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Miembros de la sociedad secreta Nyau (Foto por Vlad Sokhin)

El Arte Rupestre de Chongoni Ofrece Una Visión Fascinante de la Misteriosa Sociedad Secreta de la Chewa

Las civilizaciones que no han dejado registros escritos en algunos casos nos han dejado una manera de entender su historia y cultura. El arte rupestre de Chongoni, es un sitio único en el país de África central de Malawi. Esta área, que es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, proporciona información sobre la historia de la zona y una mirada a las diversas tribus y grupos que la convirtieron en su hogar. Algunas obras de arte rupestre están ubicadas en una reserva forestal protegida por el gobierno, aunque existen preocupaciones crecientes sobre el estado de abandono de parte del arte.

Una Tradición que Continua

El arte rupestre está ubicado en una zona montañosa y se cree que Chongoni tiene el grupo más denso de arte rupestre en África central, si no todo el continente. Hay al menos 120 ubicaciones con arte rupestre, y aún se pueden descubrir más. Se remontan a la Edad de Piedra hasta el siglo XX y se debe tener en cuenta que el arte rupestre sigue siendo una tradición viva en la región.

El arte se puede encontrar en acantilados, cantos rodados y en cuevas, pero generalmente en lugares que están protegidos por rocas que sobresalen.

Las figuras, la mayoría de las cuales son de animales y símbolos, fueron creadas con pigmentos blancos, aunque también hay muchas imágenes policromadas, generalmente diseños simbólicos y casi abstractos.

Gran parte del arte rupestre representa ceremonias como la iniciación, otros rituales y figuras enmascaradas de mujeres que supervisan los ritos.

Arte Rupestre de Chongoni (UNESCO)

Arte Rupestre de Chongoni (UNESCO)

Historia del Sitio de Arte Rupestre de Chongoni

Chongoni fue el hogar de los cazadores-recolectores de la Edad de Piedra y fueron los primeros en crear arte rupestre en las regiones. Los Batwa, uno de los pueblos pigmeos africanos, utilizaron el área por motivos ceremoniales y crearon arte rupestre con pigmentos rojos, comenzando el arte rupestre hace al menos 3.000 años.

Arte rupestre de pigmento rojo (Foto por la UNESCO)

Arte rupestre de pigmento rojo (Foto por la UNESCO)

La mayoría del arte rupestre, sin embargo, se remonta al siglo XV, cuando la región fue poblada por los Chewa. Eran agricultores y pastores que establecieron el Imperio Maravi, después de lo cual se nombró al país de Malawi. También se les atribuye la gran cantidad de imágenes que están hechas con pigmentos blancos y se considera que utilizaron arcilla blanca para crear figuras en refugios protegidos y en rocas lisas. Tanto los pastores como los granjeros de Chewa utilizaron el sitio y pintaron animales y criaturas míticas.

El arte también muestra la influencia de las nuevas poblaciones que emigraron a la zona, como las personas Ngoni que fueron refugiadas de las guerras Zulú a principios del siglo XIX. Ellos también adoptaron la práctica local de crear imágenes en los refugios de roca.

Parte del arte rupestre demuestra el impacto del colonialismo europeo durante los siglos XIX y XX. Uno de los hechos más interesantes sobre el arte es que gran parte de él fue creado por mujeres y en Chongoni, las mujeres siguen creando arte rock hasta nuestros días.

La Sociedad Secreta Nyau

La llegada de los Ngoni provocó trastornos en muchos de los seguidores locales de la secta Nyau huyeron a la zona montañosa de Chongoni. El Nyau es una sociedad secreta religiosa que se basa en creencias indígenas y la mayoría de sus miembros son miembros del grupo étnico Chewa.

Muchos de los símbolos de la cosmología Nyau se muestran en las rocas en Chongoni, lo cual sigue siendo muy importante para los miembros de la secta. Varias de las imágenes muestran figuras bailando enmascaradas que participan en lo que se cree que son ceremonias y rituales Nyau. Sin embargo, la creciente influencia del cristianismo y la cultura occidental está llevando a una disminución en la membresía de la sociedad.

Un Sitio Remoto

Bosque Chongoni (Steward, P / CC POR NC 2.0)

Bosque Chongoni (Steward, P / CC POR NC 2.0)

El sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO está a 80 km de la capital de Malawi, Lilongwe, donde abundan los alojamientos, aunque también hay algunos en la hermosa reserva forestal cerca del arte rupestre. Se abrió un centro de información en el sitio, pero solo tres de los sitios de arte rupestre están abiertos al público. La obra de arte se encuentra en la cima de una colina empinada y se encuentra en un escenario asombroso.

Imagen de Portad: Miembros de la sociedad secreta Nyau (Foto por Vlad Sokhin)

Autor Ed Whelan

Referencias

Capua, Sarah De (2009). Malawi in Pictures. New York: Twenty-First Century Books

Disponible en: https://books.google.ie/books?id=ZQuk3icokBQC&pg=PA72&redir_esc=y#v=onepage&q&f=false

Smith, B. (2014). Chongoni rock art area. In Encyclopedia of global archaeology (pp. 1448-1453). Springer, New York, NY

Disponible en:  https://link.springer.com/referenceworkentry/10.1007%2F978-1-4419-0465-2_2148

Zubieta, L. F. (2016). Learning through practise: Cheŵa women’s roles and the use of rock art in passing on cultural knowledge. Journal of Anthropological Archaeology, 43, 13-28

Disponible en: https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0278416516300137

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