Página 632 del "Informe anual de la Oficina de Etnología Americana al Secretario de la Smithsonian Institution 1895", discos cortados de fragmentos de gres de la región de los Apalaches del Sur.

Cerámica Revela las Primeras Redes Sociales en América

Por Jacob Lulewicz / Science Daily

Los científicos han estudiado recientemente la cerámica producida por personas que viven en el sur de los Apalaches entre 800 y 1650 dC. Los símbolos únicos se estamparon en la cerámica cuando la arcilla todavía estaba mojada usando paletas de madera tallada. Estos diseños, junto con las diversas características de los tipos específicos de arcilla utilizados para producir la cerámica, se utilizaron para reconstruir las redes sociales entre estas comunidades.

La Cerámica Como Medio de Comunicación.

Mucho antes de que Snapchat, Instagram, Facebook e incluso MySpace, las primeras culturas de Mississippian Mound en las montañas de los Apalaches del sur de los Estados Unidos compartieran tendencias y tecnologías artísticas en redes regionales que funcionaban de manera similar a las redes sociales modernas, sugiere una nueva investigación de la Universidad de Washington en St. Louis.

"Al igual que tenemos nuestras propias redes de 'amigos' y 'seguidores' en plataformas como Facebook y Twitter, las sociedades que existieron en Norteamérica entre 1,200 y 350 años atrás tenían sus propias redes de intercambio de información", dijo Jacob Lulewicz, profesor de arqueología. En el Departamento de Antropología en Artes y Ciencias.

Ejemplos de los tipos de cerámica de la antigua Appalachia del sur. (Jacob Lulewicz / Washington University en St. Louis)

Ejemplos de los tipos de cerámica de la antigua Appalachia del sur. ( Jacob Lulewicz / Washington University en St. Louis)

"Nuestro estudio encontró una manera de reconstruir estas redes de comunicación indígenas", dijo. "Nuestro análisis muestra cómo estas redes sentaron las bases para los sistemas políticos de los nativos americanos que comenzaron a desarrollarse desde el año 600 DC".

El estudio utiliza un sofisticado análisis de redes sociales para trazar conexiones sociales y políticas que ayudaron a unir a amigos y familias en docenas de aldeas de nativos americanos mucho antes de la llegada de los exploradores europeos.

Los hallazgos se basan en un archivo de mensajes que se conserva no en bytes, sino en fragmentos de tiestos de cerámica descubiertos durante muchos años en excavaciones de arqueología en decenas de sitios de la cultura de Mississippi dispersos por el sur de los Apalaches.

¿Qué nos dice la Cerámica?

Centrándose en los cambios en evolución sutiles en las tecnologías utilizadas para templar y fortalecer la cerámica y los símbolos culturales utilizados para decorarlas, el estudio proporciona un mapa cronológico detallado de cómo las nuevas técnicas de cerámica significan conexiones entre estas comunidades.

La base de datos de cerámica incluye 276,626 tiestos de 43 sitios en el este de Tennessee, y 88,705 tiestos de 41 sitios en el norte de Georgia. La colección representa la cerámica creada entre el 800 y el 1650 dC, un período en el que surgió el surgimiento gradual y el declive posterior de poderosos caciques que controlaban amplias redes de aldeas en la región.

El estudio se centra en aldeas agrupadas alrededor del sitio de Etowah en el condado de Bartow, Georgia, una importante comunidad de Mississippi que incluía varios montículos de tierra baja con grandes edificios ceremoniales. Sirvió como sede regional del poder social, político, económico y religioso en toda la región, influencia que alcanzó su punto máximo entre 1050 y 1325 dC.

Estas jefaturas aún estaban en su lugar cuando el explorador español Hernando de Soto se convirtió en uno de los primeros europeos en visitar la región en 1540 dC. Los relatos de De Soto sobre aldeas autónomas unidas libremente bajo la influencia de un único y poderoso jefe, que luego residían en la ciudad de Coosa en lo que hoy es el norte de Georgia, han influido en la forma en que los historiadores caracterizan las estructuras sociales y políticas de estos y otros países del norte del este. Sociedades americanas.

Una concepción artística del sitio de Etowah, 9BR1, un sitio arqueológico de cultura de Mississippi ubicado en las orillas del río Etowah en el condado de Bartow, Georgia. Construido y ocupado en tres fases, desde 1000-1550 dC. (Herb Roe / CC BY-SA 4.0)

Una concepción artística del sitio de Etowah, 9BR1, un sitio arqueológico de cultura de Mississippi ubicado en las orillas del río Etowah en el condado de Bartow, Georgia. Construido y ocupado en tres fases, desde 1000-1550 dC. (Herb Roe / CC BY-SA 4.0 )

El Uso de las Antiguas Redes Sociales

Los hallazgos de Lulewicz sugieren que las elites gobernantes obtuvieron su poder de las redes sociales creadas por las masas.

El surgimiento de poderosos jefes nativos americanos y el liderazgo centralizado, los movimientos religiosos elaborados y la desigualdad institucionalizada que los acompañaba, argumenta, se construyeron sobre cimientos creados por las redes sociales más amplias y preexistentes de personas comunes, sistemas que demostraron ser más estable y duradero que cualquier interacción dictada por los jefes de élite.

"Lo que muestro en el documento es que mientras vemos cosas como el surgimiento de jefes súper poderosos y el aumento de las principales desigualdades económicas, los cimientos de la sociedad, especialmente las relaciones y redes de parentesco, familia y reciprocidad, permanecieron prácticamente sin cambios. Más de 1.000 años ", dijo Lulewicz. "Es decir, a pesar de que los intereses y las estrategias políticas de la elite aumentaron y disminuyeron y colapsaron y florecieron, las relaciones y redes muy básicas fueron algunos de los aspectos más fuertes y duraderos de la sociedad".

 

Un mapa de la región de los Apalaches del sur, con los sitios arqueológicos utilizados en este estudio indicado. Los sitios se extienden a lo largo del este de Tennessee y el norte de Georgia y se remontan al período comprendido entre 800 y 1650 dC. ( Jacob Lulewicz / Washington University en St. Louis)

Sus hallazgos sugieren que las fuertes de conexiones sociales entre la gente común siempre han desempeñado un papel importante para ayudar a las sociedades a protegerse contra los caprichos de los líderes impredecibles y las clases dominantes.

"Señalando el papel que desempeñan las redes sociales digitales y las redes sociales en las revoluciones contemporáneas, y cómo los estados modernos a menudo monitorean, controlan o incluso cierran el acceso a estas redes virtuales, muestra que nuestras conexiones siguen siendo instrumentos sociales valiosos". él dijo.

"Esto es súper interesante, al menos para mí como científico social, por entender cómo se desarrollan los movimientos políticos", dijo. "No se reduce a ningún atributo particular e innato de los líderes y las élites. Todo se reduce a cómo esos individuos pueden aprovechar las redes en las que están integrados. Aunque los jefes surgieron aproximadamente en el año 1000 d. los próximos 650 años, los jefes cambiaron sus estrategias de control político y económico. Se conectan a diferentes partes de sus redes o aprovechan sus conexiones de maneras muy diferentes a lo largo del tiempo ".

"Debido a que estas redes tan básicas eran tan duraderas, permitieron a estas sociedades, especialmente a la gente común, amortiguar y mediar las incertidumbres asociadas con los grandes cambios políticos y económicos. Es posible que hayan dicho: 'Vayan a vivir en la cima de ese enorme montículo y haz tus rituales sagrados, y seguiremos la vida como de costumbre en su mayor parte '. Estas redes de comunicación sirvieron como una constante social para estas personas y permitieron a sus culturas persistir durante miles de años, incluso a través de transformaciones que podrían haber sido catastróficas ".

Jacob Lulewicz, profesor de arqueología. (Jacob Lulewicz / Washington University en St. Louis)

Jacob Lulewicz, profesor de arqueología. ( Jacob Lulewicz / Washington University en St. Louis)

Imagen de Portada: Página 632 del "Informe anual de la Oficina de Etnología Americana al Secretario de la Smithsonian Institution 1895", discos cortados de fragmentos de gres de la región de los Apalaches del Sur. Fuente: Archivo de Internet Imágenes de libro / Dominio público.

El artículo, originalmente titulado. "Pottery revela las primeras redes de medios sociales de Estados Unidos: las antiguas sociedades indígenas, incluidas las culturas de Mississippi, se construyeron a través de las redes sociales", se publicó originalmente en Science Daily.

Fuente: Universidad de Washington en St. Louis. "Pottery revela las primeras redes de medios sociales de Estados Unidos: las antiguas sociedades indígenas, incluidas las culturas de Mississippi, se construyeron a través de las redes sociales". Ciencia diaria. ScienceDaily, 19 de febrero de 2019. www.sciencedaily.com/releases/2019/02/190219143512.htm

Referencias

Jacob Lulewicz. The social networks and structural variation of Mississippian sociopolitics in the southeastern United States. PNAS, 2019 DOI: 10.1073/pnas.1818346116

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