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Huella de neandertal (Homo neanderthalensis) en el Museo de Historia Natural de Praga.

La Huella Neandertal Encontrada en Gibraltar Sería el Segundo Ejemplo en el Mundo

Las huellas en las dunas rampantes sobre la Bahía Catalana en Gibraltar se conservan como una reliquia de la última glaciación, cuando el nivel del mar estaba 120 metros por debajo de los niveles actuales y un gran campo de dunas extendido hacia el este desde la base de la Roca. Se han encontrado varias huellas de vertebrados en el sitio a lo largo de los años, ahora la lista también incluye una pista dejada por un neandertal.

La revista internacional Quaternary Science Reviews acaba de publicar un artículo en el que participaron científicos de Gibraltar del Museo Nacional de Gibraltar, junto con colegas de España, Portugal y Japón. Los resultados publicados provienen de una zona de la duna de arena en la Bahía de Cataluña.

Lugar donde se encontró la huella neandertal. (Universdad de Sevilla)

Lugar donde se encontró la huella neandertal. (Universdad de Sevilla)

10 años de Trabajo

Este trabajo comenzó hace diez años, cuando se obtuvieron las primeras fechas utilizando el método OSL. Es entonces cuando se encontraron los primeros rastros de huellas dejadas por los vertebrados. En años posteriores, el colapso natural de la arena ha revelado material adicional y ha permitido un estudio detallado que incluye nuevas fechas.

Las huellas identificadas corresponden a especies conocidas, de material fósil, que habitaron Gibraltar. Estas corresponden a Venado rojo, Ibex, Aurochs, leopardo y Elefante de colmillo recto. Además, los científicos han encontrado la huella de un humano joven (106-126 cm (3,5-4,1 pies) de altura), posiblemente Neandertal, que data de hace unos 29 mil años. Esta información podría coincidir con las fechas tardías neandertales de la cueva de Gorham.

Vista de la cueva de Gorham, una cueva marina en la cara este del Peñón de Gibraltar, Gibraltar. (Gibmetal77 / CC BY 3.0)

Vista de la cueva de Gorham, una cueva marina en la cara este del Peñón de Gibraltar, Gibraltar. (Gibmetal77 / CC BY 3.0)

Solamente el Segundo Ejemplo de Huellas Neandertales en el Mundo

Si se confirma que es Neanderthal, estas dunas se convertirían en el segundo sitio del mundo con huellas atribuidas a estos humanos, el otro sitio se encuentra en la cueva de Vartop, Rumania. Estos hallazgos agregan una mayor importancia internacional al patrimonio Pleistoceno de Gibraltar, declarado Patrimonio de la Humanidad en 2016.

La investigación fue apoyada por el Gobierno de Gibraltar de HM en el marco del Proyecto de Cuevas de Gibraltar y las excavaciones anuales en las Cuevas de Gibraltar, brindando apoyo adicional para los científicos externos del proyecto de la UE en España MICINN-FEDER: CGL2010-15810 / BTE.

Grabado neandertal en la cueva de Gorham, Gibraltar. (AquilaGib / CC BY SA 4.0)

Grabado neandertal en la cueva de Gorham, Gibraltar. (AquilaGib / CC BY SA 4.0)

El ministro de Patrimonio, John Cortes MP, comentó:

"Esta es una investigación extraordinaria y nos da una visión increíble de la comunidad de vida silvestre del pasado de Gibraltar. Todos debemos tomarnos un momento para imaginar la escena cuando estos animales caminaron por nuestro paisaje. Nos ayuda a entender la importancia de cuidar nuestra herencia. Puedo felicitar al equipo de investigación por descubrir esta fascinante y oculta evidencia del pasado de nuestra roca ".

Imagen de portada: Huella de neandertal (Homo neanderthalensis) en el Museo de Historia Natural de Praga. Fuente: Claire H./CC BY SA 2.0

El artículo, originalmente titulado "Huellas neandertales encontradas en Gibraltar", se publicó por primera vez en Science Daily.

Fuente: Universidad de Sevilla. "Huellas neandertales encontradas en Gibraltar". Ciencia diaria. Ciencia diaria.

Referencias

Fernando Muñiz, Luis M. Cáceres, Joaquín Rodríguez-Vidal, Carlos Neto de Carvalho, João Belo, Clive Finlayson, Geraldine Finlayson, Stewart Finlayson, Tatiana Izquierdo, Manuel Abad, Francisco J. Jiménez-Espejo, Saiko Sugisaki, Paula Gómez, Francisco Ruiz. "Siguiendo a los últimos neandertales: huellas de mamíferos en las dunas costeras del Pleistoceno tardío de Gibraltar (Península Ibérica Sur)." Cuaternario Science Reviews, 2019; DOI: 10.1016 / j.quascirev.2019.01.013

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