Castillo de Caernarfon: La imponente Constantinopla galesa | Ancient Origins España y Latinoamérica
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pintura al óleo del castillo de Caernarfon en 1846 por Hugh Hughes, de la Biblioteca Nacional de Gales. Fuente de la foto: dominio público.

Castillo de Caernarfon: La imponente Constantinopla galesa

El castillo de Caernarfon (a menudo inglés como Carnarvon o Caernarvon) es un castillo en Caernarfon, en el norte del condado galés de Gwynedd, que se construyó durante la Edad Media. El castillo está estrechamente asociado con la conquista de Gales por el rey inglés, Eduardo I, y era parte de su llamado anillo de castillos de hierro que estaba destinado a subyugar al país. En los siglos que siguieron, el castillo de Caernarfon vió muchas peleas y fue asediado muchas veces. La última vez que el castillo fue asediado fue durante el siglo XVII, después de lo cual fue abandonado. El castillo de Caernarfon fue abandonado hasta el siglo XIX, cuando fue restaurado. Durante el siglo XX, el castillo fue utilizado dos veces para la investidura del Príncipe de Gales. Hoy, el Castillo de Caernarfon es una atracción turística muy conocida y es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, como parte de los Castillos y Murallas del Rey Eduardo en Gwynedd.

La importancia estratégica de Caernarfon

Caernarfon es una ciudad ubicada en Gwynedd, en la parte norte de Gales. Está situado en el extremo oeste del estrecho de Menai, que separa el continente de Gales de la isla de Anglesey. La importancia estratégica de la zona era evidente incluso antes del Período medieval. Anglesey tenía tierras agrícolas fértiles, lo que significaba que la isla era la principal fuente de alimento del área. Por lo tanto, la persona que controlaba el estrecho de Menai también tenía el control del suministro de alimentos de la región.

El castillo de Caernarfon fue estratégicamente importante para cualquier conquista del norte de Gales. La persona que controlaba el estrecho de Menai también controlaba el suministro de alimentos de la región. (Kadpot / CC BY-SA 4.0)

El castillo de Caernarfon fue estratégicamente importante para cualquier conquista del norte de Gales. La persona que controlaba el estrecho de Menai también controlaba el suministro de alimentos de la región. (Kadpot / CC BY-SA 4.0)

Los romanos construyeron un fuerte cuando ocupaban Gran Bretaña. El fuerte, conocido como Segontium, fue construido alrededor del año 75 d.C. en una colina baja al sureste de la ciudad actual. El fuerte no solo permitió a los romanos controlar a la población local, sino que también les permitió proteger sus tierras contra los piratas irlandeses. Después de la retirada de los romanos, que se estima que fue a fines del siglo IV d.C., el fuerte se convirtió en la sede de los jefes locales.

Los normandos invadieron Gales durante el siglo XI, pero no pudieron conservar el país. Sin embargo, lograron construir una Mota castral en Caernarfon. Hugo de Avranches, conde de Chester, fue responsable de la construcción de este castillo. Eligió un sitio diferente al de los romanos y construyó el castillo en una península adyacente al estrecho de Menai. El castillo, construido con madera, estaba protegido en el lado sur por el río Seiont y en el lado este por el arroyo Cadnant. A pesar de estas defensas, el castillo normando fue capturado por los galeses a principios del siglo XII y probablemente fue destruido. Aunque la Mota castral sobrevivió, e incluso se incorporó al castillo de Eduardo, fue demolido durante el siglo XIX.

Eduardo I y su anillo de hierro de castillos

Los ingleses regresaron a Gales en 1277, esta vez liderados por Eduardo I. Los galeses se vieron obligados a firmar un tratado de paz humillante, pero se rebelaron contra los ingleses en 1282. Sin embargo, la rebelión fue aplastada al año siguiente, y los ingleses ahora tenían el control firme de Gales. Después de esta segunda invasión, Eduardo ordenó la construcción del anillo de hierro de los castillos en la parte norte de Gales, para fortalecer su control sobre esa región. Además del castillo de Caernarfon, este sistema defensivo también incluía el castillo de Harlech y el castillo de Conwy.

El castillo de Caernarfon fue diseñado por el arquitecto principal James de Saint George, y su construcción comenzó en 1283. Esta fase de construcción inicial duró hasta 1292 y se concentró en las partes oeste, sur y este del castillo. En este punto del tiempo, la parte norte del castillo de Caernarfon estaba protegida por una gran zanja y las murallas de la ciudad. Durante esta fase, los materiales necesarios para la construcción del castillo fueron traídos al sitio por mar, ya que hubiera sido más conveniente hacerlo. Desde el principio, Eduardo tenía grandes planes para Caernarfon, ya que tenía la intención de convertir el área en la capital de su nuevo dominio. Por lo tanto, además del castillo, Eduardo también estableció una ciudad y un mercado en el sitio.

Rebelión galesa de 1294 y posterior reconstrucción del castillo

Los galeses se rebelaron nuevamente en 1294, y esta vez, fueron liderados por Madog ap Llywelyn. Como Caernarfon era el centro de poder inglés en el norte de Gales, era un objetivo natural para los rebeldes. A pesar de sus fuertes fortificaciones, el castillo de Caernarfon no estaba adecuadamente protegido en el lado norte. Por lo tanto, Madog y sus seguidores pudieron tomar el castillo atacándolo desde este lado. Parte del castillo fue incendiado y los muros de la ciudad fueron dañados.

Castillo de Caernarfon, vista occidental durante la marea baja. (Herbert Ortner / CC BY 3.0)

Castillo de Caernarfon, vista occidental durante la marea baja. (Herbert Ortner / CC BY 3.0)

Sin embargo, en el verano siguiente, los ingleses lograron recuperar el castillo de los galeses. Se dieron órdenes de reparar el castillo y hacerlo defendible una vez más. Para noviembre, estas reparaciones se completaron. Luego, los constructores se concentraron en el lado norte del castillo. En 1301, la construcción del castillo de Caernarfon se detuvo durante tres años y se reanudó en 1304.

El trabajo continuó hasta 1330, cuando el trabajo en el castillo finalmente llegó a su fin. Se estima que durante este período de casi 50 años, Eduardo gastó alrededor de £ 25,000 en el Castillo de Caernarfon, que fue una gran suma de dinero. En cualquier caso, muchos de los planes originales nunca fueron implementados. Por ejemplo, los lados interiores de la Puerta del Rey y la Puerta de la Reina en realidad no estaban terminados, y los edificios interiores del castillo nunca se completaron. A pesar de estas deficiencias, el castillo de Caernarfon seguía siendo una imponente estructura defensiva.

Castillo de Caernarfon: ¿La imponente Constantinopla galesa?

El castillo estaba rodeado por una amplia zanja, que lo separaba de la ciudad circundante. En las partes noroeste y noreste, el muro de la ciudad se construyó a través de la zanja y se conectó a los muros del castillo. Durante el tiempo de Eduardo, los castillos más fuertes fueron defendidos por dos conjuntos de paredes concéntricas. El castillo de Caernarfon, sin embargo, solo tenía un conjunto de muros. En lugar de un segundo conjunto de muros, el castillo estaba protegido por los muros de la ciudad. Esto significaba que el castillo de Caernarfon estaba defendido por dos conjuntos de muros, como los mejores castillos de la época, pero también era capaz de mantener una apariencia ostentosa, lo que habría encajado con los planes del rey para hacer de Caernarvon el asiento del poder inglés en el norte de Gales.

El castillo de Caernarfon incorporó piedras de colores en rayas que muchos creen que era una forma de imitar las paredes de Constantinopla, probablemente debido a los viajes de Eduardo a Tierra Santa como comandante de la Novena Cruzada. (Dominio público)

El castillo de Caernarfon incorporó piedras de colores en rayas que muchos creen que era una forma de imitar las paredes de Constantinopla, probablemente debido a los viajes de Eduardo a Tierra Santa como comandante de la Novena Cruzada. (Dominio público)

Otra característica única de los muros del castillo es que fueron construidos con "piedras de colores dispuestas en rayas y torres poligonales en lugar de cilíndricas", que es diferente de los otros castillos que Eduardo construyó en Gales. Se ha especulado que esto debía imitar los muros de Constantinopla y aludir al poderoso Imperio Bizantino en el Este. Para fortalecer los muros del castillo, se les agregaron siete torres poligonales. Esto era inusual, ya que las torres redondeadas eran más comunes. Esto presta más apoyo a la especulación de que Eduardo estaba haciendo referencia a las paredes de Constantinopla cuando construyó el Castillo de Caernarfon. Estas torres fueron coronadas con almenas, desde las cuales los defensores del castillo podían disparar a un enemigo asediado.

Grabado de la Torre del Águila en el Castillo de Caernarfon desde aproximadamente 1840. (Biblioteca Nacional de Gales / CC0)

Grabado de la Torre del Águila en el Castillo de Caernarfon desde aproximadamente 1840. (Biblioteca Nacional de Gales / CC0)

La más fuerte de las siete torres fue la Torre del Águila, situada en el lado oeste del castillo. La torre está coronada con tres torretas poligonales, que una vez fueron decoradas con estatuas de águilas que le dieron su nombre. Además de ser una estructura defensiva, esta torre también tenía una función doméstica. La Torre del Águila contenía grandes cámaras, y probablemente estaba destinada a servir como los barrios residenciales de Otto de Grandson, el primer justiciario del norte de Gales. Otras tres torres: la Torre de la Reina, la Torre de Chambelán y la Torre Negra, también fueron construidas con comodidades que las hicieron adecuadas como alojamiento para la élite.

El plan interior del castillo de Caernarfon es bastante inusual. Es bastante angosto y fue construido en forma de "8" o reloj de arena. El castillo está dividido en dos partes: la sala inferior en el oeste y la sala superior en el este. Las dos salas están separadas por una pared transversal en el punto más estrecho. Los restos del gran salón y las cocinas se pueden ver en la sala inferior. Como se mencionó anteriormente, los planes para la construcción de varios edificios dentro de las paredes del castillo nunca se materializaron. Se puede acceder a la sala superior a través de la Puerta del Rey o la Puerta de la Reina, que también son los dos puntos de entrada del castillo. La Puerta del Rey se encuentra en el lado norte del castillo, y proporciona acceso a la ciudad, mientras que la Puerta de la Reina se encuentra en el lado este del castillo. Aunque ambas entradas nunca se terminaron, sin embargo, son estructuras enormes e imponentes.

En el interior del castillo de Caernarfon. (Oleksandr Umanskyi / Adobe Stock)

En el interior del castillo de Caernarfon. (Oleksandr Umanskyi / Adobe Stock)

El castillo de Caernarfon ofrece una visión del turbulento pasado de Gales

En los siglos posteriores a la conquista de Eduardo, el castillo de Caernarfon fue guarnecido permanentemente. Esto es un reflejo de la importancia estratégica del castillo, así como de la importancia de Caernarfon como capital del norte de Gales. Los galeses se rebelaron una vez más en 1400, y el Castillo de Caernarfon fue asediado en 1401. En noviembre de ese mismo año, la Batalla de Tuthill se libró cerca de Caernarfon, que terminó sin concluir. El castillo de Caernarfon fue asediado nuevamente en 1403 y 1404. Aunque los galeses fueron ayudados por los franceses durante los asedios, no lograron capturar el castillo. Se dice que la guarnición inglesa que defiende el castillo estaba compuesta por unos treinta hombres. Esto significaba que el Castillo de Caernarfon era tan fuerte que podía resistir una fuerza de ataque mayor.

Cuando los Tudor llegaron al poder en 1485, las hostilidades entre galeses e ingleses disminuyeron, ya que la nueva dinastía era de Gales. Como consecuencia, el castillo de Caernarfon perdió su función defensiva y gradualmente cayó en negligencia. A principios del siglo XVII, por ejemplo, la mayoría de las estructuras del castillo no tenían techo, mientras que el equipo más valioso del castillo había sido robado. Sin embargo, las características defensivas del castillo de Caernarfon quedaron intactas.

Izquierda: La historia del castillo de Caernarfon ofrece una visión del turbulento pasado de Gales. (Saolcha / CC BY-SA 3.0). Derecha: el castillo de Caernarfon cayó en mal estado hasta la década de 1870, cuando se proporcionaron fondos para reparar el castillo. (Biblioteca Nacional de Gales / CC0)Izquierda: La historia del castillo de Caernarfon ofrece una visión del turbulento pasado de Gales. (Saolcha / CC BY-SA 3.0). Derecha: el castillo de Caernarfon cayó en mal estado hasta la década de 1870, cuando se proporcionaron fondos para reparar el castillo. (Biblioteca Nacional de Gales / CC0)

Arriba: La historia del castillo de Caernarfon ofrece una visión del turbulento pasado de Gales. (Saolcha / CC BY-SA 3.0). Abajo: el castillo de Caernarfon cayó en mal estado hasta la década de 1870, cuando se proporcionaron fondos para reparar el castillo. (Biblioteca Nacional de Gales / CC0)

De hecho, el castillo todavía era tan fuerte que pudo resistir varios asedios durante la Guerra Civil inglesa. Durante ese conflicto, el castillo de Caernarfon fue reparado rápidamente y guarnecido por los realistas. Aunque el castillo fue atacado por los parlamentarios varias veces, logró resistir los asaltos. La guarnición del castillo, bajo el mando de John Byron, solo se rindió en 1646, cuando estaba claro que la causa realista se había perdido. Esta fue la última vez que el castillo de Caernarfon vio acción.

Castillo de Caernarfon y el Príncipe de Gales

Aunque se emitieron órdenes para la demolición del castillo de Caernarfon y sus murallas en 1660, no se llevaron a cabo, y el castillo se salvó de la destrucción. En cambio, gradualmente cayó en mal estado. Durante la década de 1870, el gobierno proporcionó fondos para reparar el castillo medieval. El trabajo fue supervisado por Llewellyn Turner, quien tomó la controvertida decisión de reconstruir partes del castillo, en lugar de preservar su cantería existente. El castillo de Caernarfon llegó a los titulares en 1911, cuando se utilizó para la investidura del Príncipe Eduardo (el futuro Eduardo VIII) como Príncipe de Gales. Otra investidura se realizó en el castillo en 1969, esta vez para el Príncipe Carlos, el actual Príncipe de Gales.

Existe una leyenda interesante sobre la tradición de conferir el título de "Príncipe de Gales" al heredero aparente del trono inglés / británico. Según esta historia, Eduardo I, después de su conquista de Gales, prometió a los galeses "un príncipe nacido en Gales, que no hablaba una palabra de inglés". Para sorpresa de los galeses, Eduardo presentó a su hijo, Eduardo II, y lo proclamó Príncipe de Gales. El nuevo príncipe nació en Gales, en el castillo de Caernarfon, para ser exactos, pero no hablaba una palabra, inglés o no. La historia puede ser apócrifa, ya que solo comenzó a circular durante el siglo XVI. En ese momento, la élite de Inglaterra hablaba francés normando. Además, Eduardo se convirtió en Príncipe de Gales en 1301, pero nació en 1284.

Izquierda: Eduardo I hizo a su hijo, el futuro Eduardo II, Príncipe de Gales. (Dominio público) Derecha: La investidura del actual Príncipe de Gales en el castillo de Caernarfon en el norte de Gales provocó protestas en 1969. (Geoff Charles / CC0)Izquierda: Eduardo I hizo a su hijo, el futuro Eduardo II, Príncipe de Gales. (Dominio público) Derecha: La investidura del actual Príncipe de Gales en el castillo de Caernarfon en el norte de Gales provocó protestas en 1969. (Geoff Charles / CC0)

Arriba: Eduardo I hizo a su hijo, el futuro Eduardo II, Príncipe de Gales. (Dominio público) Abajo: La investidura del actual Príncipe de Gales en el castillo de Caernarfon en el norte de Gales provocó protestas en 1969. (Geoff Charles / CC0)

El castillo de Caernarfon es considerado hoy como uno de los castillos mejor conservados de Europa. Además de estar bajo el cuidado de Cadw (el servicio ambiental histórico del gobierno galés), también es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. El castillo de Caernarfon se agregó a la lista en 1986, junto con el castillo de Beaumaris, el castillo de Conwy y el castillo de Harlech, como parte de los castillos y murallas del rey Eduardo en Gwynedd. Además del castillo de Caernarfon, los visitantes del sitio también pueden visitar el Museo Royal Welch Fusiliers, que se encuentra dentro del castillo.

Imagen de portada: pintura al óleo del castillo de Caernarfon en 1846 por Hugh Hughes, de la Biblioteca Nacional de Gales. Fuente de la foto: dominio público.

Autor: Wu Mingren

Referencias

CastlesFortsBattles.co.uk, 2019. Caernarfon Castle and Caernarfon Town Walls. Disponible en: http://www.castlesfortsbattles.co.uk/north_wales/caernarfon_castle.html

great-castles.com, 2020. Caernarfon Castle. Disponible en: https://great-castles.com/caernarfon.html

Johnson, B., 2020. The English Invasion of Wales. Disponible en: https://www.historic-uk.com/HistoryUK/HistoryofWales/The-English-conquest-of-Wales/

Lonely Planet, 2020. Caernarfon Castle. Disponible en: https://www.lonelyplanet.com/wales/north-wales/caernarfon/attractions/caernarfon-castle/a/poi-sig/1014119/360974

medievalheritage.eu, 2020. Caernarfon - Castle. Disponible en: https://medievalheritage.eu/en/main-page/heritage/wales/caernarfon-castle/

Mersey, D., 2009. Caernarfon Castle. Disponible en: http://www.castlewales.com/caernarf.html

The BBC, 2010. Caernarfon Castle. Disponible en: https://www.bbc.co.uk/wales/history/sites/themes/society/castles_caernarfon.shtml

The Editors of Encyclopaedia Britannica, 2015. Caernarfon. Disponible en: https://www.britannica.com/place/Caernarfon

UNESCO, 2020. Castles and Town Walls of King Edward in Gwynedd. Disponible en: https://whc.unesco.org/en/list/374/

Welsh Government, 2020. Caernarfon Castle (Cadw). Disponible en: https://www.visitwales.com/product/822841

www.visit snowdonia.info, 2020. Caernarfon Castle. Disponible en: https://www.visitsnowdonia.info/caernarfon-castle

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