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La crisis del Imperio Romano del siglo III. Fuente: Luis Louro / Adobe Stock.

Cuando la Codicia Echa Raíces: La Crisis del Imperio Romano del Siglo III

La historia de la República romana y, posteriormente, del Imperio romano, es vasta y rica, llena de intrigas, conflictos y conquistas increíbles. Pero ningún imperio carece de debilidades, y la historia a menudo es implacable e impredecible.

Durante el siglo III d. C., el Imperio Romano experimentó su mayor crisis: la inestabilidad interna, las guerras civiles y las numerosas invasiones bárbaras, todas amenazaron con derrumbar el que era el imperio más grande del mundo. ¿Cómo resiste un imperio de tal tamaño la crisis y como puede emerger tan fuerte como antes?

¿Fueron los resultados de este período problemático un hito crucial en el desarrollo de la historia del mundo? Hoy respondemos esto y más, profundizando en los desarrollos cruciales de la era y entendiendo qué contribuyó a esta gran crisis que puso de rodillas al imperio más poderoso del mundo.

Un asesinato, demasiados: el comienzo de la crisis del siglo III

La crisis comenzó en un momento crítico para el Imperio Romano. El joven emperador Severus Alexander, fue el quinto gobernante de la dinastía Severan, que estuvo a la cabeza del Imperio Romano desde 193 hasta 235 DC. Se convirtió en el emperador cuando tenía solo 14 años, lo que lo convirtió en el segundo gobernante más joven de la historia romana.

Pero no fue su regla la que marcó el comienzo de la crisis romana, fue su muerte. Cuando el imperio se vio amenazado por las tribus germánicas y sármatas en las fronteras del norte, Severus Alexander se vio obligado a actuar para mantener el imperio seguro. Lanzó una campaña con un ejército totalmente armado, pero en lugar de optar por el conflicto, el joven emperador, con el consejo de su madre, decidió evitar la violencia innecesaria, y en su lugar siguió un curso de acción diplomático, y recurrió al soborno abierto.

Severus Alexander fue emperador del Imperio Romano hasta el año 235 DC. (Imágenes de libros de Internet Archive / Public Domain)

Severus Alexander fue emperador del Imperio Romano hasta el año 235 DC. (Imágenes de libros de Internet Archive / Public Domain)

A las legiones no les gustó este curso de acción abiertamente, considerándolo insultante, ya que muchos de sus camaradas fueron asesinados por las tribus germánicas en años anteriores. Querían venganza y derramamiento de sangre. Por lo tanto, sus acciones causaron una creciente crítica y descontento entre sus tropas, que culminó con el motín de la Primigenia Legio XXII.

El emperador Severus Alexander fue asesinado, junto a su madre, en una reunión en Moguntiacum (Mainz). El motivo más amplio de su asesinato posiblemente se deba a los disturbios acumulados entre las tropas y los generales, que comenzaron con el predecesor de Severus, el emperador Elagabalus, quien fue ampliamente detestado, odiado, y asesinado a los 18 años.

En su lugar, las tropas proclamaron a uno de sus comandantes como el nuevo emperador: Maximinus Thrax. Sería el primero de una línea de los llamados "emperadores del cuartel", gobernantes elegidos por las tropas. Los emperadores del cuartel no tenían experiencia como políticos ni gobernantes, y no tenían vínculos ni reclamos legítimos al Trono Imperial.

Su dominio y poder descansaban únicamente en el ejército y su poder sobre ellos. Nacido como un simple campesino tracio, Maximino no tenía ningún favor en el Senado romano. Su gobierno comenzó en el año 235 d. C, y fue marcado como uno de tiranía, negligencia y, en general, fracaso. Duró, débilmente, solo tres años, cuando estalló una revuelta en 238 d. C, el año caótico y crítico que se llamó el Año de los Seis Emperadores.

Maximinus Thrax, también conocido como Maximinus I, fue emperador romano de 235 a 238. (Soerfm / Dominio Publico)

Maximinus Thrax, también conocido como Maximinus I, fue emperador romano de 235 a 238. (Soerfm / Dominio Publico)

La revuelta comenzó en la provincia de África y fue dirigida por dos gobernadores regionales, padre e hijo, Gordian I y Gordian II. Tenían el apoyo del Senado, que claramente no le gustaba a Maximino y quería que lo retiraran. Pero incluso Maximino tenía partidarios.

Uno de sus seguidores, el gobernador regional de Numidia, Capelianus, levantó un ejército y derrotó decisivamente al ejército gordiano en la batalla de Cartago. El joven Gordian cayó en combate, y su anciano padre, Gordian I, al enterarse de la noticia, se ahorcó. Su gobierno como emperadores duró solo 20 días.

En los eventos caóticos que siguieron, el Senado proclamó a Maximino Thrax como enemigo público de Roma. En respuesta, reunió un ejército y comenzó a marchar sobre Roma. Para oponerse a su gobierno de manera efectiva, el Senado necesitaba un emperador diferente, alguien para oponerse a Maximino.

Sin ningún candidato adecuado, eligieron a dos senadores, Pupienus Maximus y Balbinus, para gobernar como emperadores conjuntos. Para hacer que toda esta farsa sea aún más caótica, la gente mostró abiertamente su disgusto por los nuevos gobernantes. Se reunieron en multitudes y saludaron a sus nuevos emperadores conjuntos con palos y piedras.

Los emperadores del cuartel: señores de la guerra disfrazados

Maximinus Thrax, en su marcha militar sobre Roma, se encontró con un obstáculo importante: la ciudad de Aquileia. Se opusieron a él y le negaron el paso. Se vio obligado a asediar la ciudad en febrero de 238.

El asedio se prolongó hasta abril, sin éxito. Su fracaso se hizo evidente entre las tropas, los suministros se agotaron y la oposición general a su gobierno de todo el imperio comenzó a mostrarse. Esto hizo que sus tropas tuvieran dudas sobre el emperador que nombraron solo tres años antes. Resolvieron sus dudas asesinando al emperador Maximino Thrax, junto con su hijo Maximus.

Esto fue hecho por la Legio Secunda Parthica. Decapitaron sus cadáveres y enviaron las cabezas a Roma. Los co-emperadores Pupienus y Balbinus aceptaron su rendición y los perdonaron.

Mientras tanto, las cosas en Roma estaban lejos de ser buenas. Pupienus y Balbinus, senadores ancianos convertidos en emperadores, se desconfiaban abiertamente el uno del otro. Se pelearon abierta y ferozmente.

Además, la población de Roma estaba en un motín abierto y causó destrucción y fuego en toda la ciudad. Después de una pelea acalorada, sus unidades de guardaespaldas de élite, la Guardia Pretoriana, decidieron que tenían suficiente de estos emperadores y procedieron a desnudarlos, arrastrarlos por las calles de Roma, torturarlos y asesinarlos a ambos. Habían gobernado por solo 99 días.

Ese mismo día, se eligió un nuevo emperador: el nieto de Gordian I, de 13 años, llamado Gordian III. Fue el sexto emperador en ser proclamado en ese año caótico. La población de Roma y el Senado tenían en alta estima a los gordianos. Gordiano III gobernaría hasta el 244 DC.

Pero todo esto fue solo un comienzo brusco de un descenso cuesta abajo en el que estaba entrando el Imperio Romano. Se acercaban numerosas crisis y el caos duraría 50 años.

Después de que el niño emperador Gordian III llegó a gobernar, se enfrentó de inmediato con mayores incursiones de tribus hostiles. La tribu bárbara Carpi comenzó a invadir los territorios romanos de Moesia Inferior a través del Danubio en 238, el primer año de su gobierno. No fueron expulsados ​​hasta el 239.

Busto de Gordiano III, emperador del imperio romano. (Jastrow / Dominio público)

Busto de Gordiano III, emperador del imperio romano. (Jastrow / Dominio público)

En 240, el gobierno de Gordian III enfrentó la primera revuelta. Un procónsul de la provincia africana, Marco Asinius Sabinianus se rebeló y se proclamó emperador. Su revuelta no logró obtener apoyo y fue derrotado rápidamente.

Gordian se centró en el Este y la creciente amenaza de los sasánidas. El joven emperador lideró personalmente la campaña y obtuvo una victoria en 243, en la Batalla de Reasena. Sin embargo, en el año siguiente, los romanos fueron derrotados decisivamente en la Batalla de Misiche y el joven emperador Gordiano III murió.

Filipo el Árabe le da su mejor tiro

Fue sucedido por el nuevo emperador Filipo el Árabe, quien asumió el poder desde la posición de prefecto pretoriano. Se las arregló para lograr una rápida paz con los sasánidas, y regresó rápidamente a Roma, donde fue proclamado oficialmente emperador. Su breve gobierno se vio empañado por la invasión renovada de los Carpi, que se convirtió en una gran molestia para el imperio.

Destruyeron las provincias de Moesia y Panonia. Al mismo tiempo, con la creciente insatisfacción en estas provincias, un comandante de una de las legiones estacionadas allí, Tiberio Pacatiano, usurpó el trono y se proclamó a sí mismo el emperador, lo que se sumó a la creciente inestabilidad. El caos se usó para la ventaja de los godos, que invadieron Moesia, junto con los Carpi.

Filipo el árabe fue abrumado por todo el caos, y se ofreció a dimitir como emperador, pero el Senado se puso detrás de él y lo respaldó. Envió al senador Quinto Decio para ocuparse de la revuelta en estas provincias. Se las arregló para calmarlo después de una breve campaña militar, pero no logró resolver el creciente malestar entre las legiones. Las tropas proclamaron a Decio el nuevo emperador, y él traicionó a Filipo el árabe, lo derrotó cerca de Verona y lo mató.

Trajano Decio solo gobernó entre 249 y 251. Su reinado estuvo marcado por las persecuciones de los cristianos y una campaña contra los godos, en la que murió en la batalla. En los años siguientes, una gran cantidad de emperadores, la mayoría de ellos usurpadores y comandantes rebeldes, tomaron su lugar a la cabeza del turbulento Imperio Romano. Para poner las cosas en comparación, en esos 50 años de lo que se denominó la crisis del siglo III, más de 20 emperadores llegaron al trono, en comparación con los 26 emperadores que gobernaron durante los 250 años anteriores.

Sarcófago de mármol del año 250 DC. Este sarcófago romano inusualmente grande está decorado con una escena de batalla entre romanos y godos. (Egisto Sani / CC BY-NC-SA 2.0)

Sarcófago de mármol del año 250 DC. Este sarcófago romano inusualmente grande está decorado con una escena de batalla entre romanos y godos. (Egisto Sani / CC BY-NC-SA 2.0)

Pero no fueron solo legiones inquietas y comandantes usurpadores lo que provocó la inestabilidad del imperio. Hubo desastres naturales e influencias externas también.

Una plaga se extendió por todo el imperio del 249 al 262 DC, conocida como la Plaga de Cipriano. Esto causó una muerte generalizada e inestabilidad económica en el imperio. Por otro lado, los cambios climáticos graduales hicieron que los niveles del mar subieran e inundaran los países bajos, interrumpiendo la agricultura y obligando a las tribus de las regiones a emigrar al territorio romano.

Todas estas circunstancias fueron utilizadas por las tribus bárbaras para cruzar los límites del Imperio Romano y saquear y arrasar con un estado ya debilitado. Carpi, godos, vándalos y alamanes cruzaron los ríos Rin y Danubio y emigraron en masa a los territorios del imperio.

Todo esto combinado causó una gran inestabilidad y casi llevó al imperio a su punto de ruptura. La red de comercio interno del imperio se vio gravemente interrumpida y surgió una crisis financiera. Este colapso tuvo efectos duraderos y anunciaría la economía descentralizada de la próxima Edad Media.

La crisis se profundiza: el imperio romano está al borde del colapso

Durante la crisis, el imperio, ahora sin ninguna autoridad centralizada de ningún tipo, y con innumerables usurpadores apareciendo y proclamándose emperadores, el imperio se dividió en tres estados separados y en competencia. En el año 260 d. C, las provincias de Hispania, Gallia y Britannia se separaron y se convirtieron en el llamado Imperio galo. Fueron seguidos por las provincias del este, Aegyptus, Siria y Palestina, que se separaron en 267 y se convirtieron en el Imperio Palmyrene. El resto, centrado en Italia, fue la tercera facción.

El imperio romano se dividió en tres facciones. (Ras67 /CC BY-SA 3.0)

El imperio romano se dividió en tres facciones. (Ras67 /CC BY-SA 3.0)

En 268, la crisis aumentó, cuando los godos invadieron profundamente el territorio romano de Grecia y Macedonia. Fueron derrotados con éxito en Naissus en 269 DC, por el emperador Claudio II Gothicus, quien gobernó durante solo dos años antes de morir de la peste.

Su comandante de caballería lo sucedió, reinó durante cinco años y luchó para restaurar la estabilidad del imperio. Se las arregló para reunir el imperio en una sola unidad. Por desgracia, después de su asesinato, otros emperadores llegaron al trono, y la crisis se prolongó durante 10 años, hasta la llegada de Diocleciano.

Diocleciano también fue uno de los emperadores del cuartel, siendo un comandante de caballería antes de su reinado. Fue con su gobierno que la crisis finalmente terminó y el imperio una vez más se estabilizó. Proclamó un co-emperador, Maximian, y dos co-emperadores menores, formando la llamada tetrarquía, o la regla de los cuatro.

Bajo su liderazgo, el Imperio Romano derrotó a los problemáticos Carpi y los Sarmatas del norte, luego a las tribus alamanes, y tuvieron éxito en las campañas contra los sasánidas. Su gobierno también estuvo marcado por sangrientas y feroces persecuciones de cristianos, conocidas como la persecución diocletiana.

La persecución diocletiana fue la última y más severa persecución de los cristianos en el imperio romano. (Soerfm / Dominio público)

La persecución diocletiana fue la última y más severa persecución de los cristianos en el imperio romano. (Soerfm / Dominio público)

Durante los aproximadamente 58 años de la muerte de Severus Alexander, la crisis del siglo III trajo al trono a muchos emperadores diferentes, casi todos provenientes de las filas militares y sin ninguna experiencia política. Estos fueron: Maximinus Thrax, Gordian I y Gordian II, Pupienus y Balbinus, Gordian III, Filipo el Árabe con Filipo II, Trajan Decius con Etruscus, Hostilian, Gallus con Volsianus, Aemilian, Valerian, Gallienus y Saloninus, Claudius II Gothicus, Quintillus , Aureliano, Ulpia Severina, Tácito, Florianus, Probus, Carus, Carinus y Numerian. La mayoría de ellos gobernaron simplemente meses o incluso días, y solo unos pocos tuvieron reinados de más de tres o cuatro años. Además, una gran mayoría de estos emperadores fueron asesinados.

El puño de hierro de Diocleciano elimina la avaricia

La crisis del siglo III dejó marcas profundas y definitorias en el Imperio Romano, incluso después de que se terminó. La mayoría de los historiadores hoy están de acuerdo en que la crisis fue tan profunda que es el factor definitorio que marca la transición entre la antigüedad clásica y la antigüedad tardía. Fue solo con la llegada de un gobernante competente como Diocleciano, que el Imperio Romano tuvo otra oportunidad y vivió en Occidente durante otro siglo y en Oriente durante un milenio entero.

Pero, aun así, estas cinco décadas de inestabilidad interna nos dan una visión perfecta de los mecanismos de un imperio vasto y envejecido, mostrando con ejemplos perfectos el caos que resulta cuando la codicia y la ambición superan a los hombres menores.

Imagen de portada: La crisis del Imperio Romano del siglo III. Fuente: Luis Louro / Adobe Stock.

Autor Aleksa Vučković

Referencias

Boundless. Date Unknown. Crises of the Roman Empire. Western Civilization. [Online] Disponible en:
https://courses.lumenlearning.com/suny-hccc-worldhistory/chapter/crises-of-the-roman-empire/

Mark, J. 2017. The Crisis of the Third Century. Ancient History Encyclopedia. [Online] Disponible en:
https://www.ancient.eu/Crisis_of_the_Third_Century/

Watson, A. 2004. Aurelian and the Third Century (Roman Imperial Biographies). Routledge.

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