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Un entierro vikingo.

Rey vikingo enterrado con una almohada y seda fina, confirma un nuevo estudio

Es sorprendente lo que podemos aprender de los textiles antiguos y otros artefactos con el análisis científico. Los textiles de entierro vikingos en los ataúdes de dos poderosos vikingos daneses nos brindan conocimientos que nunca hubieran sido posibles sin la ciencia moderna.

Los expertos han realizado un análisis científico del contenido de los relicarios de Canuto el Santo, mártir cristiano y gobernante vikingo, y su hermano, en Dinamarca, tras las dudas sobre su autenticidad. Los resultados revelaron que son auténticos, junto con algunas otras sorpresas.

 

 

El motivo de este tejido de entierro vikingo, una almohada, encontrado en uno de los relicarios en Dinamarca muestra pájaros, probablemente pavos reales, flanqueando un árbol o una cruz estilizados. Consiste en varias piezas de seda cosidas entre sí. Fuente: Museo Nacional de Dinamarca

El motivo de este tejido de entierro vikingo, una almohada, encontrado en uno de los relicarios en Dinamarca muestra pájaros, probablemente pavos reales, flanqueando un árbol o una cruz estilizados. Consiste en varias piezas de seda cosidas entre sí. Fuente: Museo Nacional de Dinamarca

Los relicarios daneses contenían una serie de tejidos funerarios vikingos, incluida una notable almohada conocida como la "almohada del águila". Nadie está seguro de cuándo se colocaron los textiles en los relicarios o incluso si son auténticos. Esto motivó un análisis científico de los tejidos funerarios vikingos para resolver dudas sobre ellos y comprender qué podían decirnos sobre uno de los últimos grandes gobernantes vikingos.

El rey vikingo Canuto y su hermano: asesinados en la iglesia

Los textiles del estudio provienen de dos relicarios (cajas que contienen reliquias históricas o religiosas) ubicados en la Catedral de Odense, Dinamarca. Estos féretros de madera alguna vez estuvieron ornamentados y contienen los restos de personas que la Iglesia cristiana consideraba como individuos sagrados. Estos relicarios eran originalmente parte de un santuario, que ha sido desmantelado durante mucho tiempo. Los relicarios contienen los restos del rey danés Canuto el Santo y su hermano Benedikt.

El relicario con tapa a cuatro patas que contenía algunos de los tejidos funerarios vikingos. (El Museo Nacional de Dinamarca)

El relicario con tapa a cuatro patas que contenía algunos de los tejidos funerarios vikingos. (El Museo Nacional de Dinamarca)

Canuto el Santo, más conocido simplemente como Rey Canuto (1042-1086 d.C.) fue uno de los gobernantes más importantes del período vikingo tardío. Era el sobrino nieto de Canuto el Grande, quien creó el Imperio del Mar del Norte, que incluía Dinamarca, Noruega e Inglaterra. Canuto el Santo es mejor conocido por su fallido intento de invadir Inglaterra en 1085 d.C. Este fue el último esfuerzo de los daneses para conquistar Inglaterra y a menudo se lo ve como el evento que puso fin a la era vikinga.

Canuto el Santo quería establecer una monarquía centralizada, pero esto provocó una rebelión de la nobleza. Heritage Science Journal informa que "en julio de 1086 fue asesinado junto con su hermano Benedikt y 17 criados por un ejército de magnates insatisfechos". Debido a que fue asesinado en tierra santa, llegó a ser considerado un mártir. Fue canonizado como santo por la Iglesia Católica y sus restos fueron depositados en un relicario, por uno de sus sucesores. Los restos de su hermano fueron depositados en otro relicario.

El otro relicario de madera que contenía algunos de los textiles funerarios vikingos, tiene "columnas" a los lados del ataúd. (El Museo Nacional de Dinamarca)

El otro relicario de madera que contenía algunos de los textiles funerarios vikingos, tiene "columnas" a los lados del ataúd. (El Museo Nacional de Dinamarca)

El misterio de los antiguos textiles funerarios vikingos

Los investigadores daneses estaban intrigados por los tejidos funerarios vikingos que encontraron en los dos relicarios. Era evidente que eran muy antiguos, pero no se sabía cuántos años tenían ni si de hecho se colocaron allí en el momento de la consagración de Canuto y su hermano. Se esperaba que al realizar pruebas en estos textiles pudieran aprender más sobre el entierro original del rey y la historia de los propios relicarios.

La manta textil Eagle Silk, tejida con una fina técnica de tejido desarrollada en Persia. Los colores originales eran azul oscuro, teñido con guata e índigo, y rojo, teñido con madera de albura y albura. (El Museo Nacional de Dinamarca)

La manta textil Eagle Silk, tejida con una fina técnica de tejido desarrollada en Persia. Los colores originales eran azul oscuro, teñido con guata e índigo, y rojo, teñido con madera de albura y albura. (El Museo Nacional de Dinamarca)

Los relicarios permanecieron intactos hasta que Dinamarca se convirtió a la religión protestante durante la Reforma. Parece que la plata y el oro que alguna vez adornaron los ataúdes fueron despojados en el siglo XVI para pagar los mercenarios del rey. Las reliquias y relicarios se exhibieron más tarde en la década de 1930.

“Primero, se investigó la autenticidad y la datación de los textiles”, según Heritage Science Journal. Estos habrían sido muy valiosos y estaban en excelentes condiciones. Eureka Alert cita a Kaare Lund Rasmussen de la Universidad del Sur de Dinamarca: "que los preciosos tejidos del rey fueron robados en algún momento después de 1582 d. C." Los especialistas confirmaron que las sedas encontradas en el relicario de Canuto eran originarias del relicario de su hermano y fueron colocadas allí en una fecha posterior. Rasmussen le dijo a Eureka Alert que los textiles "son exquisitos y hermosos, pero los textiles de King Canute deben haber sido aún más exquisitos".

Sedas del Imperio Bizantino

Los investigadores daneses realizaron análisis de datación por carbono en muestras de nueve textiles de seda encontrados en los relicarios y esto les permitió fechar los textiles antiguos. También realizaron una serie de pruebas de análisis químico de las muestras. Eureka Alert informa que "concluyen que tienen la misma edad y que su edad encaja con el 1086 d.C. cuando los dos hermanos fueron consagrados". Esto confirma que los textiles son auténticos, lo cual fue puesto en duda por algunos expertos.

Los hallazgos son una sorpresa porque muestran que Dinamarca tenía conexiones con el Imperio Bizantino, que era el único lugar en el mundo occidental donde existía el tejido de seda. Los bizantinos habían aprendido los secretos de la sericultura (producción de seda) de la China Tang. Según los investigadores, “las lujosas sedas pueden haber sido enviadas desde el sur de Italia a los santuarios en Dinamarca por la viuda del rey Canute, Edel, posiblemente traídas a casa por el medio hermano de Canute, el rey Erik”, informa Eureka Alert.

Estos antiguos relicarios y sus raros textiles necesitan cuidados

Los investigadores también examinaron el estado de conservación de las sedas y los relicarios de madera. Lo que encontraron fue preocupante. Según el Heritage Science Journal, "La madera libera continuamente ácidos orgánicos, cuyas elevadas concentraciones son potencialmente dañinas para los textiles del siglo XI y probablemente también para los huesos". Por lo tanto, puede ser necesario cambiar el entorno en el que se guardan los restos y los textiles para preservarlos para la prosperidad.

Imagen de portada: Un entierro vikingo. Crédito: Igor Igorevich / Adobe Stock

Autor: Ed Whelan

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