Portada - Enterramientos del Minoico Medio – izquierda; abalorios del Minoico Medio IA, centro; fosa funeraria de un hombre del Minoico Medio IA con una daga de bronce (bajo la Estructura Funeraria 2), derecha; abalorios y bandas de oro del Minoico Temprano II y el Minoico Medio IA. Fuente: Culture.gr

Descubiertas en Creta dos antiguas tumbas minoicas rebosantes de tesoros

El Ministerio de Cultura griego ha anunciado un importante descubrimiento realizado en un cementerio del nordeste de Creta. Según se ha revelado, han sido descubiertas dos tumbas con un tesoro como ajuar funerario cuya antigüedad es de 5.000 años. Nos remontamos a la época en la que se estaba desarrollando la importante civilización minoica. El descubrimiento resulta emocionante para los expertos, y se espera que las tumbas y los objetos hallados en los enterramientos permitan conocer mejor el origen y el desarrollo de la cultura minoica.

La Creta minoica

La civilización minoica fue una civilización de la Edad del Bronce que floreció en la isla de Creta. Era una importante potencia marítima y comercial y desarrolló una avanzada cultura que produjo grandes obras de arte. Se cree que esta civilización fue la primera de Europa y que fue fundamental en el desarrollo de la antigua Grecia.

Sellos de marfil del período Minoico Temprano III hallados en el yacimiento.(Imagen: Culture.gr)

Sellos de marfil del período Minoico Temprano III hallados en el yacimiento.(Imagen: Culture.gr)

Sin embargo, sabemos poco acerca de la civilización minoica, ya que su escritura no ha podido ser descifrada . La civilización se derrumbó posiblemente como resultado de la actividad volcánica o de una invasión procedente de la Grecia continental. Los minoicos no fueron olvidados, y su memoria fue preservada en la historia y el mito de la antigua Grecia. Fue sólo al principio del siglo XX cuando los grandes centros minoicos fueron desenterrados por arqueólogos como Arthur Evans.

Vista aérea de parte de la zona excavada en el antiguo cementerio minoico de Petra, Creta. (Imagen: Culture.gr)

Vista aérea de parte de la zona excavada en el antiguo cementerio minoico de Petra, Creta. (Imagen: Culture.gr)

El cementerio minoico de Petra

El descubrimiento de las tumbas fue realizado por un equipo de expertos procedentes de varias prestigiosas universidades griegas y también algunos de España, Estados Unidos y Canadá, según el Greek Reporter , científicos que llevaron a cabo la investigación ‘bajo la supervisión de la directora emérita del Ministerio de Cultura - Metaxia Tsipopoulou.’ El proyecto fue patrocinado por el Instituto de Prehistoria Egea, fundado en 1982 para financiar excavaciones arqueológicas en la región del Egeo.

Los expertos estaban trabajando en Petra, Sitía, cuando hicieron el descubrimiento. Éste era uno de los principales puertos del este de Creta y un importante centro comercial, que tenía conexiones con Egipto y el Próximo Oriente.  También hay en la zona un antiguo palacio minoico cuya construcción data aproximadamente del 2000 a. C.

Enterramiento secundario hallado en la estructura funeraria 27. (Imagen: Culture.gr)

Enterramiento secundario hallado en la estructura funeraria 27. (Imagen: Culture.gr)

Un cementerio para la élite

Los enterramientos fueron descubiertos en el cementerio de Petra, el mayor de la época minoica en Creta. Se cree que era un cementerio para familias poderosas vinculadas al palacio que dominaba la localidad en la época minoica. Según Archaeology News Network , los expertos han desenterrado “26 estructuras funerarias de 45 a 150 metros cuadrados.” Los excavadores han descubierto además cinco fosas rodeadas de recintos delimitados por muros bajos de piedra.  Se han identificado este mismo año en el lugar cinco edificios funerarios y dos espacios rituales que se remontan al 1900 a. C., y está previsto excavar estos yacimientos en un futuro próximo.

Estructura funeraria 27 (ΜΜ ΙΑ) bajo la Estructura funeraria 11 (ΜΜ ΙΙ). (Imagen: Culture.gr)

Estructura funeraria 27 (ΜΜ ΙΑ) bajo la Estructura funeraria 11 (ΜΜ ΙΙ). (Imagen: Culture.gr)

Las tumbas recientemente descubiertas

El equipo desenterró en la primera fosa los restos de un hombre, posiblemente un guerrero porque fue enterrado con una espada corta de bronce, según Tsipopoulou. También había un enterramiento secundario, el de una mujer con una gran cantidad de abalorios de fina artesanía, algunos de ellos de oro, plata y piedras semipreciosas. Parece ser que el hombre y la mujer eran un matrimonio.

Abalorios y bandas de oro de los períodos Minoico Temprano II y Minoico Medio IA. (Imagen: Culture.gr)

Abalorios y bandas de oro de los períodos Minoico Temprano II y Minoico Medio IA. (Imagen: Culture.gr)

El segundo enterramiento descubierto era aproximadamente del período ‘Proto-minoico II (2600-2300 a. C.)’ según Archaeology News Network . Esta tumba contenía varias decenas de abalorios de oro con un singular diseño en espiral y un número aún mayor de pequeñas cuentas (1 milímetro) de plata y oro, que en el pasado eran cosidas en las ropas de los difuntos.

El mismo equipo ha descubierto también recientemente un pequeño y singular enterramiento en el lugar. Consiste en un sepulcro hecho de losas de piedra, colocadas juntas para formar una estructura similar a una caja. Aquí los excavadores hallaron los restos de dos niños, al parecer menores de diez años, y dos pulseras de oro de fina artesanía, piezas que demuestran la habilidad de los artesanos minoicos.

Pulseras de oro del período Minoico Temprano II. (Imagen: Culture.gr)

Pulseras de oro del período Minoico Temprano II. (Imagen: Culture.gr)

Importancia de las tumbas de Petra, Creta

Las tumbas están ofreciendo a los investigadores una oportunidad única para entender mejor la cultura minoica. Al provenir de una etapa temprana en la historia de aquella civilización, conocida como período Proto-minoico, este hecho implica que el descubrimiento nos puede ayudar a comprender su historia más antigua. Los enterramientos proporcionarán información que puede ayudarnos a entender una sociedad considerada a menudo la precursora de la civilización clásica.

Imagen de portada: Enterramientos del Minoico Medio – izquierda; abalorios del Minoico Medio IA, centro; fosa funeraria de un hombre del Minoico Medio IA con una daga de bronce (bajo la Estructura Funeraria 2), derecha; abalorios y bandas de oro del Minoico Temprano II y el Minoico Medio IA. Fuente: Culture.gr

Autor: Ed Whelan

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

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