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La dramática muerte de Cleopatra: ¿realmente fue un suicidio?

De acuerdo con los relatos históricos más aceptados, Cleopatra, última reina del antiguo Egipto que gobernó después de la muerte de Alejandro Magno en el período helenístico, se suicidó envenenada tras ser mordida por una serpiente. Los recuerdos de la vida de Cleopatra  se han desvanecido como los antiguos monumentos y a lo largo de los milenios sus palacios se han visto reducidos a ruinas. Pero la pregunta sigue siendo: ¿realmente se suicidó o hay algo más oscuro y no aclarado?

Cleopatra nació en el año 69 a. C. y vivió y murió en Alejandría. Fue miembro de la realeza griega de Macedonia y su familia gobernó Egipto durante más de tres siglos. Estaba muy bien educada y hablaba siete idiomas. Aunque no existen antecedentes de suicidio en su familia, sí que hubo en ella muchos casos de homicidios. Cleopatra siempre es descrita con un carácter muy fuerte y fiero lo que, una vez más, lleva a plantearse si realmente se habría dado por vencida, terminando con todo.

A la temprana edad de 18 años heredó el trono y se casó con su hermano de sólo diez años de edad, Ptolomeo XIII. Cleopatra no tenía intención de compartir el poder con su hermano menor. Sin embargo, llegó un momento en que Ptolomeo XIII la desafió: poco tiempo después fue encontrado muerto. Destino similar corrieron otros de sus hermanos. De hecho se cree que Cleopatra fue responsable, al menos, de dos de las cinco muertes de sus hermanos.

Cleopatra temía ser acusada de conspiración por asesinato, por lo que comenzó a relacionarse con los más altos cargos del Imperio Romano. Tal y como está escrito, fue amante de Julio César al que dio un hijo. Sin embargo, después del asesinato de César en el año 44 a. C. se alineó con Marco Antonio, quien gobernó Roma durante el vacío de poder surgido tras la muerte de César y que, al tiempo,  era contrario al heredero legal de César: Cayo Julio César Octavio (Octavian). De acuerdo con los relatos históricos, después de perder la batalla de Actium contra las fuerzas de Octavio, Marco Antonio se suicidó y Cleopatra siguió su ejemplo. Octavio hizo de Egipto una provincia romana y se convirtió en su primer emperador, cambiando su nombre por Augusto.

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Cleopatra y César por Jean-Leon Gerome-de 1866. (Dominio Público)

El experimento mental Gedanken

El experimento Gedanken es un tipo de experimentación mental para probar la verosimilitud de una hipótesis y varios de estos estudios se han elaborado para examinar los supuestos hechos que rodean la muerte de Cleopatra.

El Mausoleo de Cleopatra es conocido por haberse ubicado cerca de un palacio donde Octavio residía en Alejandría. Según los relatos históricos, Cleopatra estaba en su mausoleo cuando escribió su nota de suicidio, que dio a un guardia para ser entregada a Octavio. Poco después colocó un áspid contra su pecho, donde fue mordida, muriendo a causa del veneno.

¿Es esto creíble? No lo parece. El guardián, que supuestamente no conocía el contenido de la nota, habría necesitado de unos minutos a pie hasta hacer varios cientos de metros, dar a Octavio la nota y, luego, otros tantos minutos más para volver. Sin embargo, médicamente hablando, se sabe que se necesitan un par de horas hasta que el veneno de áspid pueda causar la muerte.

Los expertos aseguran que en una única mordedura sólo se inocula el 50% del veneno del áspid, sugiriendo que Cleopatra debía había tenido una alta probabilidad de supervivencia con una única picadura de este tipo de serpiente.

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La muerte de Cleopatra por Reginald Arthur, 1892 (dominio público). De acuerdo con los relatos históricos, Cleopatra se suicidó al  dejarse morder por una serpiente áspid.

En el archivo del Templo se encuentró un documento que ha provocado que algunas personas pensasen que Cleopatra se suicidó: una talla de Isis rodeada por una serpiente. Se pensaba que Cleopatra era la viva reencarnación de Isis y es lo que sugiere que su destino esté tan profundamente unido a la serpiente.

Una hipótesis creíble sería pensar que el asesinado de Cleopatra era parte del plan de Octavio para asumir el control del imperio. Octavio tenía control sobre el Imperio Romano de Occidente, mientras que Marco Antonio tenía control sobre el Imperio de Oriente. Desde que Octavio quiso el control sobre todo el imperio, usó a Cleopatra como un peón y le declaró la guerra.

Octavio quería capturar a Cleopatra y humillarla. Esta información proviene de las propias memorias de Octavio por lo que su precisión no debe ser cuestionada. En ese momento, el hijo de Cleopatra era tomado por Octavio como una amenaza para Roma. Varios días antes de que Octavio llegara a Alejandría, Cleopatra envió a su hijo a Etiopía para su propia protección. Sin embargo, el niño fue asesinado. Algunos estudiosos sugieren que Octavio envió a sus guardias para asesinar a Cleopatra después de matar a su hijo, lo que le permitió tomar el control sobre el imperio. De hecho, el cuerpo de Cleopatra fue encontrado junto a los cadáveres de dos de sus doncellas, lo que indica que la idea de un suicidio es poco probable.

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Octavio y Cleopatra por Louis Gauffier de 1787 (dominio público). Octavio fue responsable de la muerte de Cleopatra?

Estudios más recientes sugieren que Cleopatra murió tras ingerir un cóctel de drogas. Según Christoph Schafer, historiador alemán y profesor de la Universidad de Trier, "papiros antiguos muestran que los Egipcios sabían mucho acerca de los venenos, y un papiro afirma realmente que Cleopatra los probó". Schafer cree que ella eligió un cóctel venenoso a base de opio, aconitum (acónito) y cicuta. Aunque también es posible que tal veneno fuese administrado por otra persona y no por su propia mano.

Sin duda alguna, existen suficientes motivos para cuestionar la versión aceptada de su muerte, unos acontecimientos que tuvieron lugar hace casi dos milenios.

Imagen destacada: La muerte de Cleopatra de Juan Luna, 1881 (Dominio Público)

Fuentes:

Cleopatra asesinada por cóctel de drogas? - Discovery News

La muerte de Cleopatra, un análisis médico de la teoría del suicidio - Naja Haje / Toxicología

El Misterio de la Muerte de Cleopatra – Ancient Egipt

Autor: Susan Ardizzoni

Traducción: Moreno Montañaroja

Este artículo fue publicado originalmente en inglés en www.ancients-origins.net y ha sido traducido con permiso.

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