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Vikingo con cruz cristiana. Crédito: Warpedgalerie/ Adobe Stock

Los Vikingos No Solo Asesinaron a Monjes y Saquearon Monasterios, También Ayudaron a Difundir el Cristianismo

Los vikingos a menudo son vistos como merodeadores paganos que atacan sin piedad las iglesias cristianas y matan a los monjes indefensos. Pero esto es solo una parte de su historia. Los vikingos también jugaron un papel clave en la difusión del cristianismo.

La mitología nórdica ha capturado durante mucho tiempo la imaginación popular y muchos han escuchado historias sobre los dioses paganos, particularmente Odin, Thor y Loki, recientemente reinventados en los cómics y películas de Marvel. Algunos ahora incluso siguen versiones reconstruidas de estas creencias, conocidas como Ásatrú (la religión de los Aesir).

Nuestra principal fuente de esta mitología, la prosa Edda, fue escrita por un cristiano del siglo XIII, el político islandés Snorri Sturluson. Escandinavia se convirtió al cristianismo más tarde que muchas partes de Europa, pero este proceso sigue siendo una parte importante de la historia real de los vikingos. De hecho, hay obras fascinantes de literatura nórdica con un tema cristiano, que incluyen sagas de obispos y santos.

Sería un error minimizar la violencia vikinga, pero las incursiones (asaltar y ejecutar ataques por saqueo) en el período medieval no se limitaron a estos marinos escandinavos. Los anales irlandeses, como los Anales del Ulster, registran muchos más ataques de irlandeses contra otros irlandeses, incluyendo el asalto y la quema de iglesias, que los ataques de escandinavos.

Un choque ideológico es una causa sugerida de la "Era Vikinga". Esta línea de pensamiento sugiere que los escandinavos paganos buscaron vengar los ataques cristianos, como la invasión de Sajonia por el emperador franco Carlomagno desde 772 DC hasta 804 DC. Este conflicto de 30 años implicó el bautismo masivo forzado, la pena de muerte por "prácticas paganas" e incluyó la ejecución de 4.500 rebeldes sajones en Verden en 782 DC.

Sin embargo, parece más probable que los monasterios cristianos fueran atacados inicialmente porque estaban mal defendidos y contenían riqueza portátil en forma de metalurgia y personas. Instalarse en tierras cristianas más ricas también ofrecía mejores perspectivas para algunos que permanecer en Escandinavia, de escasos recursos.

Vikingos atacan el monasterio de Lindisfarne Crédito: Algol / Adobe Stock

Vikingos atacan el monasterio de Lindisfarne Crédito: Algol / Adobe Stock

El ascenso del cristianismo

La conversión de Escandinavia fue gradual, con misioneros cristianos predicando intermitentemente en Escandinavia desde el siglo VIII. Si bien hubo cierta resistencia, el cristianismo y el paganismo nórdico no siempre fueron fundamentalmente opuestos. Un molde de esteatita del siglo X de Trendgården en Jutlandia, Dinamarca, permitió la fundición de amuletos de martillo de metal de Thor junto a cruces. El mismo artesano claramente atendía tanto a paganos como a cristianos.

El primer rey escandinavo en convertirse fue el exiliado danés Harald Klak. Fue bautizado en 826 DC con el emperador carolingio Louis el Piadoso como su patrocinador, a cambio de apoyo imperial para un intento (aunque infructuoso) de recuperar su trono.

Guthrum, un rey del Gran Ejército Vikingo que atacó a Inglaterra en el siglo IX, también fue bautizado como parte de su acuerdo luego de la derrota del rey sajón de Occidente Alfred "el Grande" en 878 DC. De hecho, entrar en contacto con reinos cristianos que estaban más centralizados políticamente podría llevar a una mayor unificación de los reinos escandinavos.

Uno de los puntos de inflexión más importantes en la cristianización de Escandinavia fue la conversión del rey danés Harald Bluetooth en la década de 960. La tecnología Bluetooth lleva el nombre de Harald porque unió partes dispares de Dinamarca, mientras que la tecnología une dispositivos de comunicación.

Harald proclamó con orgullo en la ahora icónica piedra Jelling, un impresionante monumento con una inscripción rúnica, que "hizo cristianos a los daneses". Y esta conexión entre la realeza y el cristianismo continuó.

El bautismo de Harald Bluetooth (CC by SA 3.0)

El bautismo de Harald Bluetooth (CC by SA 3.0)

Noruega se convirtió en gran parte debido a dos de sus reyes: Olaf Tryggvason y Olaf Haraldsson. Este último fue canonizado poco después de su muerte en la batalla en 1030 DC, convirtiéndose en el primer santo nativo de Escandinavia.

Los futuros reyes noruegos se beneficiaron de su asociación con Olaf Haraldsson, quien se convirtió en el santo patrón de Noruega. Seguirían otros santos reales escandinavos, especialmente Erik de Suecia y Knud el Santo de Dinamarca. El condado nórdico de Orkney también produjo un mártir de su familia gobernante: San Magnus, quien fue asesinado alrededor de 1116 en una disputa dinástica.

La entrada de Eurovisión danesa de 2018 (canción de Rasmussen, Higher Ground) retrata a Magnus como un vikingo pacifista que se niega a luchar. Las fuentes de la saga sugieren que Magnus se negó en una ocasión a atacar al rey noruego y huyó de la flota, pero su carrera no estuvo exenta de violencia.

Los escandinavos que se establecieron en el extranjero en tierras cristianas también se convirtieron a la religión dominante. Si bien los colonos escandinavos inicialmente enterraron a sus muertos en formas paganas tradicionales, pronto adoptaron las costumbres de quienes vivían a su alrededor. Y sus asentamientos se convirtieron en parte de la composición política y cultural de sus sociedades de acogida.

Algunas de las piezas más famosas del arte eclesiástico medieval irlandés probablemente fueron hechas por artesanos hiberno-escandinavos de ciudades fundadas por los vikingos como Dublín. Estos objetos también presentan elementos estilísticos que se habían extendido desde las tierras escandinavas.

Por ejemplo, el Crozier Clonmacnoise del siglo XI está decorado en el estilo de arte escandinavo de Ringerike, con animales con forma de serpiente en patrones de figura de ocho. Clonmacnoise en el condado de Offaly, asociado con el St Ciaran del siglo VI, es uno de los sitios eclesiásticos más antiguos e importantes de Irlanda. Y los antepasados ​​de estos artesanos podrían haber sido los mismos atacantes que habían atacado las iglesias irlandesas.

Olaf Haraldsson fue canonizado poco después de su muerte en la Batalla de Stiklestad en 1030 DC (dominio público)

Olaf Haraldsson fue canonizado poco después de su muerte en la Batalla de Stiklestad en 1030 DC (dominio público)

Soldados de dios

Incluso los colonos escandinavos en las islas remotas del Atlántico Norte se unieron a la corriente principal europea con cierto entusiasmo. En parte debido a la presión de Noruega, Islandia se convirtió oficialmente al cristianismo en el año 1000. Tras la consulta en su asamblea nacional (Alþing), se decidió que el país se convertiría pero que algunas prácticas paganas aún serían toleradas.

Los asentamientos en Groenlandia finalmente fracasaron en los siglos XIV y XV, pero incluso cuando los habitantes se estaban muriendo de hambre, aún dedicaban recursos preciosos a la importación de artículos de lujo para la iglesia, incluidos vino y vestimentas.

Una cruz cristiana de la era vikinga. Encontrado en Uppåkra, cerca de Lund, Suecia (CC by SA 3.0)

Una cruz cristiana de la era vikinga. Encontrado en Uppåkra, cerca de Lund, Suecia (CC by SA 3.0)

Los escandinavos también se unieron a las Cruzadas; ahora eran los cristianos atacando a los llamados paganos. El rey noruego Sigurd "Jerusalén-farer", llamado así por su visita a Tierra Santa, fue, de hecho, el primer rey europeo en participar personalmente en las Cruzadas, haciendo un viaje de 1108 a 1111, poco después de la Primera Cruzada. culminó en la reocupación cristiana de Jerusalén en 1099.

Después de todo, las cruzadas no eran tan diferentes de las incursiones vikingas, pero esta vez el asesinato y el saqueo tuvieron el respaldo de Christian. En lugar de una fiesta en el más allá de festejar en Valhalla como recompensa por morir en la batalla, los que murieron en Cruzada irían directamente al Cielo.

De hecho, el mundo vikingo estaba tan poblado por reyes misioneros, obispos y santos como por asaltantes, dioses y gigantes.

Imagen de portada: Vikingo con cruz cristiana. Crédito: Warpedgalerie/ Adobe Stock

El artículo "Los vikingos no solo asesinaron a monjes y saquearon monasterios, sino que también ayudaron a difundir el cristianismo" de Caitlin Ellis se publicó originalmente en The Conversation y se volvió a publicar bajo una licencia Creative Commons.

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