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La caída de Constantinopla

La caída de Constantinopla: El poder de fuego otomano finalmente pulveriza los últimos vestigios del Imperio Romano

Constantinopla resistió asedios y ataques durante muchos siglos, hasta que finalmente la nueva tecnología, los grandes cañones del Imperio Otomano, derribó la capital del Imperio Bizantino. La caída de Constantinopla en mayo de 1453 marcó el final de una era para gran parte de Europa y el Cercano Oriente.

Después de que los grandes cañones hicieron su trabajo, las tropas otomanas saquearon la antigua ciudad y pasaron a espada a sus residentes. Casi 4.000 murieron y otros 50.000 fueron tomados como esclavos. Muchos de los residentes se suicidaron por temor a lo que significaría enfrentarse a los soldados otomanos o vivir como esclavos.

 

 

Constantinopla fue la capital del Imperio Bizantino o del Imperio Romano de Oriente y también se convirtió en una de las principales ciudades del cristianismo. La ciudad lleva el nombre del emperador Constantino, que gobernó en el siglo IV, durante los primeros días del ascenso del cristianismo. La ciudad de hoy se llama Estambul y la mayoría de sus residentes son musulmanes.

Las consecuencias de la caída de Constantinopla fueron espantosas para los habitantes de la ciudad que se enfrentaron a violaciones, matanzas y esclavitud.

Los bizantinos repelieron ataques anteriores

En el siglo XV, el Imperio Bizantino se había encogido cuando los otomanos comenzaron a tomar su territorio.

El ataque de los otomanos estuvo lejos de ser el primero. Constantinopla había resistido los ataques:

  • En los siglos VII y VIII por los árabes
  • En los siglos IX y X por Bulgar Khan
  • En los siglos IX, X y XI por la Rus
  • En el siglo IX por Thomas el eslavo.

Un ataque de los cruzados en el siglo XIII y la subsiguiente breve ocupación tuvo éxito porque una puerta en las murallas se había dejado abierta.

Las fuerzas bizantinas dentro de la ciudad y una flota en el puerto repelieron a los invasores durante muchos siglos. Las fuerzas armadas de Constantinopla tenían un arma secreta llamada fuego griego, que era un líquido extremadamente inflamable.

Las murallas de Constantinopla

Pero el mayor activo que tenía la ciudad eran sus murallas defensivas y su foso. En el siglo V, el emperador Teodosio II construyó las defensas de la ciudad mediante la construcción de una serie de tres muros de 6.5 kilómetros de largo (unas 4 millas). Además, Constantinopla estaba situada en una península y estaba rodeada por tres lados por agua. Era fácil mantener a los barcos fuera del puerto colocando una cadena o una botavara en su boca.

Un mural de las paredes y boom o cadena en la boca del puerto, toda una parte de la formidable defensa de Constantinopla. Al final, los otomanos los vencieron a todos (CC BY SA 3.0)

Un mural de las paredes y boom o cadena en la boca del puerto, toda una parte de la formidable defensa de Constantinopla. Al final, los otomanos los vencieron a todos (CC BY SA 3.0)

Pero esta vez, en abril de 1453, se estimó que las tropas que manejaban las murallas de la ciudad eran solo 5.000 y la ciudad tenía solo unos pocos barcos para defenderse del mar. Las fuerzas bizantinas fueron superadas en número, armadas y enviadas.

Sección de la estructura de tres paredes existente (restaurada) que una vez protegió a Constantinopla. (dinosmichail / Adobe)

Sección de la estructura de tres paredes existente (restaurada) que una vez protegió a Constantinopla. (dinosmichail / Adobe)

Los otomanos exigen la rendición de Constantinopla

El 5 de abril, el emperador otomano Mehmed II, con su ejército reunido fuera de la ciudad, envió un mensaje a Constantino IX exigiendo que la ciudad se sometiera a los otomanos. Constantine no respondió. Mehmed estaba decidido a someter la antigua capital y tenía una fuerza formidable que lo respaldaba.

Mehmed tenía algo que no tenían todos los demás que atacaron Constantinopla: cañones de asedio masivos, diseñados por un húngaro llamado Urban. Y Mehmed tenía una fuerza estimada diversamente de 60.000 a 200.000 combatientes. También tenía una flota afuera esperando para ingresar al puerto.

Los otomanos utilizaron enormes cañones de asedio en el asedio de Constantinopla (cascoly2 / Adobe)

Los otomanos utilizaron enormes cañones de asedio en el asedio de Constantinopla (cascoly2 / Adobe)

Las armas de asedio de los otomanos eran temibles. Uno de los cañones medía 9 metros (29.5 pies) de largo y tenía una boca de un metro de ancho (más de 3 pies). Esa arma podría disparar una bala de cañón de 500 kilogramos (1.100 libras) a una distancia de más de 1.5 kilómetros (casi una milla). El barril se calentaría tanto que solo se podría disparar siete veces al día. Pero los otomanos tenían otros cañones poderosos que podían dispararse 100 veces al día.

Un bombardeo implacable

El 6 de abril los enormes cañones comenzaron a hacer escombros los formidables muros de Constantinopla. Los defensores repelieron a los atacantes en los agujeros en las paredes e intentaron reparar esos agujeros por la noche. También dispararon sus propios cañones, mucho más pequeños.

Los defensores de Constantinopla resistieron durante seis semanas.

Repelieron a los barcos otomanos en el boom (cadena) a través del puerto durante un tiempo. Pero los otomanos construyeron una carretera con rieles durante el asedio y consiguieron que 70 de sus barcos llegaran al puerto desde la carretera. Comenzaron a bombardear las paredes más débiles frente al mar.

Una rebelión en casa

A finales de mayo, el emperador otomano recibió noticias de que algunos de sus súbditos en Asia Menor se estaban rebelando ahora que el ejército estaba ausente. Mehmed hizo una oferta a Constantino IX: pagaría tributo y los otomanos se retirarían y cancelarían el asedio. Mehmed esperaba regresar a Asia Menor, pero Constantine se negó. Fue un trágico error no aceptar la oferta.

Hagia Sophia, que había sido una iglesia cristiana; el día que cayó Constantinopla, el conquistador otomano ordenó que la iglesia se convirtiera en una mezquita musulmana. (Derzsi Elekes Andor / CC BY SA 4.0)

Hagia Sophia, que había sido una iglesia cristiana; el día que cayó Constantinopla, el conquistador otomano ordenó que la iglesia se convirtiera en una mezquita musulmana. (Derzsi Elekes Andor / CC BY SA 4.0)

Enojado, Mehmed les dijo a sus hombres que podían saquear la ciudad como quisieran cuando cayera. Y Constantinopla era una de las ciudades más ricas del mundo.

El 29 de mayo, Mehmed lanzó un asalto total contra la ciudad, enviando tropas sucesivamente más poderosas contra ella en tres oleadas. El asalto final de los jenízaros, sus tropas de élite, fue la ruina de Constantinopla. Una vez más, se había dejado abierta una pequeña puerta en una de las murallas que permitía a los jenízaros entrar en la ciudad. Levantaron la bandera otomana en la ciudad y luego maniobraron hasta una puerta principal y dejaron entrar al ejército restante. La una vez inexpugnable Constantinopla pronto sería superada.

En los últimos momentos desesperados, la ciudad había recurrido a defender algunas de las murallas con mujeres y niños. No hace falta decir que fueron invadidos rápidamente. Algunos de los hombres huyeron a sus hogares para defender a sus familias. Algunas personas huyeron a la protección de las iglesias. Esa no fue una decisión acertada ya que las iglesias de la ciudad eran ricas en oro y gemas.

Las tropas otomanas destrozaron iconos cristianos, estatuas, frescos e iglesias, incluida Santa Sofía. Mehmed entró a la ciudad más tarde ese mismo día y dijo que la enorme y magnífica iglesia se convertiría en una mezquita. Terminó la matanza a su entrada.

Después de la caída de Constantinopla ante los otomanos, Mehmed II la convirtió en su nueva capital. El resto del Imperio Bizantino cayó poco después y fue subsumido por el Imperio Otomano.

Imagen de portada: La caída de Constantinopla Fuente: cascoly2 / Adobe

Autor: Mark Miller

Referencias

Cartwright, M. 1453: The Fall of Constantinople, Disponible en: https://www.ancient.eu/article/1180/1453-the-fall-of-constantinople/

EyeWitness to History, The Sack of Constantinople, 1453; Disponible en: www.eyewitnesstohistory.com (2011).

McLaughlin, W., 1453: The Fall of Constantinople and the End of the Roman Empire, Disponible en: : https://www.warhistoryonline.com/instant-articles/fall-constantinople.html.

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