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la cerámica fenicia muestra evidencia de que la fábrica de tinte de concha produce tinte bíblico. Fuente: Universidad de Haifa / Fair Use.

Se Revela una Fabrica Textil de 3.000 Años de Antigüedad

Fragmentos de cerámica fenicia excavados hace cincuenta años en una excavación arqueológica en Tel Shikmona ubicada al sur de Haifa, en Israel, revelaron que esta misteriosa fortaleza de la era bíblica era en realidad una fábrica fenicia de tinte de concha, y podría haber fabricado artículos para el Templo.

La antigua naturaleza de este sitio siempre había desconcertado a los arqueólogos ya que se remonta a la Edad del Hierro (del siglo XI al siglo VI a.C) y se encuentra en una sección rocosa e inaccesible de la costa del Carmelo. El aspirante Golan Shalvi de la Universidad de Haifa ofreció una solución que finalmente explica este misterio.

El descubrimiento de la fábrica de teñido

El proyecto Shikmona se llevó a cabo bajo los auspicios del Instituto de Arqueología Zinman en la Universidad de Haifa, con el apoyo de la Autoridad de Antigüedades de Israel y el Museo Marítimo Nacional en Haifa. Según un artículo publicado en Breaking Israel News, el proyecto "se centró en analizar los restos de tinte azul que quedaban en 30 fragmentos", que a su vez determinó que el tinte azul era del caracol murex.

Debido a que el sitio también contenía herramientas y dispositivos de fabricación para trabajar con textiles, como telares y husos, según Golan Shalvi, "Lo que encontramos fue una fábrica (de tintura o teñido) para producir tinte a partir del caracol murex" y "que las aguas protegidas adyacentes a Tel Shikmona fueron un lugar ideal para los caracoles". Ahora se entiende que el sitio funcionaba como una fábrica textil en el siglo XI a,C y continuó operando hasta el siglo VI a.C, lo que significa que funcionó durante todo el "Período de los Jueces" y el "Período de los Reinos" de Judea y Samaria.

El sitio de la fábrica que produjo el tinte azul, también contenía herramientas y dispositivos de fabricación para trabajar con textiles. (Maya Margit / captura de pantalla de YouTube)

El sitio de la fábrica que produjo el tinte azul, también contenía herramientas y dispositivos de fabricación para trabajar con textiles. (Maya Margit / captura de pantalla de YouTube)

Los investigadores usan el término argamon para referirse a todos los tintes hechos de caracoles y este término también se usó en la Biblia para referirse a un tinte particular utilizado en la creación de objetos sagrados dentro del Templo. "Es posible producir un tinte de un tono similar a partir de plantas, pero nuestro análisis demostró que este tinte se hizo con caracoles. Esto era de mayor calidad, mucho más caro y, como resultado, duró mucho más tiempo", dijo Shalvi.

¿Un descubrimiento científico con implicaciones bíblicas?

Una línea de pensamiento que podría tener repercusiones bíblicas es que "techelet" era un tinte azul valioso en las antiguas civilizaciones mediterráneas y fue mencionado no menos de 49 veces en la Biblia hebrea. Entre sus aplicaciones estaba tiñendo las túnicas de los sumos sacerdotes y dentro de "tzitzit", que Chabad.org describe como "flecos", y se refiere a las cuerdas unidas a las esquinas del tallit, el rezo judío. También se refiere al mini-tallit tipo poncho que se usa durante el día, a menudo debajo de una camisa.

Tzitzit, cuatro borlas o "flecos" con hilos azules, producidos en la antigua fábrica de tintes de concha. (Lkitrossky / Dominio Público)

Tzitzit, cuatro borlas o "flecos" con hilos azules, producidos en la antigua fábrica de tintes de concha. (Lkitrossky / Dominio Público)

Un artículo de Haaretz explica que la práctica tradicional hebrea de teñir un hilo en el tzitzit se abandonó después de la destrucción del templo y que "se perdió el conocimiento de cómo producir el tinte", pero muchos seguidores del judaísmo afirman que el tinte se fabricó a partir del caracol de murex. Sin embargo, a estas ideas, Shalvi dice que "actualmente es imposible determinar con precisión qué era el techelet, no con fines de investigación y no con fines religiosos".

Menos escéptico es el rabino Tuly Weisz, jefe de Israel365, quien cree firmemente que estos descubrimientos arqueológicos tienen "implicaciones poderosas para la Redención" y citó el versículo bíblico: "Así dijo el señor de los Ejércitos: En esos días, diez hombres de naciones de toda lengua se afianzarán; se apoderarán de cada Yehudi por un rincón de su manto y dirán: "Vamos, vamos, porque hemos oído que Hashem está contigo". "Zacarías 8:23.

El rabino Weisz cree que el significado de la profecía que se dice en Zacarías "estaba oculto, en realidad es indescifrable", pero agregó: "A medida que se revelan los secretos perdidos del tzitzit, también lo es el significado más profundo de este verso que se refiere a los flecos de nuestras prendas" y este descubrimiento, afirma el rabino, "augura un mayor cumplimiento de esta profecía".

El versículo bíblico se refiere a la franja que se tiñó con el tinte sagrado hecho en la fábrica de tinte de conchas. (Hautala / CC BY-SA 3.0)

El versículo bíblico se refiere a la franja que se tiñó con el tinte sagrado hecho en la fábrica de tinte de conchas. (Hautala / CC BY-SA 3.0)

Aunque los investigadores no pudieron confirmar ninguna conexión definitiva entre la fábrica de techelet en Tel Shikmona y el templo, permanecieron abiertos a tales ideas y sugirieron que tales conexiones eran "bastante posibles".

¿Por qué es importante esta fábrica de tintes de conchas en términos científicos?

La rareza de este descubrimiento viene cuando consideramos que este es el único sitio que se descubrió en la Edad de Hierro Fenicia que produjo el tinte argaman, y si bien se conocen otros sitios de producción en el Líbano, la mayoría de ellos son de los períodos Clásicos y ninguno de ellos proporcionó cualquier evidencia directa de la fabricación del colorante sagrado.

Según el equipo de científicos, "Carmel Coast ahora puede obtener su lugar legítimo como una de las áreas de producción más importantes del tinte en la antigüedad en general, y durante el período bíblico en particular", y podría haber sido la fuente de tinte para el templo.

Imagen de Portada: La cerámica fenicia muestra evidencia de que la fábrica de tinte de concha produce tinte bíblico. Fuente: Universidad de Haifa / Fair Use.

Autor Ashley Cowie

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