Anverso y reverso de la piedra Dare original

La Piedra Dare- Engaño o Historia de la Colonia Perdida de Roanoke

En 1937, un hombre entró al departamento de historia de la Universidad de Emory con una piedra en la mano que tenía una misteriosa inscripción, que supuestamente la había encontrado mientras conducía por los bosques de Carolina del Norte. Al examinar esta piedra, algunos eruditos se convencieron de que tenía un mensaje de miembros de la colonia perdida de Roanoke. Piedra Dare, como se la llamó, pondría en el mapa a una pequeña universidad no relacionada en Gainesville, Georgia, y dañaría su reputación como una institución que cayó en lo que pudo haber sido uno de los mayores engaños de la era moderna. ... a menos que, por supuesto, no fuera un engaño.

¿Qué es la Piedra Dare?

Cabe señalar que técnicamente hay más de una piedra Dare, ya que piedras similares también fueron "descubiertas" después del hallazgo inicial. Las otras piedras, sin embargo, generalmente se consideran falsificaciones, es por esto que en este articulo solo a la primera piedra se la denominará "la Piedra Dare", ya que es la única piedra a la cual los eruditos consideran auténtica. El artefacto es una piedra rica en cuarzo que tiene una inscripción misteriosa. La inscripción parece ser un mensaje en inglés del siglo XVI de una mujer llamada Eleanor White Dare que relata lo que sucedió a los colonos de Roanoke. El mensaje en la piedra afirma que la mayoría de los colonos murieron de enfermedades y guerras con facciones hostiles de nativos americanos. Menciona específicamente la muerte de su esposo y su hija recién nacida, Virginia.

Anverso y reverso del original Dare Stone. (Universidad de Brenau)

Anverso y reverso del original Dare Stone. (Universidad de Brenau)

Antecedentes de la Colonia de Roanoke

En 1587, se estableció una colonia en una isla frente a la costa de Carolina del Norte llamada Roanoke Island. Este fue el primer asentamiento de habla inglesa conocido en las Américas. El gobernador, nombrado por Sir Walter Raleigh , fue John White. La hija de White, Eleanor

White Dare y su yerno Ananias Dare también formaron parte de la colonia.

Después de establecer la colonia, John White regresó a Inglaterra para obtener más suministros. Cuando llegó a Inglaterra, sin embargo, su barco fue comandado por la marina inglesa para luchar contra los españoles. Debido a esto, John White no pudo regresar a la colonia de Roanoke durante varios años. En 1590, cuando finalmente pudo regresar, descubrió que la colonia había desaparecido casi sin dejar rastro. Hasta el día de hoy, nadie sabe qué les sucedió a los colonos de Roanoke, lo que ha generado mucha especulación sobre su destino.

John White descubre la palabra "CROATOAN" tallada en la empalizada de la fortaleza de Roanoke. (Dominio publico)

John White descubre la palabra "CROATOAN" tallada en la empalizada de la fortaleza de Roanoke. (Dominio publico)

Descubrimiento de la Piedra Dare

La piedra Dare fue descubierta supuestamente en un pantano a unas 80 millas (130 km) de la isla de Roanoke. Cuando el hombre que lo descubrió, un turista de California, llevó la piedra a la Universidad de Emory, los historiadores no estaban interesados ​​en investigarla.

Un profesor, sin embargo, con el nombre de Hayward Pearce, Jr. se interesó mucho por ello. Después de que los historiadores de la Universidad de Emory no se interesaron, Pearce llevó la piedra a la Universidad de Brenau en Gainesville, Georgia, donde su padre era presidente y el también era vicepresidente.

Haywood Pearce, Jr. con sus colegas Emory James G. Lester, a la izquierda Ben W. Gibson puso la piedra bajo el microscopio. (Universidad de Brenau)

Haywood Pearce, Jr. con sus colegas Emory James G. Lester, a la izquierda Ben W. Gibson puso la piedra bajo el microscopio. (Universidad de Brenau)

La investigación inicial sobre la piedra pareció revelar que era genuina. Incluso un historiador de Harvard, Samuel Eliot Morison, estuvo de acuerdo en que probablemente era un artefacto genuino. Esto creó mucho entusiasmo, ya que muchos estudiosos llegaron a creer que el misterio de la desaparición de los colonos de Roanoke finalmente se había resuelto. Esta noticia también estimuló el presunto descubrimiento de otras 50 piedras en 1941.

Revelación de un engaño

La piedra Dare hizo mucho para colocar a la Universidad de Brenau en una posición de importancia. También ayudó a acelerar las carreras de los principales defensores de la misma. Esto lo hizo aún más devastador cuando, en 1941, un artículo del Saturday Evening Post, catalogó la Piedra Dare como un engaño.

Entre los argumentos principales del artículo estaba que el estilo lingüístico del mensaje no coincidía con el período. El texto estaba enteramente en letras romanas cuando, en ese momento, según el erudito isabelino, Samuel Tannenbaum, solo quienes fueron bien educados en esta época tenían el conocimiento para poder escribir las letras Romanas. Aunque la mayoría de las personas tuvieron educación esta no fue significativa, puesto que ellos utilizaban guiones góticos para escribir.

Una representación artística original de la Piedra Dare y la escritura en el frente. (Nesnad / CC BY 4.0)

Una representación artística original de la Piedra Dare y la escritura en el frente. (Nesnad / CC BY 4.0)

Además, el artículo afirmaba que la ortografía era demasiado consistente. Las palabras en el mensaje siempre se escribían de la misma manera, algo que no se esperaría en el siglo XVI, cuando no había una ortografía estandarizada de las palabras en inglés.

Estos hechos, combinados con los dudosos descubrimientos de otras piedras después de que se encontró la primera piedra, fueron tomados por el mundo académico para significar que la Piedra Dare era todo un engaño. Esto dañó algunas reputaciones y la roca desapareció misteriosamente de las exhibiciones en la Universidad de Brenau.

¿Fue la Piedra Dare un engaño?

Hoy en día, se considera que la piedra Dare tiene poco valor histórico para la comprensión de la colonia Roanoke, y en general, se considera como un engaño complejo. Pero desde 1941, algunas personas también se han presentado defendiendo la autenticidad de la piedra. Las otras piedras fueron en gran parte descartadas como falsas, pero algunos eruditos todavía consideran que la piedra original es genuina.

Una de las otras piedras dice: "La Virgen Dare murió aquí, Captif Powhatan, 1590, Charles R". (Dominio publico)

Una de las otras piedras dice: "La Virgen Dare murió aquí, Captif Powhatan, 1590, Charles R". (Dominio publico)

Apenas en 2016 , Ed Schrader, geólogo y presidente de la Universidad de Brenau, examinó de cerca el tipo de piedra utilizada para la inscripción. Rompiendo una muestra tomada de la piedra, notó que el interior era de un color mucho más claro que el exterior desgastado. El interior tenía un color más claro que la inscripción.

La inscripción original hecha en la roca habría sido mucho más ligera en comparación con el exterior desgastado. El hecho de que la inscripción actual sea más oscura que el interior sugiere que la inscripción ha envejecido, quizás por varios cientos de años, a través del oscurecimiento de su superficie debido a que la roca se encontraba al intemperie. Aunque se puede hacer que esas inscripciones se vean artificialmente más oscuras con los productos químicos, esto habría sido difícil en la década de 1930. Este hecho hace más probable que la inscripción en la piedra sea un artefacto genuino del siglo XVI. No obstante, no se ha realizado un análisis geoquímico exhaustivo en la roca y no se ha encontrado nada que confirme que la inscripción es de origen del siglo XVI con certeza.

Además, el análisis epigráfico más reciente realizado por estudiosos isabelinos no revela nada que haga que la roca sea obviamente un engaño. Sin embargo, hay algunos aspectos de la inscripción que parecen inconsistentes con el período de tiempo o con la escritura de Eleanor Dare. Estas incluyen ciertas opciones de palabras y el uso de las iniciales, E.W.D., para firmar la inscripción, cuando el uso de las iniciales era raro a fines del siglo XVI. Otro problema que señalan los escépticos es el uso de números arábigos.

La Piedra Dare. (Proyecto de patrimonio nativo)

La Piedra Dare. (Proyecto de patrimonio nativo)

Vale el Examen Adicional

La mayor parte del mundo académico rechaza la piedra como una falsificación, aunque hay algunos estudiosos que defienden su autenticidad. En este punto, es probable que se necesite más evidencia para confirmar si se trata de historia o engaño. Aunque hay problemas con la inscripción, como se mencionó anteriormente, el análisis petrográfico de la roca es consistente con la inscripción ya que tiene varios siglos de antigüedad y no hay nada que lo haga obviamente un engaño. La autenticidad de este artefacto probablemente seguirá siendo un misterio siempre y cuando la historia de la desaparición de los colonos Roanoke también sea inexplicable. Esto, por supuesto, se debe a que descubrir la verdadera historia de la colonia perdida confirmaría o negaría instantáneamente la historicidad del mensaje de la Piedra Dare.

Imagen de portada: Anverso y reverso de la piedra Dare original (Universidad de Brenau) con un fondo de hojas. (CC0)

Autor Caleb Strom

Referencias

Universidad de Brenau. Las Piedras Dare. Disponible en: https://www.brenau.edu/darestones/

Dhwty. 2018. La misteriosa colonia perdida de la isla de Roanoke desapareció, dejando un extraño mensaje. Disponible en: https://www.ancient-origins.net/unexplained-phenomena/mysterious-lost-colony-roanoke-island-020289

Lawler, Andrew. 2018. ¿Es esta piedra inscrita una falsificación notoria, o la respuesta al misterio más antiguo de América? Disponible en: https://news.nationalgeographic.com/2018/05/lost-colony-roanoke-virginia-eleanor-dare-stone-mystery/

Morrison, David. 2007. Las rocas mascotas de Brenau. Disponible en: https://window.brenau.edu/articles/dare-stones/

Pearce, Haywood J. 1938. Nueva luz en la colonia de Roanoke: un examen preliminar de una piedra encontrada en el condado de Chowan, Carolina del Norte. El diario de la historia del sur.

Chispas, Boyden. 1941. WRIT ON ROCKE ¿Se ha resuelto el primer misterio de asesinato en Estados Unidos? Sábado por la tarde. Disponible en:

http://www.angelfire.com/ego/iammagi/dare_writ_on_rocke.htm

Next article