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Arte del mono minoico en Akrotiri, Grecia. Fuente: ZDE / CC BY-SA 3.0

Monos Minoicos: Fresco Une la Isla Griega con Asia

Los expertos que estudian antiguas pinturas de monos minoicos en una isla griega han hecho un descubrimiento que proporciona nuevos conocimientos sobre la red comercial de la civilización arcaica. El análisis de una representación de un mono en un fresco parece indicar que proviene de Asia, a miles de kilómetros del Mediterráneo. Este hallazgo sugiere que la civilización de la Edad de Bronce tenía vínculos con la civilización del Valle del Indo, lo que podría cambiar radicalmente las ideas sobre los minoicos.

La pintura del mono fue encontrada en el sitio de Akrotiri, en la isla de Santorini (antigua Thera), en el mar Egeo. Akrotiri fue una vez un próspero asentamiento minoico, que fue completamente destruido y enterrado por un volcán en 1600 a. C. Los minoicos fueron una cultura que prosperó principalmente en Creta e influyó en el desarrollo de la Grecia arcaica.

Arte del mono minoico en Akrotiri, Grecia. (ZDE / CC BY-SA 3.0)

Arte del mono minoico en Akrotiri, Grecia. (ZDE / CC BY-SA 3.0)

Arte del mono minoico

Hay una pintura muy conocida que representa una serie de monos, que eran diferentes de los demás. Marie Nicole Pareja, de la Universidad de Pensilvania, colaboró ​​con algunos primatólogos y un ilustrador taxonómico, para ayudarla a analizar esta pintura mural. Curiosamente, los monos no vivían en Grecia en este momento y la mayoría de los primates pintados han sido identificados como especies egipcias. "Esto tiene sentido porque Egipto estaba en contacto con la civilización minoica", informa el New Scientist. Según la evidencia arqueológica, los minoicos, que eran grandes marinos, comerciaban ampliamente con el reino del faraón.

Después de que los primatólogos estudiaran las imágenes de los monos minoicos, "todos dijeron de manera inequívoca eso es una langur ", según cita New Scientist. Los expertos identificaron específicamente a los primates como langures grises (semnopithecus). Según Archaeology.org, la identificación se realizó en base al hecho de que las representaciones tenían "el pelaje distintivo y la cola en forma de S del langur gris". Este fue un descubrimiento notable porque estos monos son indígenas de Bután moderno, Nepal y el Valle del Indo, que se encuentra a varios miles de kilómetros del Mediterráneo Oriental.

Real gris langur mono jugando, mostrando similitud con la obra de arte. (donyanedomam/ Adobe Stock)

Real gris langur mono jugando, mostrando similitud con la obra de arte. (donyanedomam/ Adobe Stock)

Vínculos minoicos con civilizaciones asiáticas

En la Edad de Bronce, el Valle del Indo albergaba una civilización asombrosa. Esta era una sociedad urbana altamente sofisticada, que a menudo se ve como la primera civilización en el subcontinente indio. El valle del Indo o la civilización de Harrapan florecieron al mismo tiempo que el minoico (2700-1400 a.C), aunque había entrado en un largo período de declive debido a factores ambientales. Es posible que la pintura del mono minoico demuestre que la antigua civilización griega visitó el valle del Indo. El  New Scientist cita a Pareja diciendo: "No me sorprendería si algún día en el futuro encontramos evidencia de ese tipo de contacto directo".

Sin embargo, también existe la posibilidad de que los minoicos estuvieran conectados a la civilización del valle del Indo a través de Mesopotamia. Es muy probable que los antiguos griegos visitaran Mesopotamia y vieran a los animales en zoológicos privados, que eran muy populares entre los miembros de la élite. Las descripciones de los viajeros pueden haber inspirado a los artistas que pintaron las pinturas de monos en Akrotiri.

Las pinturas del mono minoico "aunque estilísticamente egeas, tradicionalmente se consideran estrechamente relacionadas con, y un descendiente de, imágenes de monos egipcios, del Cercano Oriente y mesopotámicos", informa la revista académica Primate. Los artistas griegos de la Edad de Bronce aparentemente basaron sus ideas sobre los monos en las obras de arte de otras culturas, que estaban muy familiarizadas con las diferentes especies de monos. Por lo tanto, tal vez llegaron a conocer el langur indirectamente, como resultado de la larga distancia.

Los resultados de la investigación indicarían que los minoicos se inspiraron en el arte de regiones de un área geográfica mucho más amplia de lo que se creía anteriormente. Según la revista Primate, la investigación identifica "una nueva región que sirve como fuente para la iconografía de los monos: el valle del río Indo". Es posible que los minoicos basaron sus representaciones del langur en objetos decorados con imágenes del primate que se originó en el sur de Asia.

Otro ejemplo del arte del mono minoico en Akrotiri, Grecia: la pintura de "Potnia Theron" muestra a la diosa a la derecha con un mono al frente ya la izquierda de ella. A la izquierda, una joven vierte flores de azafrán en un tazón grande. (Klearchos Kapoutsis / CC BY 2.0)

Otro ejemplo del arte del mono minoico en Akrotiri, Grecia: la pintura de "Potnia Theron" muestra a la diosa a la derecha con un mono al frente ya la izquierda de ella. A la izquierda, una joven vierte flores de azafrán en un tazón grande. (Klearchos Kapoutsis / CC BY 2.0)

Comercio internacional minoico

Hay una creciente evidencia que parece indicar que los minoicos comerciaron, posiblemente indirectamente, con la gente del valle del Indo. Se sabe que la primera civilización india comerciaba ampliamente con Mesopotamia y muchos de sus bienes pudieron haber llegado al Egeo. New Scientist cita a Pareja afirmando que la descripción es "evidencia de este comercio de largo alcance, estas relaciones con estas áreas remotas".

La pintura de un langur del sur de Asia en una pared en una isla griega tiene muchas implicaciones. Indica que los minoicos estaban al menos indirectamente en contacto con el valle del Indo. Es posible que no solo hayan intercambiado con ellos, sino que incluso hayan intercambiado ideas, y esto podría ayudarnos a comprender mejor a ambas civilizaciones. Este estudio y sus resultados muestran el valor de la investigación interdisciplinaria colaborativa, y sus hallazgos se publican en su totalidad en Primate.

Imagen de portada: Arte del mono minoico en Akrotiri, Grecia. Fuente: ZDE / CC BY-SA 3.0

Autor Ed Whelan

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