Portada-Castillo de Partick, acuarela pintada por John A. Gilfillan (1793-1864). (The Glasgow Story)

Descubiertas en Glasgow las ruinas de un antiguo y olvidado castillo medieval escocés

Un legendario castillo medieval construido en el siglo XII ha sido redescubierto en Glasgow tras haber permanecido olvidado durante más de un siglo. La fortaleza fue hallada en el transcurso de unas obras realizadas por Scottish Water, la compañía de aguas escocesa, en la antigua aldea medieval de Partick, hoy Glasgow, Escocia. Las ruinas del castillo habían sido arrasadas por la construcción de una estación ferroviaria en la época victoriana.

Excavaciones en las antiguas murallas y el foso del Castillo de Partick. (GUARD Archaeology Ltd)

Excavaciones en las antiguas murallas y el foso del Castillo de Partick. ( GUARD Archaeology Ltd )

Durante décadas, los arqueólogos creyeron que el castillo podría haber sido construido en Partick sobre la ribera del río Kelvin por orden de algún rey de Strathclyde. El asentamiento existía desde el siglo VII, cuando se construyó la primera posada para cazadores de la región. La construcción del castillo estaba conectada con la de una iglesia medieval de Govan consagrada a San Constantino, al otro lado del vado que cruza el río Clyde.

Impresión de un artista del siglo XIX: ruinas del segundo Castillo de Partick a orillas del río Kelvin, mirando en dirección sur hacia Govan. (Biblioteca Mitchell, Colecciones Especiales)

Impresión de un artista del siglo XIX: ruinas del segundo Castillo de Partick a orillas del río Kelvin, mirando en dirección sur hacia Govan. ( Biblioteca Mitchell, Colecciones Especiales )

Según The Scotsman , las ruinas del legendario castillo de Partick habrían quedado al descubierto al llevar a cabo unos operarios las obras de mejora de la infraestructura de aguas residuales de la ciudad de Glasgow. En la época medieval, el castillo era un lugar de retiro para los poderosos obispos de Glasgow. Los resultados publicados por los expertos de Guard Archaeology indican que ya han descubierto fragmentos de metales, cerámica, vidrio, cuero y huesos de animales.  

Estos fragmentos de utensilios medievales sobrevivieron a generaciones de actividad industrial en el lugar. (GUARD Archaeology)

Estos fragmentos de utensilios medievales sobrevivieron a generaciones de actividad industrial en el lugar. ( GUARD Archaeology )

Hugh McBrien, del Servicio Arqueológico de Escocia Occidental, ha afirmado sobre el descubrimiento:

Nadie sabía nada de este castillo del siglo XII recién descubierto en Partick. Existían pruebas documentales de que los obispos de Glasgow pasaban temporadas en Partick, y también referencias históricas a documentos firmados en Partick. Pero eso era todo. Se sabía que hubo aquí una torrre o castillo en el siglo XVII, pero todo lo que teníamos eran dibujos de anticuario y documentos que hacían referencia al castillo de Partick. De modo que aunque ya esperábamos que hubiese restos arqueológicos en esta zona, por el registro histórico, este descubrimiento es la primera prueba evidente y tangible de que ambos castillos existieron.

En 1880, el castillo estaba en ruinas, de modo que las autoridades decidieron limpiar la zona y construir una estación ferroviaria. Esta estación fue clausurada en 1964, y con posterioridad el lugar fue utilizado como vertedero. Entretanto, el territorio de Partick ya había pasado a formar parte de Glasgow en 1912.

Las excavaciones dieron comienzo gracias a las decisiones adoptadas por la empresa constructora. Los promotores habían proyectado construir viviendas para estudiantes en el antiguo emplazamiento del castillo de Partick. Se desconoce si cambiarán de idea después del descubrimiento, que podría convertirse en una interesante atracción turística.

El hallazgo fue posible tras un largo análisis de los antiguos planos de Partick. La historia de la región está bien documentada en los antiguos mapas. Gracias a los planos del siglo XIX ha sido posible comprender el proceso de industrialización que tuvo lugar en aquella época. La villa de Partick fue conocida en un principio como Perdyc, siendo fundada durante el reinado del rey David I de Escocia, que concedió parcelas llamadas ‘tierras de Perdyc’ en esta zona al obispo John Achaius en el año 1136.

Glasgow y sus alrededores (del mapa de Escocia confeccionado en 1654 por Blaeu). (Public Domain) Partick se encuentra en la esquina superior izquierda del mapa.

Glasgow y sus alrededores (del mapa de Escocia confeccionado en 1654 por Blaeu). ( Public Domain ) Partick se encuentra en la esquina superior izquierda del mapa.

Sin embargo, el nombre de Partick procede de épocas mucho más antiguas, del período en el que el Reino de Strathclyde dominaba la región. El territorio perteneciente a este reino también incluía Govan, en la orilla opuesta del río Clyde. El lenguaje que se hablaba en la zona antiguamente era un dialecto cymro-céltico, idioma que influyó en gran medida en la formación del galés actual. El nombre más antiguo de Partick procede del cymro-céltico. Per significa fruto dulce, y Teq bello o agradable.

El reino de Strathclyde se desmoronó en el siglo XII. Como ya mencionamos anteriormente, la aldea de Patrick se convirtió entonces en propiedad del obispo de Glasgow. Quizá fuera también un centro religioso importante durante el siglo XIII y principios del XIV, pero no disponemos de pruebas arqueológicas que lo demuestren.

Puente de Partick sobre el río Kelvin, 1846. (Gregor Macgregor)

Puente de Partick sobre el río Kelvin, 1846. ( Gregor MacGregor )

La versión más reciente del castillo de Patrick fue construida en 1611 por orden de George Hutcheson , un rico mercader y benefactor de Glasgow. Hutcheson fue también uno de los hermanos que fundó el Hospital Hutcheson y la Escuela de Gramática Hutcheson de Glasgow.

Los escritos de los historiadores del siglo XIX sugieren que el castillo fue abandonado en torno al año 1770, y que la mayor parte de sus piedras fueron reutilizadas por las gentes del lugar. El castillo de Partick prácticamente había desaparecido a principios del siglo XIX.

Se cree que estos restos pertenecen a dos edificios, uno medieval del siglo XII o XIII y otro más moderno de principios del siglo XVII. (The Scotsman)

Se cree que estos restos pertenecen a dos edificios, uno medieval del siglo XII o XIII y otro más moderno de principios del siglo XVII. (The Scotsman )

Ahora, 800 años después, el hallazgo del castillo de Partick ha sido descrito por McBrien como ‘el descubrimiento arqueológico más significativo realizado en Glasgow en la última generación.’ El castillo constituye un símbolo del antiguo poder de Escocia.

Imagen de portada: Castillo de Partick, acuarela pintada por John A. Gilfillan (1793-1864). (The Glasgow Story )

Autor: Natalia Klimczak

Traducción: Rafa García

Este artículo fue publicado originalmente en inglés en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

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