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Muchas reinas famosas han alterado el curso de la historia.

Reinas asesinas: Gobernantes femeninas más destacadas de la historia antigua

El verdadero liderazgo no conoce el género y, a pesar de la condena social o las restricciones de los dioses, las mujeres poderosas se han enfrentado al desafío y han dado un paso al frente para tomar las riendas del gobierno con firmeza en sus delicadas manos. Reinas por derecho propio, sus reinados se caracterizan por el progreso, la riqueza y la prosperidad, la minería intelectual, la construcción civil, el genio militar e incluso el sacrificio humano. Un paseo por 2000 años de historia nos trae a algunas de las reinas más destacadas y famosas que dejaron un legado tan digno e impresionante como los monumentos que habían construido como sus tumbas finales.

1500 a.C.: Hatshepsut, la famosa reina que se convirtió en rey

El faraón egipcio Tutmosis I y su reina Ahmosis dieron a luz a una princesa llamada Hatshepsut en 1508 a.C. Ella era la única hija del faraón y su primera esposa y si el linaje de gobierno se hubiera transmitido a las hijas, habría sido la primera en heredar la corona real a la edad de 12 años cuando murió su padre. Sin embargo, Hatshepsut se casó con su medio hermano Thutmose II, para convertirse en su principal esposa y reina. Tuvieron una hija, Neferue, y Thutmosis II tuvo un hijo, Thutmosis III, con una concubina. A la edad de 27 años, Thutmose II murió y Hatshepsut se convirtió en regente de su hijastro Thutmose III.

 

 

Los dioses de Egipto supuestamente habían decretado que el papel del rey nunca podría ser cumplido por una mujer. El panteón egipcio constaba de 24 diosas egipcias, 26 deidades masculinas y seis dioses andróginos. La diosa egipcia más poderosa era Isis, y luego estaban Hathor, Bastet, Maat, Nut y muchas más. Muy probablemente, el "decreto de los dioses" fue impuesto por sacerdotes y políticos varones.

Estatua de la famosa gobernante, Hatshepsut. (CC0)

Estatua de la famosa gobernante, Hatshepsut. (CC0)

Cuán rápido olvidaron a Sobekneferu, otra mujer que gobernó como faraona durante la XII dinastía, aunque solo durante cuatro años. Posiblemente Hatshepsut razonó que las 24 deidades femeninas la respaldarían, por lo que en 1437 a.C., desafió el decreto y se colocó firmemente la corona del faraón nemes sobre su cabeza.

Para ganar legitimidad a los ojos de sus súbditos y tal vez llegar a un compromiso con sus cortesanos, Hatshepsut cambió su nombre, que significaba 'La más importante de las damas nobles', a la versión masculina Hatshepsu. Se la representa con atuendo masculino e incluso luciendo una barba masculina falsa. Tradicionalmente, las estatuas de hombres se pintaban con un pigmento rojo intenso y las mujeres con un pigmento amarillo más claro, pero curiosamente, las estatuas de este gobernante estaban pintadas con un tono de piel naranja único, una fusión entre los dos colores.

Independientemente de sus adornos cosméticos exteriores, Hatshepsut fue una gobernante eficaz y de gran éxito durante 21 años. Su mayor logro fue restablecer las rutas comerciales que se habían interrumpido durante la ocupación de Egipto por los hicsos durante el Segundo Período Intermedio (1650-1550 a.C.), entre el final del Reino Medio y el comienzo del Imperio Nuevo. El comercio con la Tierra de Punt trajo riqueza y prosperidad a Egipto.

Encargó cientos de proyectos de construcción en todo el Alto Egipto y el Bajo Egipto, de los cuales el más monumental fue el complejo del templo mortuorio en Deir el-Bahri, en la orilla occidental del Nilo. Plantó árboles de mirra, que había obtenido de Punt, en este complejo. En cuanto a su política de relaciones exteriores, mantuvo principalmente relaciones diplomáticas y pacíficas, pero también dirigió campañas militares en Nubia y Canaán y envió grupos de asalto a Biblos y Sinaí.

Estatua de Hatshepsut en su templo en Deir el-Bahri. (sootra / Adobe Stock)

Estatua de Hatshepsut en su templo en Deir el-Bahri. (sootra / Adobe Stock)

Hatshepsut murió alrededor del año 1458 a.C., a los 40 años. Su hijastro Thutmosis III trató de erradicar toda evidencia de su gobierno y fue solo en 1822 d.C., cuando se decodificaron los jeroglíficos en las paredes de Deir el-Bahri, que se reveló su existencia y asombroso gobierno. Mientras que las momias de Thutmosis I, II y III fueron descubiertas en DB320, en el Valle de los Reyes, Hatshepsut no se encontraba por ninguna parte.

El Dr. Zahi Hawass volvió a visitar la tumba conocida como KV60, donde Howard Carter había descubierto dos momias. Encontró una pequeña caja que contenía un órgano interno descompuesto y un diente. Los escaneos modernos de las momias femeninas indicaron que una de ellas tenía una cavidad dental vacía, con la que el diente descubierto coincidía perfectamente. A través de las pruebas forenses modernas, la momia fue identificada positivamente como Hatshepsut en 2007. La Reina Faraón había sido restaurada por derecho propio.

1000 a.C.: Reina de Saba, fundadora de la dinastía salomónica etíope

Aunque casi ha alcanzado el estatus de culto como figura legendaria, la Reina de Saba es reconocida en las tres religiones abrahámicas: judaísmo, cristianismo e islam. Sin embargo, siempre se ha cuestionado la ubicación de Sheba. Algunos lo ubican en el sur de Arabia como el Reino de Saba (actual Yemen), y las fuentes árabes se refieren a la Reina de Saba como Balqis o Bilqis.

Hacia mediados del primer milenio antes de Cristo, también había Sabaeans en el Cuerno de África, en el área que luego se convirtió en el reino de Aksum, que se encuentra en Etiopía. Por lo tanto, es Etiopía quien reclama a la reina de Saba, llamada Makeda, como la madre de su nación. La identificación de Etiopía como Sheba está respaldada por el historiador judío del siglo I d.C., Josefo en sus Antigüedades de los judíos, quien identificó a Saba como una ciudad real amurallada de Etiopía, que Cambises II rebautizó como Meroe. Este nombre se encuentra en el Kebra Nagast ('La gloria de los reyes') del siglo XIV, que fue escrito en el siglo XIV y considerado la epopeya nacional de Etiopía.

Se dice que la reina de Saba tuvo acceso a riquezas desconocidas. En el Corán, una abubilla informa al rey Salomón acerca de la tierra de Sabá, gobernada por una mujer, que "ha sido entregada de todas las cosas y tiene un gran trono". 1 Reyes 10:10 de la Biblia hebrea la confirma riquezas como tales:

"Y ella dio al rey ciento veinte talentos (como cuatro toneladas) de oro y de especias aromáticas en gran cantidad y piedras preciosas; ya no llegaron tantas especias aromáticas como las que la reina de Sabá dio al rey Salomón. Y también la armada de Hiram, que trajo oro de Ofir, trajo de Ofir gran cantidad de árboles de almug y piedras preciosas".

Pintura del siglo XVII d.C. de la famosa reina de Saba de una iglesia en Lalibela, Etiopía. (Magnus Manske / CC BY SA 2.0)

Pintura del siglo XVII d.C. de la famosa reina de Saba de una iglesia en Lalibela, Etiopía. (Magnus Manske / CC BY SA 2.0)

No hay duda de que tanto la reina de Saba como el rey Salomón conocían las riquezas del otro. ¿Quién iba a doblar la rodilla ante el magnífico trono del otro primero? Aunque la reina era consciente de la fuerza militar de su reino, optó por un enfoque más diplomático y decidió enviar regalos al rey Salomón. Los regalos fueron rechazados por Salomón, quien dijo: "¿Me proporcionas riquezas? Pero lo que Allah me ha dado es mejor que lo que te ha dado a ti. Más bien, eres tú quien se regocija en tu regalo".

De manera masculina, Salomón amenazó con emprender una acción militar si la reina aún no accedía a su llamado. Nunca se sabría si su curiosidad la superó, pero la reina de Saba decidió viajar a Jerusalén y trajo consigo "una gran cola, con camellos que llevaban especias, mucho oro y piedras preciosas". Ella le pidió al rey Salomón tres acertijos para probar su sabiduría y él, a su vez, trató de engañarla haciéndola caminar sobre un piso de vidrio, que ella confundió con agua. Una vez que se dejaron de lado los engaños y los acertijos, los dos regentes se conocieron más íntimamente.

Salomón y la Reina de Saba (Puertas del Paraíso). (Sailko / CC BY 2.5)

Salomón y la Reina de Saba (Puertas del Paraíso). (Sailko / CC BY 2.5)

La reina de Saba quedó embarazada del rey Salomón y le dio a luz un hijo, Menilek, que se convirtió en rey, fundando así la dinastía real salomónica de Etiopía, que gobernó hasta la deposición de Haile Selassie I en 1974. En Yemen, los arqueólogos excavaron el antiguo Sabaean El Templo Awwām, llamado el Santuario de la Reina de Saba, no encontró ninguna referencia a la Reina de Saba en las muchas inscripciones allí y el Museo Británico afirma que aún no hay evidencia arqueológica de su existencia. Quizás, como Hatshepsut, la Reina de Saba puede revelarse en un diente perdido o en algún otro artefacto, esperando ser reconstruida por la tecnología moderna.

69 a.C.: Cleopatra, la reina intelectual de Egipto

Todo el mundo está familiarizado con la leyenda de Cleopatra, famosa por su belleza, su hábito de bañarse en leche de burra y seducir tanto a Julio César como a Marco Antonio de Roma. Sin embargo, pocos reconocen que Cleopatra VII fue considerada una de las mujeres más inteligentes de su tiempo. Cleopatra nació en el año 69 a.C., del faraón Ptolomeo XII. Como su predecesora Hatshepsut, se convirtió en faraón, pero tuvo que burlar a su hermano para apoderarse del trono de Egipto.

Parece que los Ptolomeos griegos estaban menos obligados por el decreto de las antiguas deidades egipcias de no nombrar a las mujeres como gobernantes. En el año 81 a.C., Ptolomeo IX murió y fue sucedido por su hija Berenice III. Sin embargo, la corte egipcia todavía se opuso a que una reina reinara sola y se casó con su hijastro, Ptolomeo XI, quien la mató de inmediato. Berenice IV, homónima de Berenice, hermana mayor de Cleopatra, reclamó el trono cuando su padre, Ptolomeo XII acompañado de Cleopatra, hizo una visita de estado a Roma. Berenice fue asesinada en el año 55 a.C., a su regreso.

Ptolomeo XII gobernó hasta su muerte en el año 51 a.C., cuando Cleopatra y su hermano menor Ptolomeo XIII heredaron la custodia conjunta de Egipto. Su desacuerdo condujo a una guerra civil. Julio César, el cónsul romano, intervino, pero fue sitiado, junto con Cleopatra, por Ptolomeo XIII. Los refuerzos de César levantaron el asedio y Ptolomeo murió en la batalla del Nilo del año 47 a.C.

Un retrato pintado póstumo de Cleopatra VII del Egipto ptolemaico del Herculano romano, realizado durante el siglo I d.C., es decir, antes de la destrucción de Herculano por la erupción volcánica del Vesubio. (Ángel M. Felicísimo / CC BY 2.0)

Un retrato pintado póstumo de Cleopatra VII del Egipto ptolemaico del Herculano romano, realizado durante el siglo I d.C., es decir, antes de la destrucción de Herculano por la erupción volcánica del Vesubio. (Ángel M. Felicísimo / CC BY 2.0)

La hermana de Cleopatra, Arsinoe IV, fue exiliada a Éfeso por su papel en la realización del asedio y luego asesinada por el amante de Cleopatra, Marco Antonio. César nombró a Cleopatra, de 22 años, y a su hermano menor, Ptolomeo XIV, de 12, como gobernantes conjuntos, pero Cleopatra no quiso compartir el trono con un hermano y lo asesinó en el año 44 a.C. Claramente, ella era una inteligente estratega política.

Cleopatra ha sido aclamada como una de las mujeres más bellas del mundo, pero parece que su belleza se reflejó en su intelecto. Plutarco reconoce en su Vida de Antonio, (XXVII.2-3):

"Porque su belleza, como se nos dice, no era en sí misma incomparable, ni capaz de sorprender a quienes la veían; pero conversar con ella tenía un encanto irresistible, y su presencia, combinada con la persuasión de su discurso y el carácter que de alguna manera se difundía sobre su comportamiento hacia los demás, tenía algo de estimulante. Había dulzura también en los tonos de su voz; y su lengua, como un instrumento de muchas cuerdas, podía volverse fácilmente a cualquier idioma que quisiera..."

Como princesa real, el tutor de la infancia de Cleopatra fue Filostratos, quien le enseñó oración y filosofía. Fue la primera faraona griega en aprender el egipcio antiguo, podía interpretar jeroglíficos y, por supuesto, dominaba el griego, su lengua materna, así como los idiomas de los partos, judíos, medos, trogodyatas, sirios, etíopes y árabes. Estudió geografía, historia, astronomía, diplomacia internacional, matemáticas, alquimia, medicina, zoología, economía y más. Con un talento obvio para los idiomas y dada su historia con César y Marco Antonio, probablemente también aprendió el latín.

'Cleopatra' (1888) de John William Waterhouse. (Dominio público) Cleopatra es una de las reinas más famosas de la historia.

'Cleopatra' (1888) de John William Waterhouse. (Dominio público) Cleopatra es una de las reinas más famosas de la historia.

Como una antigua Estee Lauder, fabricó cosméticos en su laboratorio y escribió algunos trabajos relacionados con las hierbas y la cosmetología. Su obra fue muy conocida durante los primeros siglos del cristianismo, pero lamentablemente todos sus libros fueron destruidos en el incendio del 391 d.C., cuando la gran Biblioteca de Alejandría fue incinerada. La propia Cleopatra había sido estudiante en la Biblioteca de Alejandría.

Durante la Guerra del Libertador Romano, Cleopatra se puso del lado de Marco Antonio y navegó a la cabeza de su propia flota en su ayuda. Desafortunadamente, sus barcos sufrieron graves daños en una tormenta mediterránea y llegó demasiado tarde para participar en la batalla. Su posterior alianza con Marco Antonio le aseguró los antiguos territorios ptolemaicos en el Levante, incluidos casi todos los de Fenicia (Líbano actual), Ptolemais Akko (actual Acre en Israel), la región de Coele-Siria a lo largo del río Orontes superior y la región que rodea a Jericó en Palestina, que ella alquiló a Herodes. También ganó una parte del reino nabateo, Cirene a lo largo de la costa libia e Itanos y Olous en la Creta romana, lo que demuestra una vez más lo que le faltaba en fuerza militar, lo compensaba con una estrategia inteligente.

Cleopatra fue la última gobernante activa del Reino Ptolemaico de Egipto y después de su muerte en el 30 a.C., Egipto se convirtió en una provincia del Imperio Romano. Cuando Cleopatra murió, su legado intelectual fue transferido a su hija con Marco Antonio: Cleopatra Selene. Se casó con el futuro rey Juba II de Mauritania, un gran intelectual él mismo, que animó a su esposa a cultivar la memoria de su gran madre.

270 d.C.: Zenobia, reina de Palmira

El legado intelectual de Cleopatra fue transmitido de generación en generación, finalmente a Zenobia, quien tomó el poder como su famoso antepasado. En el momento del nacimiento de Zenobia en el año 240 d.C., Palmira era una provincia romana. Sus nombres, Julia Aurelia Zenobia, indican su ciudadanía romana, otorgada previamente a la familia de su padre.

El ascenso de Zenobia al poder comenzó como la segunda esposa de Septimius Odaenathus, gobernador romano de Palmira, que había derrotado al rey sasánida, Sapor. Tras el asesinato de Odaenathus y Hairan, su primogénito de su primera esposa, en 267 d.C., por el emperador Galieno, el hijo de Zenobia, Vaballathus, se convirtió en rey de Palmira, y Zenobia se convirtió en regente. Al igual que Cleopatra, Zenobia entretuvo a intelectuales y filósofos en su corte, era generosa con sus súbditos y toleraba a las minorías religiosas, pero donde Cleopatra había expandido los territorios de Egipto mediante una hábil manipulación, Zenobia expandió su territorio mediante maniobras militares.

La última mirada de la reina Zenobia a Palmyra (1888) de Herbert Gustave Schmalz. (Dominio público)

La última mirada de la reina Zenobia a Palmyra (1888) de Herbert Gustave Schmalz. (Dominio público)

Durante el siglo III d.C., Roma experimentó una grave crisis, denominada Crisis Imperial (235-284 d.C.) cuando el imperio fue asediado por invasiones, rebeliones, guerras civiles, plagas y depresión económica. La reina Zenobia vio la oportunidad de capitalizar la situación, expandiendo el territorio de Palmira y finalmente lograr la independencia de Roma. De pie sobre su linaje de Cleopatra, reclamó la ahora provincia romana de Egipto. Su reclamo fue reconocido por los egipcios Timagenes, que reunieron a sus tropas para derrotar al prefecto de Egipto, Tenagino Probus. Después de anexar Egipto, Zenobia envió sus ejércitos a Anatolia, conquistando Siria, Palestina y Líbano, en el camino.

El emperador romano Aureliano no tuvo más remedio que reconocer el Imperio Palmireno, ya que se enfrentaba a una amenaza mayor en Occidente. Zenobia, que aún actuaba como regente de su hijo, hizo acuñar monedas que mostraban a Vaballathus y Aureliano con el mismo rango. No mucho después, solo Vaballathus y la propia Zenobia aparecieron en las monedas. Hacia el 272 d.C., Zenobia declaró emperador a su hijo y asumió el título de emperatriz, una afrenta que convenció a Aurelius de dirigir sus ejércitos hacia el Este.

Derrotó a Zenobia en Antioquía y Emesa. Zenobia primero huyó a su amada Palmira y luego intentó escapar en camello con su hijo, pero fue detenida por Aureliano. El destino de la Reina Palmyrene después de eso es pura especulación; que fue desfilada por Aureliano durante su triunfo, que Aurelio le concedió una villa y que se casó con un rico romano. Murió después del 274 d.C., pero su legado todavía se celebra, ya que es venerada como símbolo del patriotismo en Siria.

Estatua de mármol de la famosa reina Zenobia encadenada. (CC BY SA 3.0)

Estatua de mármol de la famosa reina Zenobia encadenada. (CC BY SA 3.0)

500 d.C.: La Dama de Cao, Perú

En 1987, excavaciones en Huaca Rajada, Sipán, revelaron tumbas intactas, con varias momias, de las cuales la primera fue apodada 'El Señor de Sipán'. Sus joyas y adornos de oro, plata, cobre y piedras preciosas indicaban que era del rango más alto. Había dos pirámides en Huaca Rajada, como en el sitio Moche posterior, descubierto en El Brujo.

En 2006, en Huaca El Brujo (Lugar Sagrado del Mago) en la costa norte de Perú con vista al Pacífico azul, se descubrió otra momia, pero esta vez era una mujer. La Dama de Cao, como la llaman, había muerto a los veintitantos años hace unos 1500 años, probablemente debido a una complicación del parto. Una segunda mujer joven, probablemente un sacrificio, fue sepultada con ella.

Las dos pirámides principales, Huaca del Sol y Huaca de la Luna en El Brujo fueron una vez el centro de las celebraciones sociales y religiosas de la cultura preinca Moche. Cuando los arqueólogos peruanos comenzaron a descubrir imágenes de la vida moche representadas en las paredes de la tumba, estaban convencidos de que las imágenes eran representaciones metafóricas de eventos cósmicos, ya que ciertamente ninguna cultura podría haber tenido poderosas sacerdotisas místicas bebedoras de sangre que gobernaran tal sociedad.

Reconstrucción de la poderosa gobernante conocida como la Dama de Cao. (Ozesama / CC BY SA 4.0)

Reconstrucción de la poderosa gobernante conocida como la Dama de Cao. (Ozesama / CC BY SA 4.0)

Anteriormente se pensaba que la sociedad estaba gobernada por hombres, luego del descubrimiento del Señor de Sipán. Sin embargo, un ritual representado en la pared de la tumba muestra a individuos atados, vencidos y desnudos, marchando hasta la plataforma superior de la gran pirámide donde se les corta la garganta, como sacrificio a una deidad suprema. Sorprendentemente, una gran copa de plata, la marca de un gobernante en la sociedad Moche, se usa para recolectar la sangre y luego la sangre es consumida por la sacerdotisa-reina. No solo la riqueza de los artefactos, sino también las armas encontradas con la momia femenina, indican que ella pudo haber sido una gobernante.

Lo que hizo a la Dama de Cao aún más notable fueron sus tatuajes. Los Moche no momificaron a sus muertos deliberadamente, pero el clima seco preservó a la Dama de Cao y sus intrincados tatuajes. Aunque no se cree que los miembros más comunes de la sociedad Moche estuvieran tatuados, ciertamente se podría inferir de este entierro que probablemente lo estaban los miembros de mayor estatus, y los tatuajes representaron y fortalecieron la conexión del individuo con lo divino a través de la magia simpática.

Nadie conoce las circunstancias exactas de la vida de la Dama de Cao, pero está claro que a ella se le otorgó el mismo estatus en su muerte al de los presuntos gobernantes masculinos. Como Hatshepsut, la tecnología moderna ha devuelto la vida a la Dama de Cao. Con la ayuda de la impresión en 3-D, una reconstrucción facial de la sacerdotisa reina ahora sirve como modelo peruano de gobierno femenino.

Reconstrucción de la Dama de Cao. (© Manuel González Olaechea y Franco / CC BY SA 3.0)

Reconstrucción de la Dama de Cao. (© Manuel González Olaechea y Franco / CC BY SA 3.0)

Imagen de portada: Muchas reinas famosas han alterado el curso de la historia. Fuente: Atelier Sommerland / Adobe Stock

Autor: Dr. Micki Pistorius

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