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La mezquita y campanario de Ayasofya (originalmente la iglesia bizantina de Santa Sofía de Trebisonda), una antigua estructura sobreviviente en Trabzon, Turquía, la ilustre y poderosa capital del Imperio de Trebisonda.

El imperio de Trebisonda: Vástago bizantino de poder y riqueza

La fascinante y exótica historia del Imperio de Trebisonda, que existió entre los siglos XIII y XV d.C., es una gran historia. Este imperio ocupó la costa sur del Mar Negro y se formó tras el saqueo de la Constantinopla bizantina por la Cuarta Cruzada en 1204 d.C. Cuando Constantinopla cayó en manos de los latinos, el Imperio de Trebisonda se convirtió en uno de los estados independientes o ramificaciones del Imperio Bizantino. Aunque el Imperio Bizantino fue restaurado más tarde, después de la reconquista de Constantinopla, el Imperio de Trebisonda pudo mantener su independencia. Fue el estado sucesor bizantino más duradero y, lo crea o no, sobrevivió al Imperio bizantino restaurado.

La mezquita y campanario de Ayasofya (originalmente la iglesia bizantina de Santa Sofía de Trebisonda) una antigua estructura sobreviviente en Trabzon, Turquía, la ilustre y poderosa capital del Imperio de Trebisonda. (Alizada Studios / Adobe Stock)

 

 

La mezquita y campanario de Ayasofya (originalmente la iglesia bizantina de Santa Sofía de Trebisonda) una antigua estructura sobreviviente en Trabzon, Turquía, la ilustre y poderosa capital del Imperio de Trebisonda. (Alizada Studios / Adobe Stock)

El Imperio de Trebisonda se levanta después de la Cuarta Cruzada

La fundación del Imperio de Trebisonda (también conocido como el Imperio Trapezuntino) está estrechamente ligada a la Cuarta Cruzada. Tras la caída de Jerusalén ante Saladino en 1187 d.C., y el posterior fracaso de la Tercera Cruzada en la captura de la ciudad santa, Inocencio III, quien se convirtió en Papa en 1198 d.C., promovió la Cuarta Cruzada

Como la cruzada anterior, el objetivo original de la Cuarta Cruzada era capturar Jerusalén. Esta vez, sin embargo, la estrategia de los cruzados fue conquistar primero Egipto, el corazón del estado musulmán más poderoso del Levante, el Sultanato Ayyubí, antes de marchar hacia Tierra Santa. La captura de Egipto no solo eliminaría al poder musulmán más formidable de la región, sino que también proporcionaría a los cruzados los recursos que necesitaban para mantener Jerusalén a largo plazo.

Para que esta estrategia tuviera éxito, los cruzados necesitaron barcos para transportar a su ejército a la desembocadura del río Nilo. Por lo tanto, se dirigieron a la principal potencia marítima en la cristiandad del siglo XIII d.C., la República de Venecia, en busca de ayuda. En ese momento, los venecianos estaban dirigidos por el dogo Enrico Dandolo. Aunque el dogo tenía más de 90 años y era ciego, su mente aún estaba extremadamente aguda. 

Dandolo vio la solicitud de la Cuarta Cruzada como una oportunidad que beneficiaría enormemente a Venecia. Además de cosechar las recompensas espirituales asociadas con las cruzadas, esta empresa también aseguraría que los primeros privilegios comerciales en Alejandría, uno de los puertos más importantes del Mediterráneo, se otorgarían a los venecianos. Por lo tanto, motivado por la perspectiva de ganancias espirituales y materiales, Dandolo estaba ansioso por sellar un trato con los cruzados.

En abril de 1201 d.C., se llegó a un acuerdo entre los venecianos y los cruzados. A cambio de barcos y provisiones, los cruzados, quizás demasiado optimistas, prometieron regresar a Venecia dentro de un año con un ejército de 33500 hombres y 85000 marcos. Para mantener su parte del trato, los venecianos tuvieron que cerrar todas sus operaciones comerciales durante un año. Además de los barcos que transportaban a las tropas, también había que construir barcos para el transporte de caballos y galeras (para proteger los barcos de transporte de los barcos enemigos). Los cruzados, por otro lado, no cumplieron su promesa, ya que quedó claro en el verano de 1202 d.C., que el ejército prometido no se materializaría. En lugar de 33500 hombres, solo unos 12000 llegaron a Venecia.

La Cuarta Cruzada y fundación del Imperio Latino (1202-1204 d.C.), que dio origen al Imperio de Trebisonda. (Kandi / CC BY-SA 4.0)

La Cuarta Cruzada y fundación del Imperio Latino (1202-1204 d.C.), que dio origen al Imperio de Trebisonda. (Kandi / CC BY-SA 4.0)

Esto presentó un gran problema tanto para los cruzados como para los venecianos. Para los primeros, fue imposible recaudar suficiente dinero para los venecianos, mientras que, para los segundos, parece que su inversión se perdió incluso antes de que comenzara la expedición. Sin embargo, al astuto Dandolo se le ocurrió una solución: aplazaría el pago a cambio de ayuda militar contra el puerto de Zara.

El puerto estuvo una vez bajo el dominio veneciano, pero recientemente se había liberado y pasó a los  húngaros. Aunque no sería un gran problema para los cruzados tomar el puerto por la fuerza, el rey húngaro se había llevado la cruz, lo que significaba que sus tierras estaban ahora bajo la protección del Papa. Por tanto, estaría mal que los cruzados atacaran a Zara.

Los líderes de la cruzada tuvieron que elegir entre la amenaza de excomunión por parte del Papa y la amenaza de no alejarse en absoluto de los venecianos. Si bien algunos no querían participar en el ataque a Zara, la mayoría consideró que este último era el mayor de los dos males y, finalmente, decidieron cumplir con las demandas de los venecianos.

Fue en Zara donde los cruzados recibieron enviados de Alexius Angelos, un aspirante al trono bizantino. Alejo quería que los cruzados lo ayudaran a ganar el trono y le prometió magníficos regalos a cambio, incluida una gran suma de dinero, tropas, provisiones y el reconocimiento de la autoridad de Roma por parte de la Iglesia Ortodoxa. Una vez más, hubo quienes no estaban dispuestos a atacar a sus compañeros cristianos. Al final, sin embargo, prevaleció la opinión de que un emperador amigo en el trono bizantino apoyaría enormemente su causa y los cruzados se dirigieron a Constantinopla.

Los cruzados entraron en Constantinopla después de que cayera ante los latinos en 1204 d.C. (Eugène Delacroix / Dominio público)

Los cruzados entraron en Constantinopla después de que cayera ante los latinos en 1204 d.C. (Eugène Delacroix / Dominio público)

En junio de 1203 d.C., los cruzados llegaron a Constantinopla y, a fines de julio, lograron tomar la ciudad. Alejo fue coronado emperador el 1 de agosto de 1203 d.C., pero su reinado fue inestable desde el principio. El 8 de febrero de 1204 d.C., el emperador fue asesinado y los bizantinos intentaron expulsar a los cruzados de Constantinopla. A mediados de abril de 1204 d.C., los bizantinos fueron derrotados y Constantinopla cayó en manos de los latinos.

Baldwin IX, el conde de Flandes, fue elegido como el primer emperador latino de Constantinopla. A pesar de la pérdida de Constantinopla, los bizantinos no fueron completamente derrotados y se formaron tres prominentes estados sucesores. Cada uno de estos estados afirmó ser el verdadero sucesor de los bizantinos y su objetivo final era recuperar Constantinopla. Esto fue logrado por el Imperio Bizantino de Nicea en 1261 d.C.

El escudo de armas del Imperio de Trebisonda. (Samhanin / CC BY 3.0)

El escudo de armas del Imperio de Trebisonda. (Samhanin / CC BY 3.0)

La familia fundadora del Imperio de Trebisonda

Aparte del Imperio de Nicea, los otros dos estados sucesores notables del Imperio Bizantino fueron el Despotado de Epiro y el Imperio de Trebisonda. El primero se centró en la región histórica de Epiro y fue establecido por una rama de la familia Angelos. Los gobernantes de Trebisonda, por otro lado, eran conocidos como los "Megaloi Komnenoi" (Gran Komnenoi) y pertenecían a la familia Komnenos. Esta fue una familia poderosa cuyos miembros ocuparon el trono bizantino desde 1081 hasta 1185 d.C. Los fundadores del Imperio de Trebisonda, Alejo I, y su hermano, David, eran de hecho los nietos de Andrónico I, el último gobernante del Imperio Bizantino de la dinastía Comnenos.

Los orígenes del Imperio de Trebisonda pueden haber sido anteriores a la caída de Constantinopla en 1204 d.C. En 1185 d.C., Andrónico I fue depuesto y asesinado. Su hijo, Manuel, quedó ciego y posiblemente murió a causa de sus heridas. Rusudan, la esposa de Manuel, huyó de Constantinopla con sus dos hijos, Alejo y David, para evitar la persecución del nuevo emperador.

Sin embargo, no está del todo claro a dónde fueron Rusudan y sus hijos después de dejar Constantinopla. Una opinión es que fueron a Georgia, ya que el padre de Rusudan era el rey de Georgia. Otra opinión es que huyeron a la costa sur del Mar Negro conocida como Paphlagonia, una región costera que era la base de poder de los Komnenoi. Existe alguna evidencia que sugiere que un estado semiautónomo ya se estableció en la costa sur del Mar Negro antes de 1204 d.C. Por ejemplo, a finales del siglo XI d.C., los Trapezuntines ya estaban acuñando sus propias monedas, a pesar de que, en teoría, todavía formaban parte del Imperio Bizantino.

En cualquier caso, cuando Constantinopla cayó ante la Cuarta Cruzada, Alejo y David adoptaron el título tradicional bizantino de "Emperador y autócrata de los romanos". Esto significaba que los gobernantes de Trebisonda afirmaban ser los sucesores del Imperio Bizantino y del Imperio Romano. Por cierto, los bizantinos habían afirmado durante mucho tiempo ser los herederos del Imperio Romano y, por lo tanto, los emperadores trapezuntinos simplemente continuaban la tradición de sus predecesores.

Trebisonda comenzó a acuñar sus propias monedas a finales del siglo XI, a pesar de que, en teoría, todavía formaba parte del Imperio Bizantino. Aquí, un asper plateado de Juan I Comnenos, emperador de Trebisonda (1235-1238) (Colección Trapezuntina del barbero / Instituto Barbero)

Trebisonda comenzó a acuñar sus propias monedas a finales del siglo XI, a pesar de que, en teoría, todavía formaba parte del Imperio Bizantino. Aquí, un asper plateado de Juan I Comnenos, emperador de Trebisonda (1235-1238) (Colección Trapezuntina del barbero / Instituto Barbero)

¿Fue el imperio de Trebisonda un verdadero imperio?

El uso del título "Emperador" por los gobernantes de Trebisonda no fue un problema mientras Constantinopla permaneciera en manos latinas. Cuando la ciudad fue reconquistada en 1261 d.C., por Miguel VIII Paleólogo, el gobernante de Nicea, este título se volvió algo problemático. Al restaurado Imperio Bizantino y al Imperio de Trebisonda le tomó 21 años resolver este espinoso asunto.

En 1281 d. C., el emperador trapezuntino, Juan II Komnenos, se quitó sus insignias imperiales ante los muros de Constantinopla y se casó con Eudokia Palaiologina, una hija de Miguel VIII, que ahora era el emperador bizantino. A cambio de la sumisión de Juan, el gobernante de Trebisonda recibió el título de "Emperador y Autócrata de todo el Oriente, de los íberos y de las provincias transmarinas". Este sería el título utilizado por todos los gobernantes trapezuntinos posteriores hasta el fin del imperio en el siglo XV d.C.

Cuando se estableció el Imperio de Trebisonda, sus gobernantes controlaban la costa sur del Mar Negro desde Sinope en el oeste hasta Soterioupolis en el este. Esto corresponde aproximadamente a las provincias turcas modernas de Sinop, Ordu, Giresun, Trabzon, Bayburt, Gümüşhane, Rise y Artvin. Los primeros años del imperio vieron una rápida expansión hacia el oeste bajo el liderazgo militar de David. Gracias a las victorias obtenidas por David, el Imperio de Trebisonda se encontró en la frontera del Imperio de Nicea. 

Estas ganancias territoriales, sin embargo, fueron de corta duración, ya que las tierras al oeste de Sinope fueron conquistadas por los Niceos en 1206 d.C. Los Trapezuntines tampoco pudieron aferrarse a Sinope por mucho tiempo, ya que fue capturado por los turcos en 1214 d.C. Según algunos estudiosos, durante el siglo XIII d.C., el Imperio de Trebisonda tenía el control de las "Provincias Transmarinas" o "Perateia", que consistían en Cherson y Kerch, en las partes sur y este de la península de Crimea, respectivamente.

El monasterio ortodoxo griego Sumela en el distrito de Macka de la provincia de Trabzon, Turquía, alcanzó su forma actual en el siglo XIII después de ganar prominencia durante la existencia del Imperio de Trebisonda. (MBAYSAN / Adobe Stock)

El monasterio ortodoxo griego Sumela en el distrito de Macka de la provincia de Trabzon, Turquía, alcanzó su forma actual en el siglo XIII después de ganar prominencia durante la existencia del Imperio de Trebisonda. (MBAYSAN / Adobe Stock)

Manteniendo vivo el Imperio de Trebisonda

Aunque el Imperio de Trebisonda no era muy grande y tenía muchos enemigos deseosos de apoderarse de sus territorios, pudo sobrevivir y prosperar durante el siglo XIII d.C. El imperio debía su supervivencia y prosperidad a varios factores. Para empezar, las Montañas Pónticas al sur del imperio dificultaron que los invasores atacaran desde esa dirección, mientras que la diplomacia matrimonial ayudó a los emperadores trapezuntinos a ganar aliados entre sus vecinos. Además, la ciudad de Trebisonda prosperó y se hizo rica debido a su posición estratégica en las rutas comerciales clave de la Edad Media. Esto fue especialmente así a partir de 1258 d.C., en adelante, cuando la ciudad se convirtió en el término occidental de la Ruta de la Seda, tras la destrucción de Bagdad por Hulagu Khan.      

El Imperio de Trebisonda alcanzó su cenit durante el reinado de Alejo II, que gobernó desde 1297 hasta 1330 d.C. Uno de los proyectos del reinado de Alexios fue la construcción de nuevos muros para la protección de Trebisonda. Gran parte de la ciudad estuvo expuesta a ataques de fuerzas hostiles y los turcos habían lanzado ataques contra Trebisonda de vez en cuando desde 1223 d.C. Por lo tanto, Alexios II decidió construir nuevas murallas para proteger el puerto y la ciudad baja. Las murallas se reforzaron posteriormente en 1378 d.C. Se ha sugerido que, considerando los recursos gastados en la construcción de las murallas, los emperadores trapezuntinos esperaban que su ciudad se pareciera lo más posible a Constantinopla. Hoy, sin embargo, las murallas de Trebisonda se están derrumbando y las secciones que han sobrevivido ahora están amenazadas por el desarrollo moderno.

Los planes de fortificación de Trebisonda medieval (Trabzon moderno, Turquía). Las paredes y los sitios marcados en rojo todavía existen hoy. (NeoRetro / CC BY-SA 3.0)

Los planes de fortificación de Trebisonda medieval (Trabzon moderno, Turquía). Las paredes y los sitios marcados en rojo todavía existen hoy. (NeoRetro / CC BY-SA 3.0)

El Imperio de Trebisonda comenzó a declinar después del reinado de Alejo II. Los turcos, que habían amenazado al imperio desde su fundación, estaban creciendo en fuerza. En 1402 d.C., los turcos otomanos fueron derrotados por los timuridas en la batalla de Ancyra. El emperador Trapezuntino, Manuel III, se benefició de esta victoria, al ser aliado de Timur. Sin embargo, los otomanos se recuperaron pronto y amenazaron a Trebisonda una vez más.

En 1442 d.C., el sultán otomano Murad II intentó capturar Trebisonda atacando la ciudad desde el mar. Aunque la invasión fue rechazada, los otomanos hicieron otro ataque a Trebisonda en 1456 d.C. Esto también fue rechazado, pero muchos trapezuntinos fueron hechos prisioneros y se exigió un fuerte tributo. Por cierto, entre estos dos ataques, el Imperio Bizantino había caído, ya que Constantinopla fue conquistada por los otomanos en 1453 d.C.

El penúltimo gobernante trapezuntino, Juan IV, reconoció la amenaza de los otomanos. Temiendo que Trebisonda sufriera la misma suerte que Constantinopla, forjó varias alianzas para la defensa de su imperio. Cuando murió en 1459 d.C., el trono fue para su hermano, David, cuyos salvajes planes, incluida una alianza con los gobernantes occidentales para la reconquista de Jerusalén, finalmente provocaron que los otomanos lanzaran su asalto final a Trebisonda.

El 15 de agosto de 1461, David se rindió a Mehmed II, un mes después de que Trebisonda fuera sitiada por los otomanos. Así, el Imperio de Trebisonda, uno de los últimos griegos pretendientes al Imperio Romano, llegó a su fin.

Hoy en día, las huellas del Imperio de Trebisonda y del período bizantino que lo precedió todavía se pueden ver en la ciudad moderna de Trabzon (Trebisonda). Las más notables de ellas son sus antiguas murallas y sus numerosas iglesias ortodoxas (algunas de las cuales se han convertido desde entonces en mezquitas, como la mezquita de Ayasofya que se muestra arriba).

Aparte del hecho de que el Imperio de Trebisonda sobrevivió a Constantinopla por casi una década, también es conocido por ser el último estado griego independiente (hasta la Guerra de Independencia griega en 1830 d.C.), un centro del cristianismo y por sus contactos con Occidente, incluso mientras estaba bajo el dominio otomano.

Imagen de portada: La mezquita y campanario de Ayasofya (originalmente la iglesia bizantina de Santa Sofía de Trebisonda), una antigua estructura sobreviviente en Trabzon, Turquía, la ilustre y poderosa capital del Imperio de Trebisonda. Fuente: Ilhan Balta / Adobe Stock

Autor: Wu Mingren

Referencias

Hendrix, D., 2016. Trebizond. [Online]
Disponible en: https://www.thebyzantinelegacy.com/trebizond

New World Encyclopedia, 2020. Empire of Trebizond. [Online]
Disponible en: https://www.newworldencyclopedia.org/entry/Empire_of_Trebizond

New World Encyclopedia, 2020. The Crusades. [Online]
Disponible en: https://www.newworldencyclopedia.org/entry/The_Crusades

Phillips, J., 2005. Fourth Crusade: Conquest of Constantinople. [Online]
Disponible en: https://www.historynet.com/fourth-crusade-conquest-of-constantinople.htm

romeartlover.tripod.com, 2020. Trebizond. [Online]
A Disponible en: https://romeartlover.tripod.com/Trebison.html

Teall, J. L. & Nicol, D. M., 2020. The Fourth Crusade and the establishment of the Latin Empire. [Online]
Disponible en:https://www.britannica.com/place/Byzantine-Empire/The-Fourth-Crusade-and...

The Barber Institute of Fine Arts, 2020. Trapezuntine Coins. [Online]
Disponible en: http://barber.org.uk/the-empire-of-trebizond/

The Editors of Encyclopaedia Britannica, 2017. Camnenus Family. [Online]
Disponible en: https://www.britannica.com/topic/Comnenus-family

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Dhwty

Soy un estudiante universitario de la facultad de arqueología. Mis intereses incluyen interpretaciones convencionales" y "radicales" de datos arqueológicos/textos/ilustraciones. Creo que una visión larga y abierta pueda ayudar a mejorar la comprensión de nuestro pasado. Además, estos argumentos pueden llevar... Lee mas
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