All  
los investigadores han reevaluado un casco descubierto en la década de 1950 en Yarm, Stockton-on-Tees. Conocido como el casco Yarm, este es el primer casco anglo-escandinavo descubierto en Gran Bretaña y es el segundo casco casi completo de la era vikinga descubierto en el mundo hasta la fecha

Primer casco vikingo descubierto en Gran Bretaña

Una reevaluación de un casco descubierto en Yarm ha llevado a los expertos a creer que es el casco angloescandinavo más antiguo que se haya encontrado en las Islas Británicas. El notable casco Yarm es uno de los dos cascos vikingos casi completos que se han descubierto. El último estudio puede ayudar a los expertos a comprender mejor la evolución del casco en la Edad Vikinga y la Alta Edad Media.

El casco Yarm es un ejemplo de casco protector antiguo y fue encontrado en la década de 1950 por trabajadores en Stockton-on-Tees. Según el Museo Preston Park, "el casco está hecho de bandas y placas de hierro, remachadas entre sí, con un simple nudo en la parte superior". Hay marcas de martillo en el casco de la era vikinga que indican que fue hecho por un herrero. Hay una "máscara de anteojos" que protege los ojos del usuario. “La construcción del casco es similar a la de un profesional e indica que fue diseñado para su uso, no para exhibición”, afirma el sitio web del Museo Preston Park.

El casco Yarm ha estado en exhibición permanente en el Museo Preston Park desde 2012. Investigadores de la Universidad de Durham realizaron radiografías del casco angloescandinavo para estudiar las propiedades del metal y compararon el hallazgo con otros descubrimientos arqueológicos. (Universidad de Durham)

El casco Yarm ha estado en exhibición permanente en el Museo Preston Park desde 2012. Investigadores de la Universidad de Durham realizaron radiografías del casco angloescandinavo para estudiar las propiedades del metal y compararon el hallazgo con otros descubrimientos arqueológicos. (Universidad de Durham)

Investigación renovada del descubrimiento de la década de 1950

El cono del casco tiene aproximadamente 1 pulgada de grosor y habría podido absorber un golpe de una espada. Gran parte del cono del casco Yarm falta y el artefacto está corroído. A pesar de esto, el casco es un hallazgo histórico excepcionalmente importante. Durante varias décadas, el casco ha estado prestado al Museo Preston Park del Ayuntamiento de Yarm. A pesar de ser de gran importancia, nunca ha sido investigado sistemáticamente por los investigadores y ha habido un debate sobre el origen del casco vikingo.

En los últimos años, el Dr. Christ Caple, de la Universidad de Durham, ha examinado el raro casco con sus colegas. Compararon el artefacto con otros descubrimientos arqueológicos y analizaron las propiedades del metal del casco. El Consejo de Stockton-on-Tees afirma que los investigadores han establecido que se trata de un "casco angloescandinavo fabricado en el siglo X en el norte de Inglaterra". Esto es mucho antes de lo que nadie había creído anteriormente.

Se temía a los vikingos por sus feroces incursiones y ataques. Esta pintura de 1901 de Ferdinand Leeke los muestra con sus cascos característicos que fueron utilizados como equipo de protección personal esencial por los guerreros vikingos. (Dominio público)

Se temía a los vikingos por sus feroces incursiones y ataques. Esta pintura de 1901 de Ferdinand Leeke los muestra con sus cascos característicos que fueron utilizados como equipo de protección personal esencial por los guerreros vikingos. (Dominio público)

Primer casco angloescandinavo encontrado en Gran Bretaña

El Northern Echo citó al Dr. Caple diciendo: "Fue un proyecto desafiante, ya que la delgada hoja de hierro ahora es muy susceptible a la corrosión (debe mantenerse en condiciones muy secas)". Un misterio que fue resuelto por Caple y sus colegas fue cómo sobrevivió el raro artefacto. El casco fue descubierto en un ambiente obstruido por el agua. Solo comenzó a corroerse en años posteriores, por lo que es una suerte que los obreros lo desenterraran, o de lo contrario se habría desintegrado. Por alguna razón, el objeto estaba escondido en un hoyo o agujero.

El Northern Echo cita al Dr. Capel diciendo que "este es el primer casco angloescandinavo (vikingo) de Gran Bretaña". Es decir, probablemente fue hecho en Inglaterra por vikingos que se habían asentado en la región. Los cascos vikingos eran una pieza importante de equipo de protección, diseñados para ser funcionales y dar a los guerreros una ventaja real en el campo de batalla.

Casco de la era vikinga descubierto en 1943 en la granja Gjermundby en el sur de Noruega. El casco Gjermundbu es uno de los dos cascos vikingos casi intactos descubiertos hasta la fecha, el otro es el casco Yarm. También se han descubierto fragmentos de cascos vikingos capaces de reconstruirse en Tjele, Gotland y Kiev. (NTNU Vitenskapsmuseet / CC BY-2.0)

Casco de la era vikinga descubierto en 1943 en la granja Gjermundby en el sur de Noruega. El casco Gjermundbu es uno de los dos cascos vikingos casi intactos descubiertos hasta la fecha, el otro es el casco Yarm. También se han descubierto fragmentos de cascos vikingos capaces de reconstruirse en Tjele, Gotland y Kiev. (NTNU Vitenskapsmuseet / CC BY-2.0)

Evolución del casco: en qué se diferencia el casco vikingo de sus homólogos

Capel es citado por The World News diciendo que "junto con una cota de malla, un casco era un equipo de protección personal esencial para un guerrero". Los cascos anglosajones eran diferentes a sus contrapartes vikingas en que eran muy ornamentados y eran símbolos de estatus. Los vikingos revolucionaron el diseño de cascos. Como resultado, el casco protector se hizo más común en los ejércitos ingleses y otros, como es evidente en el tapiz de Bayeux.

Hasta la fecha, solo se ha descubierto otro casco vikingo casi intacto, encontrado en Gjermundbu, en el sur de Noruega. Esto también data del siglo X d.C. y también fue depositado en un pozo, por razones que nadie ha podido determinar aún.

Si bien la cultura popular ha representado a los vikingos con cascos decorados con cuernos, astas o alas, esta imagen solo entró en la imaginación colectiva en el siglo XIX debido a la fantasía artística y literaria. En el diorama de arriba, se puede ver a los vikingos con cascos como el descubierto en Yarm, sin cuernos, en el Museo Arqueológico de Stavanger, Noruega. (Wolfmann / CC BY SA 4.0)

Si bien la cultura popular ha representado a los vikingos con cascos decorados con cuernos, astas o alas, esta imagen solo entró en la imaginación colectiva en el siglo XIX debido a la fantasía artística y literaria. En el diorama de arriba, se puede ver a los vikingos con cascos como el descubierto en Yarm, sin cuernos, en el Museo Arqueológico de Stavanger, Noruega. (Wolfmann / CC BY SA 4.0)

Asaltantes vikingos de las islas británicas

Los vikingos llegaron por primera vez a Gran Bretaña como asaltantes y saqueaban iglesias y monasterios con regularidad. Posteriormente comenzaron a establecerse en Inglaterra, especialmente en el Norte. Durante el siglo X, cuando se hizo el casco, muchos de ellos se habían sometido al rey inglés y se habían convertido en cristianos. Sin embargo, a fines del siglo X d.C., hubo un aumento en las incursiones vikingas del Reino de Dinamarca. A finales de siglo, el rey inglés pagaba a los daneses un tributo masivo para que pusieran fin a sus ataques contra su reino.

El ayuntamiento está muy emocionado por los resultados del estudio. El concejal Jim Beall le dijo a el Northern Echo que está orgulloso de que el museo local tenga "un ejemplo muy raro de casco vikingo y el primero que se encuentra en Gran Bretaña". El casco vikingo ha aumentado el número de visitantes al museo. Los resultados completos del estudio se han publicado en el Journal Medieval Archaeology.

Imagen de portada: los investigadores han reevaluado un casco descubierto en la década de 1950 en Yarm, Stockton-on-Tees. Conocido como el casco Yarm, este es el primer casco anglo-escandinavo descubierto en Gran Bretaña y es el segundo casco casi completo de la era vikinga descubierto en el mundo hasta la fecha. Fuente: Universidad de Durham.

Autor: Ed Whelan

Siguiente Artículo