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Hagia Sophia, el edificio más grande del mundo durante siglos, en un día soleado en Estambul, y debajo de esta estructura monumental se encuentra un enorme mundo subterráneo, en gran parte inexplorado.

Mapeo de los orígenes cristianos subterráneos perdidos de Hagia Sophia

Hubo un tiempo en que una catedral, más tarde una mezquita y ahora el museo principal de la República Turca, Hagia Sophia, en la antigua capital imperial bizantina de Constantinopla (ahora Estambul), fue un monumento arquitectónico de fama mundial tanto en el imperio bizantino como en el otomano. Ubicada en el corazón de Estambul, una ciudad que fusiona características simbólicas y arquitectónicas de estas dos culturas tan diferentes, Hagia Sophia sintetiza las creencias religiosas otomanas y bizantinas bajo una magnífica cúpula. Ahora, un equipo de investigadores liderados por británicos y checos ha descubierto y mapeado los antiguos reinos subterráneos de Hagia Sophia.

Un arqueólogo que desciende por debajo del piso principal de Hagia Sophia a los reinos subterráneos de abajo. (Debajo de Hagia Sophia)

 

 

Un arqueólogo que desciende por debajo del piso principal de Hagia Sophia a los reinos subterráneos de abajo. (Debajo de Hagia Sophia)

El mundo subterráneo debajo de Santa Sofía

Durante más de 10 años, los arqueólogos han estado excavando en el mundo subterráneo debajo de Hagia Sophia, que durante casi mil años fue el edificio convencional más grande del mundo. El tamaño y la funcionalidad de la catedral original del siglo VI d.C., que se levantó por primera vez en el sitio donde ahora se encuentra Hagia Sophia siempre ha sido un misterio. Sin embargo, según un artículo de The Independent, "más de un kilómetro de túneles y cámaras subterráneas perdidos hace mucho tiempo" fueron descubiertos debajo de la superestructura del culto religioso.

 La Cisterna Basílica subterránea construida por el Emperador Justiniano, que se encuentra a unos 150 metros de Hagia Sophia y generalmente está "cubierta" de agua. (FOTOALEM / Adobe Stock)

La Cisterna Basílica subterránea construida por el Emperador Justiniano, que se encuentra a unos 150 metros de Hagia Sophia y generalmente está "cubierta" de agua. (FOTOALEM / Adobe Stock)

Hagia Sophia fue construida supuestamente como una vasta catedral por el emperador Justiniano el Grande (bizantino temprano) tardío, en el año 537 d.C., después de que un ángel del cielo le mostrara el diseño sagrado en una visión.

Según el sitio web de Hagia Sophia, durante 900 años el sitio fue un centro del cristianismo ortodoxo hasta 1453 d.C., cuando la ciudad fue invadida por los otomanos. Después de la conquista de los musulmanes el 29 de mayo de 1453 d.C., tras un asedio de 53 días de duración, durante los últimos 500 años el lugar sagrado ha sido un sitio religioso principal en el mundo musulmán que sirvió como la gran mezquita de los sultanes. En 1935 d.C., Hagia Sophia fue reconvertida en museo de la República Turca.

Hagia Sophia: un cielo de mármol brillante en la tierra

Los nuevos descubrimientos en Hagia Sophia, realizados por el equipo arqueológico británico y checo, han revelado que el emperador Justiniano construyó su gran catedral como la característica central de un complejo mucho más grande con al menos cinco edificios religiosos importantes. Estos cinco edificios eran: el Gran Palacio de Justiniano, donde residía el Patriarca de Constantinopla; El Gran Baptisterio, lugar del bautismo del emperador Justiniano y su familia; La Cámara del Consejo Patriarcal, que "emitió" algunas de las decisiones teológicas y de otro tipo más importantes del cristianismo, incluida, según The Independent, "la decisión históricamente muy significativa de aumentar el estatus religioso de la Virgen María"; y la Gran Biblioteca de los Patriarcas, que está asociada con la Cámara del Consejo Patriarcal.

El profesor Ken Dark de la Universidad de Reading de Inglaterra es coautor de un nuevo libro llamado Building Hagia Sophia in Context y dice que "nueve frescos del siglo VI, dos mosaicos y el gran complejo de la entrada noroeste de la catedral previamente desconocido" tienen todos sido descubierto en el sitio.

La investigación también reveló que Justiniano había revestido su catedral con un mármol blanco cegador, para que brillara y reluciera sobre la capital imperial, un efecto que, según el autor, representaba la pureza tanto en las tradiciones romana como griega, reflejando la ideología de un cielo bíblico.

Una mancha púrpura en forma de disco, hecha de un tipo de roca ígnea llamada pórfido, debajo de Hagia Sophia, donde los Patriarcas de Constantinopla se encontraban durante importantes rituales. (Jan Kostenec / Oxbow Books, Ken Dark y Jan Kostenec 2019)

Una mancha púrpura en forma de disco, hecha de un tipo de roca ígnea llamada pórfido, debajo de Hagia Sophia, donde los Patriarcas de Constantinopla se encontraban durante importantes rituales. (Jan Kostenec / Oxbow Books, Ken Dark y Jan Kostenec 2019)

Más secretos de la antigua Santa Sofía cerrada por el agua aguardan

El Dr. Dark escribe en su nuevo libro que la serie de excavaciones por primera vez "estableció cómo el poder imperial secular se integró realmente en los rituales espirituales de Hagia Sophia ". Por ejemplo, se descubrió un disco de pórfido púrpura que mide 59 centímetros (23,22 pulgadas) de diámetro donde el emperador Justiniano y sus sucesores se encontraban durante los servicios religiosos, y se descubrieron discos púrpuras imperiales similares en lugares clave de la catedral. Se cree que marcan las rutas recorridas por los emperadores Patriarcas durante los rituales. El nuevo libro también revela que estos discos fueron creados con un magnífico pórfido púrpura que fue importado de una cantera de propiedad imperial en Egipto.

Los romanos construyeron una extensa red de túneles y cámaras debajo de la catedral. Y debido a que la mayoría ahora están llenas de agua, un equipo de buzos turcos exploró estas cavernas y estimó que "más de mil metros de túneles y cuartos ocultos inexplorados" se encuentran debajo de Hagia Sophia, que comprende cisternas de agua, capillas subterráneas y áreas de enterramiento. Y tal vez una vez que los cierres se alivien a finales de este año, estos aspectos ocultos finalmente se expondrán y revelarán más secretos de Hagia Sophia.

Imagen de Portada: Hagia Sophia, el edificio más grande del mundo durante siglos, en un día soleado en Estambul, y debajo de esta estructura monumental se encuentra un enorme mundo subterráneo, en gran parte inexplorado. Fuente: blackdiamond67 / Adobe Stock

Autor: Ashley Cowie

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