Nsangwini Bird Men

Arte en las Rocas de Nsangwini -Comunicándose con los Espíritus

Los San, a menudo conocidos como bosquimanos o khoisan, son personas con una cultura antigua y han vivido en el sur de África durante milenios. En Suazilandia, oficialmente conocido como el Reino de Eswatini, el sitio de arte rupestre de Nsangwini tiene algunos de los mejores artes rupestre de San en la región, con ejemplos de arte de los bosquimanos que datan de hace 5.000 a 500 años. Estas pinturas nos permiten entender el mundo de los antiguos y su cosmovisión.

La Historia de las Personas con el Clic

Los San son una colección de cazadores-recolectores que han vivido en Suazilandia y otras partes del sur de África desde la Edad de Piedra, generalmente en grupos de parentesco extendidos. Tienen un lenguaje distintivo que se caracteriza por el uso de clics y son reconocidos por sus habilidades de caza y rastreo.

En los últimos siglos, muchos San fueron asesinados o esclavizados tanto por colonos blancos como por pastores africanos. El colonialismo llevó a un colapso en su número y muchos se vieron obligados a abandonar su estilo de vida. Han sido cada vez más marginados en los últimos años, pero aún continúan practicando sus formas antiguas en áreas remotas.

Arte Rupestre de Nsangwini Oculto por Milenios

Fue solo en la década de 1950 que los arqueólogos descubrieron las pinturas en una cueva. Estas imágenes se crearon cortando la roca y aplicando pintura al grabado, una técnica que les ha permitido sobrevivir durante siglos, si no miles de años. En los últimos años ha habido mucho debate sobre la edad de las pinturas y se cree que algunas tienen 5,000 años, mientras que otras datan de hace cinco siglos. Hubo un tiempo en que había una serie de puntos y formas ocres en un área de la cueva, pero estos se han desvanecido.

Figuras humanas y animales (Forrester, B / Swaziland National Trust Commission)

Figuras humanas y animales (Forrester, B / Swaziland National Trust Commission)

Las imágenes son variadas, pero con frecuencia incluyen elefantes, jirafas, antílopes y leones. Muchos de los animales son increíblemente realistas y no solo se representan de manera realista, sino que también se muestran comportándose como lo hacen en la naturaleza. La calidad de las pinturas es notable y la luz del sol que fluye en la cueva ha sido utilizada con gran efecto por los artistas.

Quizás las imágenes más interesantes del lugar son las de figuras humanas. Muchos son de cazadores que sostienen lanzas. Son retratados caminando en una línea durante una cacería, que es una técnica San común.

Se cree que las imágenes de agricultores y pastores son la representación de la llegada de los grupos de habla bantú a la zona al comienzo de la era cristiana porque era muy importante para la historia de los San.

La fascinante Religión San Expuesta por el Arte Nsangwini

Muchos expertos creen que el sitio desempeñó un papel importante en la religión y cultura locales de Nsangwini San. En el pasado practicaban una religión chamánica y se cree que pintaron las imágenes en las cuevas mientras se encontraban en trance, en comunión con los espíritus o los seres que representaban en su arte.

Muchos de los animales tienen significados simbólicos, como el elefante que se asocia con el agua, un producto vital en la región árida de Suazilandia.

La fisura en la cueva fue utilizada por los artistas para separar el mundo de los humanos del mundo de los espíritus. Las imágenes realistas de hombres y animales están a la derecha de la fisura, pero a la izquierda, figuras extrañas y alargadas que pertenecen al mundo de lo sobrenatural fueron pintadas con la esperanza de obtener su apoyo o poder. Se muestra que flotan o vuelan por el aire y son híbridos de humanos y aves. Una pintura sorprendente tiene el cuerpo de una persona y la cabeza de una mantis religiosa, mientras que las figuras altas en colores oscuros se cree que representan deidades.

El Viaje al Sitio de Arte Rupestre Nsangwini

La cueva notable se encuentra en el Parque Nacional Matopos. Hay muchos alojamientos cerca del sitio de arte rupestre de Nsangwini, que se encuentra en una región montañosa de Suazilandia y no está lejos de la capital, Mbabane. El destino está claramente señalizado y se encuentra a aproximadamente 5 millas de la carretera y se accede por un camino empinado. Cualquier persona que esté relativamente en forma puede visitar la cueva.

Imagen de Portada: Nsangwini Bird Men        Fuente: Swaziland National Trust Commission

Autor: Ed Whelan

Referencias

Forrester, B. (2009). Swaziland. Mbabane, Swaziland: Kamhlaba Publications

Disponible en :  https://www.sahee.org/pdfs/projekte/1267174707.pdf

Masson, J. R. (1961). Rock-Paintings in Swaziland. The South African Archaeological Bulletin, 16(64), 128-133

Disponible en : https://www.jstor.org/stable/3887299?seq=1#page_scan_tab_contents

Unwin, M. (2012). Swaziland. Bradt Travel Guides

Disponible en :  https://books.google.ie/books?hl=en&lr=&id=udKYBAAAQBAJ&oi=fnd&pg=PP1&dq=Nsangwini+rock+art,+Swaziland&ots=SWqwxpy8Oe&sig=R_7khrUvXT5Gj7-4Dm4RY4jhTLE&redir_esc=y#v=onepage&q=Nsangwini%20rock%20art%2C%20Swaziland&f=false

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