Portada - Hombre adulto (ID 2072) enterrado en "Götes mack", Sigtuna. El esqueleto fue descubierto en el año 2008 cuando los arqueólogos retiraron un árbol en un cementerio del siglo XI. El esqueleto se encontraba adherido a sus raíces. Sigtuna era una ciudad llena de inmigrantes en la época vikinga. Fuente: Museo de Sigtuna

La ciudad más antigua de Suecia fue una metrópolis habitada por inmigrantes en la época vikinga

Investigadores de Suecia han hecho un importante descubrimiento sobre una de las ciudades suecas más antiguas. Se han llevado a cabo pruebas en varios esqueletos hallados en Sigtuna y se ha descubierto que muchos de ellos eran inmigrantes de la época vikinga procedentes de toda Europa. La conclusión de los investigadores resulta asombrosa, ya que son no sólo revela mucho sobre la naturaleza de la vida urbana en la época vikinga, sino también que la población sueca de entonces era probablemente más diversa de lo que se creía hasta ahora.

La historia de Sigtuna

Sigtuna, cercana al lago Mälaren, fue una de las primeras ciudades de Escandinavia, fundada en torno al 980 d. C. por el rey Olof Skötkonung o el rey Eric el Victorioso. Era un centro de la realeza, y con el paso del tiempo se convirtió además en un centro muy importante para el comercio. Es considerada la primera capital de Suecia. Sigtuna también fue un importante centro eclesiástico. Según The Local.ie , ‘pronto se convirtió en un importante asentamiento con alrededor de 10.000 personas, aproximadamente la misma población que la Londres anglosajona’. La ciudad entró en declive después de ser saqueada por asaltantes desconocidos en el siglo XII, pero hoy en día es un pueblo pintoresco y muy popular entre los visitantes.

Moneda acuñada por el rey Olof en Sigtuna. (Dominio público)

Moneda acuñada por el rey Olof en Sigtuna. ( Dominio público )

Inmigrantes de la época vikinga

Se han realizado numerosas excavaciones en Sigtuna, una ciudad que es reconocida como un importante yacimiento arqueológico. Se estudiaron los restos de 38 habitantes que murieron en Sigtuna entre los siglos X y XII y que habían sido enterrados en seis cementerios cristianos situados dentro de la ciudad y en sus alrededores. Los investigadores hicieron uso para ello de varias técnicas científicas, entre ellas el análisis de ADN, la osteología y el estudio del estroncio presente en los dientes, a fin de averiguar el origen de los individuos. Las pruebas fueron realizadas por investigadores de Alemania, Turquía y Suecia.

El análisis de los restos humanos de estos 38 individuos ofreció resultados sin duda sorprendentes sobre sus orígenes. Según Archaeology, los expertos ‘descubrieron que alrededor de la mitad provenían de los alrededores de lago Mälaren’. Sin embargo, basándose en los isótopos de estroncio presentes en sus dientes y en sus diferencias genéticas, parece ser que, según informa Heritage Daily , ‘la mitad de la población de Sigtuna en la época vikinga tenía su origen lejos de Mälardalen’ y estaba formada por tanto por inmigrantes.

Ruinas de la antigua ciudad sueca de Sigtuna. (Dominio público)

Ruinas de la antigua ciudad sueca de Sigtuna. ( Dominio público )

Las posteriores investigaciones de los restos óseos indicaron que aquellos que habían llegado de fuera de la región procedían de un área geográfica amplia. Hay indicios de que algunos de los inmigrantes provenían de otras regiones de Escandinavia, como Noruega, y otros de las islas británicas. Para sorpresa de los investigadores, algunos de los individuos procedían originalmente de Alemania y Ucrania. Maja Krzewinska, investigadora de la Universidad de Estocolmo, ha declarado que ‘los nuevos hallazgos sugieren que también acogían a aquellos que llegaban de lejos’.

La importancia de la investigación

Los resultados proporcionan información valiosa sobre los patrones migratorios en la época vikinga. Hoy en día consideramos a los vikingos viajeros, comerciantes y exploradores que migraron a zonas tan lejanas como Rusia y Norteamérica. Ahora parece que la Escandinavia de la época vikinga era también el destino de algunos migrantes, procedentes a menudo de tierras situadas a una larga distancia. Las recientes investigaciones también revelan que la Sigtuna vikinga era mucho más cosmopolita de lo que se creía hasta ahora.

 ‘Vikingos dirigiéndose a tierra’ (1873), acuarela de Frank Dicksee. (Dominio público)

 ‘Vikingos dirigiéndose a tierra’ (1873), acuarela de Frank Dicksee. ( Dominio público )

El hallazgo es extraordinario porque proporciona una visión única de los patrones migratorios de los pueblos en la época vikinga. Esto se debe a que resulta imposible determinar el ADN de los que vivieron antes de la cristianización. Antes de la llegada del cristianismo los muertos eran incinerados, y sus restos por tanto no pueden ser examinados con nuestra tecnología actual para determinar sus orígenes.

El estudio ha sorprendido a muchos e indica que Sigtuna era un lugar muy diverso, como una ciudad moderna. Sin embargo, hay todavía muchos interrogantes respecto a la identidad de los migrantes: ¿eran siervos, esclavos o comerciantes?  Una cosa sí es cierta, y es que Sigtuna seguirá siendo un lugar fascinante para los arqueólogos durante mucho tiempo, y sin duda proporcionará nuevos conocimientos sobre la época vikinga en un futuro próximo.

Imagen de portada: Hombre adulto (ID 2072) enterrado en "Götes mack", Sigtuna. El esqueleto fue descubierto en el año 2008 cuando los arqueólogos retiraron un árbol en un cementerio del siglo XI. El esqueleto se encontraba adherido a sus raíces. Sigtuna era una ciudad llena de inmigrantes en la época vikinga. Fuente: Museo de Sigtuna

Autor: Ed Whelan

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

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