban, recolectaban alimentos, plantas medicinales ..." y otras tareas como "conservar y preparar la comida".

Esto contrastaba con las mujeres en las sociedades europeas, a quienes se consideraba en gran medida subordinadas a los hombres. Los europeos vieron el gran impacto de las mujeres nativas americanas en sus sociedades como "salvajismo" y "antinatural". Un ejemplo de la fuerza de las mujeres nativas americanas en la sociedad siendo incomprendida y oprimida sería Mary Musgrove.

Mary Musgrove, una colona mixta Creek e inglesa en la Georgia colonial, expresó su indignación por sus derechos como líder de la nación Creek. Según un relato de un testigo, Musgrove exclamó que:

... ella era emperatriz de los arroyos superiores e inferiores, sí, llegó tan lejos en su soberanía imaginaria para llamarse a sí misma Rey, y que ordenaría a todos los hombres de estas naciones que la siguieran ...

Aunque su postura demostró una gran cantidad de determinación, sus esfuerzos finalmente no tuvieron éxito. Su esposo, Thomas Bosomworth, finalmente silenció los esfuerzos de su esposa al declarar la superioridad patriarcal sobre su esposa y ordenar que otros rechacen sus afirmaciones.

Otro concepto muy mal entendido fue el de las tradiciones matrimoniales de los nativos americanos. Estas tradiciones demostraron que las mujeres dentro de estas sociedades mantuvieron un papel relativamente igual, a pesar del gobierno patriarcal. Por ejemplo, según el relato de Samuel Champlain sobre la tribu Huron, hombres y mujeres podían casarse pero no tenían que permanecer fieles entre sí.

"Agua para el campamento", pintura de Charles M. Russell. (Dominio público)

"Agua para el campamento", pintura de Charles M. Russell. (Dominio público)

Además, un relato del padre Gernonimo Boscana muestra que también estaba asombrado de que hombres y mujeres pudieran divorciarse con frecuencia. El divorcio era una práctica que estaba muy mal vista en las comunidades europeas debido al catolicismo, una religión muy seguida en Europa, que tenía aversión por el divorcio.

La "brutalidad" de los nativos americanos, como la describieron los cautivos europeos, también fue inexacta. Por ejemplo, se creía ampliamente que los nativos americanos tenían sed de sangre. A pesar de cierta precisión, según el relato de Elizabeth Hanson, se sorprendió por la amabilidad de su captor hacia ella y su hijo.

Según el artículo de Terry L. Snyder, Mujeres, Raza, y la ley en la antigua América, los nativos americanos a menudo veían a las mujeres cautivas como importantes. Dentro de las comunidades nativas, las mujeres a menudo se salvaron de los captores porque durante el siglo XVII, la tasa de mortalidad era baja y las mujeres se utilizaron por sus habilidades reproductivas para reconstruir las poblaciones comunitarias. Según Snyder, los nativos americanos esclavizados fueron tratados, al igual que sus contrapartes africanas, como trabajo doméstico y archivado.

Dentro del territorio de la Luisiana francesa, los nativos americanos dependían del intercambio de mujeres cautivas para crear alianzas comerciales y diplomáticas. Las tribus Caddos también intercambiaron mujeres Apache cautivas a los asentamientos franceses, donde estas mujeres fueron utilizadas como sirvientas domésticas. Además, las mujeres también sirvieron como rehenes en negociaciones diplomáticas tanto entre grupos nativos como entre colonos nativos y europeos. Entre las redes comerciales nativas generalizadas, los intercambios de cautivos, predominantemente mujeres, eran parte de estrategias diplomáticas más que fuentes de trabajo.

Roles de las mujeres en la economía estadounidense temprana

Aunque las mujeres a lo largo del siglo XVII fueron vistas principalmente por sus habilidades domésticas y reproductivas, y estuvieron sujetas a esclavitud, su arduo trabajo contribuyó en gran medida a la economía de los primeros Estados Unidos. Por ejemplo, las esclavas afroamericanas en Carolina del Sur contribuyeron en gran medida a la economía al infundir su cultura con su trabajo.

Frontispicio y portada de El ama de casa completa o Achieve'd Gentlewoman's Companion por Eliza Smith. 14ª edición, 1750. (Publicado por primera vez en 1727). (Dominio público)

Frontispicio y portada de El ama de casa completa o Achieve'd Gentlewoman's Companion por Eliza Smith. 14ª edición, 1750. (Publicado por primera vez en 1727). (Dominio público)

Las esclavas en Carolina del Sur, "... recibieron un precio de compra más alto que en otras economías de plantaciones ..." debido a sus habilidades para cultivar arroz en contraste con sus contrapartes masculinas. Por ejemplo, las mujeres usarían una técnica de siembra de semillas en la que antes de plantar las semillas, las envolverían en barro para protegerlas de las comidas de pájaros o insectos. En Carolina del Sur, las mujeres envuelven las semillas en arcilla de pantano con el mismo propósito.

La cocina fue otra área impactada por la tradición africana. Por ejemplo, las mujeres usarían tanto el arroz de grano medio como el de grano largo cuando preparan platos para que no se agrupen. Luego hervirían el arroz durante 10-15 minutos, escurrirían el exceso de agua, retirarían los granos del fuego y luego los cubrirían antes de servirlos. Otra técnica cultural sería cocer al vapor el arroz en su cáscara y reducir la cantidad de molienda, así como la posibilidad de moho.

A pesar de ser económicamente beneficiosas, estas mujeres afroamericanas fueron sometidas a entornos laborales duros. Por ejemplo, las mujeres trabajaban largas horas bajo el sol abrasador. La temporada de verano fue peor, ya que las mujeres tenían que despertarse antes del amanecer para evitar parte del calor.

Las mujeres también fueron obligadas a trabajar en el agua, lo que resultó en una alta tasa de mortalidad debido a las diversas enfermedades que habitaban el agua. Las mujeres que trabajaban en las marismas también estaban sometidas a estas condiciones. Mary Prince, que trabajaba como esclavizadora de sal, describió que otros esclavos desarrollaron forúnculos en la piel, que la sal había comido hasta los huesos.

Esclavos llevando gavillas de arroz, Carolina del Sur. (Dominio público)

Esclavos llevando gavillas de arroz, Carolina del Sur. (Dominio público)

Frente a estas dificultades, a medida que avanzaba el siglo XVIII, muchas mujeres continuaron abogando por sus derechos en la sociedad. En 1735, se publicó de forma anónima una carta en el New York Weekly Journal que afirmaba que la educación era más adecuada para las mujeres que para los hombres. El escritor preguntó: "Una segunda razón por la que las mujeres deberían dedicarse al conocimiento útil en lugar de a los hombres es porque tienen ese don natural del habla con mayor perfección".

La carta también argumentó que las mujeres no deberían ser referidas como el "sexo opuesto", sino más bien como su propia "especie", ya que las mujeres poseen sus propios conocimientos y son beneficiosas para la sociedad. Por ejemplo, en 1740, una mujer anónima escribió al Boston Gazette que las mujeres eran tan útiles en los negocios como los hombres y que se les debería ofrecer una educación igualitaria. Ella argumentó: "Hay pocos oficios en los que las mujeres no pueden pesar y medir tan bien como los hombres, y son tan capaces de vender como ellos ..."

Las mujeres también contribuyeron a la economía operando negocios. Por ejemplo, tras la muerte de su marido, Rachel Draper abrió una pequeña taberna aproximadamente en 1767, como un medio para mantener económicamente a su familia. Además de mantener a su familia, Draper pudo contribuir económicamente a su vecindario en Filadelfia

Como mujer soltera Drapper, "... [fue] un actor central en la creación y mantenimiento de las redes de asociación económicas, religiosas, familiares y políticas que definieron la vida urbana". Aunque la mayoría de las mujeres durante este período dependían principalmente de la herencia de su esposo fallecido, muchas mujeres también pudieron invertir su herencia, lo que condujo a un aumento de sus ingresos y su situación patrimonial.

Las cosas empezaron a cambiar a medida que avanzaba el siglo XVIII ...

Los siglos XVII y XVIII mostraron tanto una lucha como una mayor conciencia de las mujeres mientras luchaban por encontrar su identidad en sus sociedades. Por ejemplo, en el siglo XVI, los roles de género y los conceptos erróneos de los nativos americanos destacaron que las mujeres europeas se identificaban principalmente por sus habilidades domésticas y reproductivas. A medida que avanzaba el siglo y avanzaba el siglo XVIII, las mujeres comenzaron a cuestionar su papel en la sociedad.

Imagen de portada: Pintura titulada "Mujeres de color libres con sus hijos y sirvientes en un paisaje". La vida de las mujeres estadounidenses cambió a medida que avanzaba el siglo XVIII. Fuente: dominio público

Autor: Anthony Ruggiero

Referencias

A Lady: “Women in Business Better Than Men.” Boston Gazette, 1740. Disponible en: http://facstaff.elon.edu/dcopeland/fourth%20hour/women%27srights18thcentury.pdf

Carney, Judith African Women’s Influence on Rice Cultivation . In Norton, Mary Beth. Major Problems in American Women’s History. Fifth Edition. Houghton Mifflin, 2014

Mary Beth. Major Problems in American Women’s History. Fifth Edition. Houghton Mifflin, 2014.

Little, Ann Indian Captivity and Family Life in Colonial New England In Norton, Mary Beth. Major Problems in American Women’s History. Fifth Edition. Houghton Mifflin, 2014.

Snyder L. Terri, Women, Race, and the Law in Early America, Oxford Research Encyclopedia of American History, 2015.

Species, Not Sex. New York-Weekly Journal, 1735. Disponible en: http://facstaff.elon.edu/dcopeland/fourth%20hour/women%27srights18thcentury.pdf

Tho’ husbands are tyrants, their wives will be free. New York Journal, 1770. Disponible en: http://facstaff.elon.edu/dcopeland/fourth%20hour/women%27srights18thcentury.pdf

Karin Wulf, Women’s Work in Colonial Philadelphia . In Norton, Mary Beth. Major Problems in American Women’s History. Fifth Edition. Houghton Mifflin, 2014.

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