Portada - Ivar sin Huesos en la serie ‘Vikingos’ del Canal Historia (Canal Historia)

Ivar Sin Huesos: un guerrero vikingo que transformó en fuerza su debilidad

Cabría esperar que un epíteto como “sin huesos” describiera a un hombre sin un ápice de valor. O quizás a un hombre sin rastro de compasión en su corazón de hielo. Pero en el caso del famoso Ivar Sin Huesos, hijo del renombrado Ragnar Lodbrok, la expresión “sin huesos” se refiere precisamente a su significado literal: un hombre que carecía de huesos resistentes, aunque no de poder.

¿Quién era Ivar Sin Huesos?

Posiblemente hijo de Ragnar, recordado éste por su terrible muerte en un pozo lleno de serpientes venenosas, la existencia de Ivar es tan cuestionada como la de su padre. Ambos hombres poseen nombres que eran muy comunes en los países del norte en los siglos IX y X, y existen crónicas más formales que las sagas islandesas que narran las hazañas de hombres con nombres similares. En el caso de Ivar, existen más certezas en relación con su vida, aunque hasta qué punto las proezas que se le atribuyen fueron obra suya o de hombres con su mismo nombre es algo que aún se discute hoy en día.

Según la información de la que disponemos es probable que Ivar padeciera una enfermedad llamada Osteogénesis imperfecta, que habría provocado que su cuerpo pudiera doblarse más allá de lo que es capaz un ser humano normal. Sin embargo, más que mejorar sus aptitudes físicas este trastorno habría acabado por deteriorar su cuerpo con el paso del tiempo, debilitando su físico gradualmente. Aunque este diagnóstico no parecería demasiado creíble en el siglo IX, el “extraño estado” de Ivar era lo suficientemente llamativo como para que su origen fuera añadido a su mítica biografía: si era hijo de Ragnar, la deficiencia ósea de Ivar podría atribuirse al hecho de que Ragnar sucumbiera a su arrebatador deseo por la madre de Ivar, Aslaug, antes del momento que habían acordado para encontrarse. En otras palabras, era una maldición.  

Ivar Sin Huesos en la serie del Canal Historia ‘Vikingos’ (Canal Historia)

Ivar Sin Huesos en la serie del Canal Historia ‘Vikingos’ ( Canal Historia )

El Gran Ejército Pagano

La figura histórica de Ivar —pese a su mote de “sin huesos” — es muy valorada por su papel como líder del Gran Ejército Pagano en el 865 d. C., un hecho del que habla en detalle la Crónica Anglosajona del mismo año. Este ejército —llamado “pagano” porque en el siglo IX el cristianismo aún no había alcanzado ciertos reinos nórdicos— llevó a cabo una invasión a gran escala de los reinos anglosajones de Gran Bretaña. Formado por una amalgama de guerreros daneses, suecos y noruegos (aunque estos países aún no estaban claramente definidos en el siglo IX como lo están hoy en día), el Gran Ejército pagano destruyó a sus enemigos anglosajones en una rápida batalla de tres días de duración.

Ivar Sin Huesos (segundo por la izquierda) junto con sus hermanos en una imagen de la serie del Canal Historia ‘Vikingos’. (Canal Historia)

Ivar Sin Huesos (segundo por la izquierda) junto con sus hermanos en una imagen de la serie del Canal Historia ‘Vikingos’. ( Canal Historia )

Según las antiguas crónicas, el Gran Ejército Pagano estaba encabezado por tres hijos de Ragnar Lodbrok: Halfdan Ragnarsson, Ivar Sin Huesos*, y Ubba. Como ya hemos mencionado anteriormente, debido a la falta de certezas sobre si su padre Ragnar era el mismo que murió en el pozo lleno de serpientes, es objeto de debate por qué los guerreros paganos decidieron invadir precisamente Inglaterra —es decir, si existía una razón para ello más allá de las “habituales” incursiones de saqueo que dieron comienzo cuando los vikingos atacaron Lindisfarne en el año 793.** Si Ivar y sus hermanos eran de hecho hijos del legendario Ragnar, la importancia de esta campaña aumentaría al ser el rey de Northumbria (uno de los reinos anglosajones) directamente responsable de la muerte de Ragnar.  

Otra posible identidad de Ivar

Al entrar la filiación de Ivar Sin Huesos en el terreno de lo “legendario”, existen otras teorías relacionadas con la posible identidad de este personaje histórico. Una de las más populares afirma que se trataría de Ímar, jefe nórdico del asentamiento vikingo de Dublín en el siglo IX.*** Ímar es mencionado en los Anales irlandeses , expresión general que se refiere a diversos documentos históricos escritos en regiones que se corresponden con lo que hoy es Irlanda. Al coincidir cronológicamente la vida de Ímar y su batalla contra el rey del Úlster con la de Ivar Sin Huesos, a menudo se ha considerado la posibilidad de que estos dos personajes fuesen en realidad el mismo hombre, y cabría achacar únicamente al tiempo y a la subjetividad de los diferentes textos medievales el hecho de que su linaje aparezca registrado de forma diferente. Por otro lado, si Ivar e Ímar eran de hecho el mismo individuo con diferentes versiones del mismo nombre, asumir que Ragnar Lodbrok fuese su padre habría hecho del protagonismo de Ímar/Ivar en diferentes batallas y asentamientos algo más coherente, tanto desde el punto de vista mitológico como desde el histórico.

Guerreros vikingos se dirigen a tierra para desembarcar, óleo de Frank Dicksee, 1873 (Dominio público)

Guerreros vikingos se dirigen a tierra para desembarcar, óleo de Frank Dicksee, 1873 ( Dominio público ) 

Por imperfecto que fuera Ivar según los criterios vikingos habituales, parece que su “carencia de huesos” no afectó en gran medida a sus aptitudes como guerrero y como líder. Ivar ha sobrevivido al paso del tiempo en las crónicas históricas, y sus hazañas aparecen registradas con el mismo lenguaje enérgico que cabría esperar de un hombre de su categoría. Fueran o no Ivar e Ímar el mismo hombre, los hechos atribuidos a Ivar le retratan claramente como un guerrero vikingo resistente y decidido, de quien la derrota final del asesino de su mítico padre sería su momento de gloria definitivo.

*Una fuente histórica diferente, la Crónica anglosajona, nos habla de un líder llamado Ingvar, de quien se cree que podría ser el propio Ivar Sin Huesos.

**Este ataque marcó el “comienzo” de la era vikinga.

***Fueron vikingos los primeros que se establecieron en Dublín, al igual que ocurrió con York en el norte de Inglaterra.

Imagen de portada: Ivar sin Huesos en la serie ‘Vikingos’ del Canal Historia ( Canal Historia )

Autor: Ryan Stone

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

 

Fuentes:

Barrett, James H. 2008. "The Norse in Scotland". In Brink, Stefan. The Viking World. Abingdon: Routledge.

Clarke, D., Blackwell, A. & Goldberg, M., 2013. Early Medieval Scotland: Individuals, Communities and Ideas , Edinburgh: National Museums of Scotland.

Farley, J. & Hunter, F. eds., 2015. Celts Art and Identity , London: The British Museum.

Mac Airt, S. and Mac Niocaill, G. (eds). 1983. The Annals of Ulster (to A.D. 1131 ). Dublin: Dublin Institute for Advanced Studies.

Roberts, J.L., 1997. Lost Kingdoms: Celtic Scotland and the Middle Ages , Edinburgh: Edinburgh University Press.

Thorpe, B. (ed.) 1861. "The Anglo-Saxon Chronicle." Rerum Britannicarum Medii Ævi Scriptores. Vol. 1. London: Longman, Green, Longman, and Roberts.

Woolf, Alex. 2007. From Pictland to Alba: 789-1070. Edinburgh: Edinburgh University Press.

Next article