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La expansión del Reino Ostrogótico - Los godos en la batalla de Mons Lactarius. Fuente: Hohum / Dominio público

Reino Ostrogótico - El Ascenso y la Caída de los Godos Orientales

La temprana historia medieval y de Europa vio muchas naciones emergentes, y muchas migraciones también. Las tribus estaban inquietas, las hachas afiladas y los antiguos reinos se debilitaban. Y en tiempos tan turbulentos, todo es posible. Las "Grandes Migraciones" vieron el surgimiento de nuevas culturas, de identidades nacionales más fuertes y la rápida expansión del cristianismo.

Hoy contamos la historia de uno de esos reinos emergentes: una nación de gobernantes que aprovecharon sus oportunidades. Es una historia del Reino Ostrogótico, una nación de feroces conquistadores germánicos y su ascenso y caída. Únete a nosotros y explora la historia de las conquistas y la venganza. Desde los extremos de un imperio, hasta las venganzas por sus restos en ascenso, los ostrogodos estaban en el centro de todo.

Teodorico el grande y el surgimiento del reino ostrogótico

Los Amalung fueron una de las principales dinastías góticas germánicas dominantes, y en 454 d. C, el jefe de la dinastía, el rey Theodemir, tuvo un hijo. Þiudareiks lo llamó, el gobernante de las personas. Para sus contemporáneos y para nosotros hoy, es conocido como Teodorico, y este heredero de la dinastía gótica de Amalung sería el que cambiaría por completo su historia.

En el año 453 d. C., un año antes de su nacimiento, los ostrogodos quedaron libres del yugo opresivo de los hunos. Era el año de la muerte de Atila el Huno, y con eso, su imperio de corta duración comenzó a desmoronarse. Varios años después, el emperador bizantino Leo el Tracio ejerció su dominio sobre los ostrogodos y firmó un tratado con el rey Theodemir: esto, obligaba a los ostrogodos a rendir un tributo anual al trono bizantino en Constantinopla.

Para asegurarse de que el tributo fuera pagado y los ostrogodos siguieran siendo obedientes, los bizantinos tomaron como rehén al hijo del rey. Teodorico fue llevado a Constantinopla. Siendo de nacimiento noble, el joven Theodoric fue educado según los mejores estándares de la corte bizantina, en ese momento uno de los más avanzados del mundo.

Teodorico el Grande, rey del Reino Ostrogótico. (Ввласенко / CC BY-SA 3.0)

Teodorico el Grande, rey del Reino Ostrogótico. (Ввласенко / CC BY-SA 3.0)

Se alfabetizó, aprendió aritmética y estudió a fondo las Romanitas, el aspecto crucial de la identidad romana que abarca todos los conceptos y prácticas políticas y culturales de Roma. Esta educación lo puso por delante de sus compatriotas ostrogóticos.

Teodorico regresó a su hogar alrededor del año 470 d. C. y se le otorgó el gobierno de un príncipe de los ostrogodos, junto con su tío Valamir y su padre, el rey Theodemir. A partir de ese momento, Teodorico se retrató cada vez más a sí mismo como un aliado y vasallo de los bizantinos, centrándose a menudo en tratar con los enemigos del imperio.

Mapa del siglo IV que muestra la ciudad de Rávena, capital del reino ostrogótico. (D A R C 12345 / Dominio público)

Mapa del siglo IV que muestra la ciudad de Rávena, capital del reino ostrogótico. (D A R C 12345 / Dominio público)

Cuando el inquieto jefe de la tribu germánica Thervingi, Theodoric el Squinter, se rebeló contra el emperador bizantino Zeno el Isauriano, el joven Theodoric acudió en su ayuda contra los Thervingi y, a cambio, fue nombrado comandante de las fuerzas romanas orientales. Esto, a su vez, convirtió a los ostrogodos, su pueblo, en un enemigo de Roma. Foederati eran tribus y reinos que proporcionaban ayuda militar a Roma a cambio de diversos beneficios y alianzas.

Pero poco después, el deslucido Emperador Zenón superó su mano, y en un intento de alienar aún más a los dos líderes germánicos, le dio el mando del ejército a su reciente enemigo: Teodorico el Squinter de los Thervingi. A partir de este momento, traicionado y enfurecido, Theodoric y sus ostrogodos comenzaron una serie de incursiones en territorios bizantinos, asaltando y saqueando, con civiles inocentes a menudo recibiendo la peor parte de su ira. Rápidamente hizo conocer la fuerza y ​​la ferocidad de los ostrogodos conocidos por los bizantinos, enviando al emperador Zenón a un pánico cada vez mayor.

Teodorico estableció a sus pueblos en Epiro en 479, y desde allí saqueó a Larissa en 482, y asaltó toda Grecia. Ante su propio error, Zeno se vio obligado a hacer de Teodorico el magister militum praesentalis, un comandante militar de alto nivel, en 483, y un cónsul designado en 484. Esto le dio a Teodorico el mando sobre las provincias de Dacia Ripensis y Moesia Inferior.

El nacimiento de un reino: conflictos con Zenón

Habiendo probado el exuberante botín de las incursiones contra los romanos, Theodoric no pudo estar satisfecho. Continuó sus incursiones en los territorios del Imperio Romano del Este y la relación entre él y Zenón se convirtió en una de hostilidad abierta.

Finalmente llegaron a una especie de acuerdo, que de hecho fue un intento de Zeno para deshacerse de sus dos mayores amenazas: Theodoric y Odoacer. Odoacro fue un estadista germánico de Roma, que depuso a Rómulo Augusto y asesinó a Julio Nepos, y se considera que culminó con la caída del Imperio Romano de Occidente.

Odoacro gobernó Italia y se volvió cada vez más hostil hacia el imperio. Por lo tanto, en un intento de deshacerse de él, Zenón envió a Teodorico con la oferta de gobernar Italia como su representante si lograba derrotar a Odoacro.

Teodorico se dirigió a Italia en 488, y al año siguiente cruzó los Alpes y entró en la península. La primera confrontación con las fuerzas de Odoacro ocurrió casi de inmediato, cuando los dos ejércitos se enfrentaron en el río Isonzo. Las fuerzas de Odoacro fueron aplastadas y se retiraron a Verona. Un mes después, Theodoric descendió y una vez más obtuvo una aplastante victoria.

Los ostrogodos se dirigieron a Italia. (Imágenes de libros de Internet Archive / Dominio Publico)

Los ostrogodos se dirigieron a Italia. (Imágenes de libros de Internet Archive / Dominio Publico)

Para los ostrogodos, conquistar Italia fue un asunto sencillo pero sangriento. Odoacro, obviamente encontrándose en problemas, huyó a Rávena, su ciudad capital, en busca de seguridad. Su comandante, un toba y una gran parte del ejército, se rindió a Theodoric, y se le asignó la tarea de atacar a su maestro anterior, Odoacro. Pero una vez que un chaquetón siempre es un chaquetón, Tufa una vez más cambió de lealtad y regresó a las fuerzas de Odoacro.

Al año siguiente, en 490, reforzado una vez más, Odoacer lanzó una nueva campaña militar contra los ostrogodos. Su ejército liberó a Milán, luego a Cremona, y asedió la capital gótica en Pavía. Las cosas estaban mejorando para Odoacro, hasta que los visigodos intervinieron.

La rama occidental de la familia gótica, estos refuerzos llegaron en ayuda de Teodorico y levantaron con éxito el Asedio de Pavía. Unidas, las fuerzas góticas se lanzaron a una ofensiva y aplastaron conjuntamente a las fuerzas de Odoacro en la batalla del río Adda el 11 de agosto de 490 d. C. Odoacro huyó a Rávena y permaneció allí.

La capital, Rávena, fue rápidamente asediada y Odoacro fue rodeado detrás de sus muros. Pero como el puerto de Rávena permaneció intacto, se pudieron adquirir fácilmente alimentos y suministros. Fue por esto que el asedio duró unos 3 años. Finalmente, se formó una flota gótica y los suministros de alimentos finalmente se cortaron de Ravenna. Odoacro finalmente se vio obligado a negociar.

Escena que representa una batalla entre ostrogodos y romanos. (Jastrow / Dominio público)

Escena que representa una batalla entre ostrogodos y romanos. (Jastrow / Dominio público)

Las dos partes en conflicto negociaron un tratado, declarando que Italia se dividiría a la mitad entre ellas. Para celebrar esto, organizaron un gran banquete en Ravenna, en la noche del 15 de marzo de 493. Fue entonces cuando Theodoric, en una verdadera moda de "Boda Roja", ofreció un brindis y mató a Odoacer con sus propias manos.

Las fuerzas de Odoacro también fueron rápidamente masacradas. Con este golpe final, un sangriento signo de exclamación en su conquista, Theodoric puso fin a la guerra. Conquistó Italia y nació el Reino Ostrogótico.

Theodoric quería hacer valer su poder por completo, y para eso necesitaba el reconocimiento de Constantinopla. Cuando el emperador Zenón murió en 491, y Anastasio llegó a gobernar, fue crucial para que Teodorico fuera reconocido. Esto finalmente sucedió en 498 después de varias negociaciones. Después de estas negociaciones hubo una clara aceptación del gobierno independiente de Theodoric en las provincias italianas.

Desde el comienzo de su gobierno, Teodorico intentó gobernar todas las etnias de Italia por igual. Ejerció una gran tolerancia religiosa y se definió a sí mismo como el rey de los romanos y los godos, ya que era a la vez ciudadano y patricio gótico y romano. Se hizo conocido como Teodorico el Grande y reinó desde 493 hasta 526.

Su gobierno estuvo marcado por un gran período de relativa paz y prosperidad para la península italiana y el Reino Ostrogótico. Al mismo tiempo se las arregló para actuar como un gobernante romano de ciudadanos romanos, y como un tradicional "Rey de los Godos" para su propio pueblo. Las diferentes denominaciones y religiones cristianas se llevaron bien. Aún así, sus relaciones con el trono en Constantinopla fueron tensas en el mejor de los casos, con varias colisiones durante el año, pero sin guerra.

El Reino Disipador - Muerte del Gran Rey

Teodorico el Grande murió el 30 de agosto de 526 d. C, en su septuagésimo segundo año. Y con él desaparecido, todos los logros que logró en su reinado de 33 años también comenzaron a morir. La alianza comenzó a disiparse y los sucesores comenzaron a competir por el poder. El heredero de Teodorico fue su nieto Athalaric, quien no pudo gobernar.

El Mausoleo de Teodorico el Grande, gobernante del Reino Ostrogótico, Rávena, Italia. (Richard / CC BY-SA 2.0)

El Mausoleo de Teodorico el Grande, gobernante del Reino Ostrogótico, Rávena, Italia. (Richard / CC BY-SA 2.0)

En su lugar, actuando como regente, estaban su madre y la hija de Theodoric, Amalasuntha. Los nobles góticos no le gustaban debido a su sexo y sus políticas que se basaban en relaciones positivas góticas y romanas. Ella contó con el apoyo del emperador Justiniano I, para disgusto de sus contemporáneos. Eventualmente planearon derrocarla.

Cuando su hijo, el joven Athalaric, murió, ella sabía que su única solución era el apoyo de su primo Theodahad. También envió propuestas a Justiniano para cederle Italia. Amalasuntha luego procedió a coronar a Theodahad, dándole una corona real para asegurar su apoyo. Pero en cambio, la encarceló en una isla en el lago de Bolsena. Allí, fue ejecutada en su baño en mayo de 535.

Para el emperador Justiniano I, esto sirvió como una gran excusa para recuperar Italia y poner fin al Reino Ostrogótico y la amenaza que representaba. Esto dio lugar al comienzo de la guerra gótica. Duró de 535 a 554 y fue un intento de Justiniano de recuperar los territorios del Imperio Romano que se perdieron en el siglo anterior.

Con dos grandes generales a su lado, Narses y Belisario, se dispuso a reclamar de una vez por todas a Italia de manos germánicas. En los años anteriores, Justiniano conquistó con éxito la provincia de África de la tribu germánica de los vándalos.

En los primeros cinco años de la guerra, los bizantinos obtuvieron grandes victorias de dos bandos. Mundus conquistó Dalmacia (pero murió en el proceso), mientras que Belisario conquistó Sicilia, luego Nápoles en 536, Roma en el mismo año, y finalmente la capital Rávena en 540. Con esto, los bizantinos aparentemente reconquistaron su provincia perdida. Pero después de la partida de Belisario, y la falta de un comandante en jefe romano para mantener las cosas juntas, los godos, que aún tenían las partes del norte de la provincia, eligieron un nuevo rey, Baduila, y desde 542 comenzaron una nueva ofensiva.

Bajo su liderazgo, los godos marcharon hacia el sur y pasaron por alto Roma. La mayoría de las guarniciones romanas no eran lo suficientemente fuertes, y el sur de Italia pronto volvió a estar bajo el dominio gótico. Luego regresó para asediar Roma. La ciudad estuvo sitiada durante todo un año. Mientras tanto, Belisario regresó a Italia con nuevas fuerzas y reconquistó el sur.

En diciembre de 546, con Belisario todavía en el sur, las fuerzas de Baduila entraron en Roma y saquearon y arrasaron los muros de la ciudad. Una vez que se fueron, Belisario reconquistó Roma en 547 e hizo reparaciones.

No fue hasta 551 que los bizantinos reunieron suficientes tropas para lanzar una reconquista final de Italia y un último intento de destruir a los ostrogodos. Lo consiguieron en octubre de 553 d. C, cuando ganaron decisivamente en la batalla de Mons Lactarius, destruyendo los últimos restos de los ostrogodos y reconquistando su provincia perdida. Los ostrogodos ya no existían, y con ellos se desvaneció el reino ostrogótico.

Los longobardos aprovechan la oportunidad

Las guerras por Italia dejaron la península totalmente devastada y despoblada. Paradójicamente, una vez que los ostrogodos se fueron, y la tierra fue estéril, los bizantinos no pudieron mantener con éxito su territorio. Las guerras fueron en vano: en 568 d. C., la tribu germánica longobarda descendió sobre Italia y conquistó gran parte de ella. Ellos gobernarían hasta el año 774 DC.

Tal fue el temido destino de Italia: en un período que vio grandes migraciones y apetitos voraces, fue la gente común la que sufrió. Se perdieron vidas, se saquearon aldeas, se arrasaron pueblos. Las generaciones perecieron en la punta de la espada, y las etnias desaparecieron por completo.

Tal era la voluntad de las tribus guerreras germánicas: batalla tras batalla tras batalla, erosionándose hasta que ya no existen. Y la historia y el tiempo barren su memoria, sin nada que lo mantenga vivo.

Imagen de portada: La expansión del Reino Ostrogótico - Los godos en la batalla de Mons Lactarius. Fuente: Hohum / Dominio público

Autor Aleksa Vučković

Referencias

Arnold, J., Bjornlie, S., and Sessa, K. 2016. A Companion to Ostrogothic Italy. Brill.

Burns, T. 1991. A History of Ostrogoths. Indiana University Press.

Wolfram, H. 1990. History of the Goths. University of California Press.

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