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El cementerio de Astana y los textiles perfectamente conservados de Gaochang

El cementerio de Astana y los textiles perfectamente conservados de Gaochang

El Cementerio de Astana es un antiguo cementerio ubicado cerca de Turpan, en la región autónoma de Xinjiang, al noroeste de China. El cementerio fue utilizado durante el primer milenio d.C., por los habitantes de Gaochang, una antigua ciudad oasis en el extremo norte del desierto de Taklamakan. El cementerio de Astana contiene alrededor de 1000 tumbas, de las cuales aproximadamente la mitad han sido excavadas. Los materiales arqueológicos obtenidos de estas excavaciones incluyen restos humanos momificados, así como artefactos que viajaron a lo largo de la Ruta de la Seda. Estos materiales permiten vislumbrar la vida y la muerte de los antiguos habitantes de Gaochang.

 

 

Las ruinas de la antigua ciudad de la Ruta de la Seda de Gaochang, que está cerca del cementerio de Astana, al sureste de Turpan, China. (Colegota / CC BY-SA 2.5 ES)

El cementerio de Astana de la antigua Ruta de la Seda Gaochang

El cementerio de Astana se encuentra a unos 40 kilómetros (24,9 millas) al sureste de Turpan y a 6 kilómetros (4 millas) al norte de las ruinas de Gaochang. El cementerio cubre un área de 10 kilómetros cuadrados (3,9 millas cuadradas) y contiene hasta 1000 tumbas, que se distribuyen irregularmente por el área. El cementerio de Astana era un cementerio público que contenía las tumbas de aristócratas y plebeyos.

El cementerio de Astana estuvo en uso durante varios siglos, entre los siglos III y VIII d.C. La datación del uso del cementerio se basa en las lápidas o ladrillos funerarios que habitualmente se enterraban con el difunto. En estas tablillas estaban inscritos el nombre y los datos biográficos del difunto. La primera de estas tablillas data del 273 d. C., el período de la dinastía Jin Occidental, y la última del 778 d. C., el período de la dinastía Tang.

Estas lápidas funerarias no eran el único ajuar funerario enterrado con los muertos. Algunos de estos objetos, como las figurillas de arcilla y la cerámica pintada, pueden sobrevivir en diversas condiciones climáticas y los arqueólogos los han encontrado con frecuencia en otros contextos funerarios de todo el mundo. Sin embargo, a diferencia de muchos otros sitios, el cementerio de Astana está situado en un área con condiciones climáticas secas, lo que ha contribuido a la preservación de los materiales orgánicos.

Un jugador de weiqi inmortalizado en un tejido de seda encontrado en una de las tumbas del cementerio de Astana, que debido a que estaban extremadamente secos permitieron que textiles increíbles como estos sobrevivieran al tiempo. (Dominio publico)

Los textiles son uno de los tipos de materiales orgánicos preservados por el clima seco del cementerio de Astana. Estos a menudo estaban bordados y/o pintados y se encuentran entre los artefactos más impresionantes del cementerio. Un ejemplo de tal artefacto es una pieza de seda con la pintura de Fuxi y Nuwa. Estas dos figuras son importantes héroes culturales en la mitología china, ya que se cree que son los ancestros del pueblo chino.

Una vista de parte del cementerio de Astaná, 2007. (Dominio público)

Aparte de los textiles, el clima seco de la zona también preservó artefactos de papel. Se han desenterrado un total de 2000 documentos en el cementerio de Astana. Estos cubren una amplia gama de temas, incluidos asuntos legales, asuntos públicos y desarrollos militares en Gaochang. A través de estos documentos, los eruditos pudieron obtener una idea de muchos aspectos de la vida cotidiana en la ciudad antigua.

Escaleras que conducen a una tumba subterránea en el cementerio de Astana. (Otebig / Dominio público)

Escaleras que conducen a una tumba subterránea en el cementerio de Astana. (Otebig / Dominio público)

La mayoría de las tumbas del cementerio de Astana están bajo tierra

En cuanto a las tumbas del cementerio de Astana, la mayoría de ellas tienen un pasadizo subterráneo que conduce a la cámara funeraria, a la que se accede a través de una entrada excavada en la roca. En algunos casos, la cámara está precedida por una antecámara que contiene estatuas de piedra de bestias guardianas. Los cuerpos, dado que los esposos y las esposas generalmente se entierran juntos, se colocaron en la parte posterior de la cámara funeraria.

Los difuntos eran colocados en una cama de barro o madera, con una almohada tallada debajo de la cabeza, como si estuvieran durmiendo. Iban vestidos de seda, lino o algodón, tenían un trozo de tela que les cubría el rostro y un trozo de madera entre las manos. Se encontró que algunos de los cuerpos tenían una moneda persa en la boca. Aparte de eso, los cuerpos fueron momificados naturalmente debido al clima seco, lo que permitió a los investigadores obtener información sobre la dieta, la salud y las condiciones de vida de los enterrados en el cementerio.

Retrato de un sirviente, mediados del siglo VIII, color sobre seda, dinastía Tang, de las tumbas de Astana. (Dominio publico)

Las excavaciones chinas en el cementerio de Astana comenzaron en 1959

El cementerio de Astana fue excavado por primera vez a principios del siglo XX. En ese momento, no fueron los arqueólogos chinos, sino los de las potencias imperiales extranjeras quienes realizaron las excavaciones. Estos incluyen a Aurel Stein, Albert von Le Coq y Sergey Oldenburg. De acuerdo con el espíritu de la época, estos arqueólogos tomaron muchos de los artefactos del cementerio de Astana y los enviaron de vuelta a los museos de sus países de origen.

Fue solo a partir de 1959 que los arqueólogos chinos comenzaron a excavar el cementerio de Astana, junto con las ruinas de Gaochang. Se han recuperado más de 10000 artefactos durante las excavaciones, la mayoría de los cuales ahora se encuentran en el Museo de Xinjiang en Urumqi.

Hoy, el cementerio de Astana es una atracción turística. El sitio está ubicado no lejos de otras dos atracciones turísticas, las antiguas ruinas de Gaochang y las Grutas de los Mil Budas de Bezeklik. Por lo tanto, los visitantes del área de Turpan pueden hacer un viaje a los tres sitios.

Aunque se han excavado unas 500 tumbas, solo tres de ellas están abiertas al público. Una de estas tumbas alberga un par de momias encerradas en vidrio, mientras que las otras dos obsequian a los visitantes con hermosos murales que decoran las paredes de sus cámaras funerarias.

Imagen de Portada: un textil de seda increíblemente elaborado y conservado, uno de muchos, encontrado en el cementerio de Astana, en el extremo noroeste de China. Fuente: Dominio público

Autor Wu Mingren

Referencias

Advantour, 2022. The Astana cemetery in the vicinity of Turfan. Disponible en: https://www.advantour.com/china/turpan/astana-cemetery.htm

Chong, D., 2019. Gaochang tombs unearth tales of ancient common civilization. Disponible en: https://www.shine.cn/feature/art-culture/1912208361/

en.chinaculture.org, 2008. Graveyard at Astana. Disponible en: http://en.chinaculture.org/library/2008-01/15/content_39479.htm

The British Museum, 2022. Astana. Disponible en: https://www.britishmuseum.org/collection/term/x21492

www.asiaculturaltravel.co.uk, 2022. Astana Cemetery. Disponible en: https://www.asiaculturaltravel.co.uk/astana-cemetery/

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Dhwty

Soy un estudiante universitario de la facultad de arqueología. Mis intereses incluyen interpretaciones convencionales" y "radicales" de datos arqueológicos/textos/ilustraciones. Creo que una visión larga y abierta pueda ayudar a mejorar la comprensión de nuestro pasado. Además, estos argumentos pueden llevar... Lee mas
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