El dios azteca del inframundo Mictlantecuhtli fue representado como un esqueleto salpicado de sangre o una persona que lleva un cráneo con dientes.

La Rivalidad entre Dioses Designó Nuestra Estatura: Mictlantecuhtli vs Quetzalcóatl

Mictlantecuhtli era un dios en el panteón azteca. Traducido literalmente, su nombre significa "Señor de Mictlan", siendo Mictlan el inframundo azteca o la tierra de los muertos. Los aztecas creían que había una serie de paraísos y la entrada a ellos dependía de la manera de la muerte de uno. Sin embargo, aquellos que no lograron ingresar a estos paraísos, terminarían en Mictlan, en dominio de Mictlantecuhtli.

Morada de Mictlantecuhtli

Los aztecas creían que el cosmos estaba dividido en tres partes: Ilhuicac, (los cielos) en la parte superior, Tlalticpac (la tierra o tierra de los vivos) en el medio y Mictlan en la parte inferior. Los aztecas también creían que Mictlan estaba dividido en diferentes capas, nueve para ser exactos, y que Mictlantecuhtli residía con su esposa, Mictecacihuatl, en la última de estas capas.

Mictlantecuhtli, dios azteca de los muertos, encontrado en Teotihuacan. (Anagoria / CC BY-SA 3.0)

Mictlantecuhtli, dios azteca de los muertos, encontrado en Teotihuacan. (Anagoria / CC BY-SA 3.0)

De acuerdo con la creencia azteca, Mictlan estaba reservado para las almas de aquellos que no calificaban para uno de los varios paraísos en su sistema de creencias. La entrada a estos reinos dependía de la manera de la muerte de uno. Por ejemplo, las almas de aquellos que murieron violentamente debido a causas relacionadas con el agua (por ejemplo, ahogamiento o rayos) estaban destinadas a Tlalocan, el reino del dios del agua Tlaloc.

Las almas de aquellos destinados a Mictlan tendrían que soportar un viaje a través de las nueve capas del inframundo. Los aztecas creían que este viaje tomaba cuatro años, al final de los cuales las almas llegarían a la morada de Mictlantecuhtli, donde encontrarían descanso, desaparecerían o continuarían sufriendo.

El poder de Mictlantecuhtli

El poder de Mictlantecuhtli como un dios es evidente en el mito de la creación azteca. Los aztecas creían en un ciclo de soles, siendo el actual el quinto ciclo. Cada ciclo terminó en destrucción y los seres humanos tuvieron que ser creados de nuevo cada vez. Al final del cuarto ciclo, una gran inundación ahogó a las personas de la tierra y los seres humanos tuvieron que ser creados una vez más para poblar la tierra. Para hacerlo, el dios Quetzalcóatl viajó a Mictlan para recuperar los huesos de los seres humanos de los ciclos anteriores.

Quetzalcóatl necesitaba el permiso de Mictlantecuhtli para quitarle los huesos a Mictlan. Después de algunas negociaciones, el Señor de Mictlan acepto darle a Quetzalcóatl los huesos si podía viajar alrededor del inframundo cuatro veces mientras sonaba una caracola como trompeta. Sin embargo, para hacer esta tarea imposible, Mictlantecuhtli le dio a Quetzalcoatl una caracola sin agujeros. Este último supera este problema al pedir a los gusanos que perforen agujeros en la caracola. Luego convocó a las abejas para que entren en el caparazón para que suene como una trompeta.

Habiendo escuchado a Quetzalcóatl tocar la trompeta de caracol, Mictlantecuhtli decidió permitir que el dios tomara los huesos. Sin embargo, no le tomó mucho tiempo cambiar de opinión, y Mictlantecuhtli intentó detener a Quetzalcóatl. El Señor de Mictlan no lo hizo y Quetzalcóatl escapó del inframundo con los huesos que quería. Furioso, Mictlantecuhtli convocó a sus secuaces a cavar un foso y, mientras el dios corría hacia él, apareció una codorniz que lo sorprendió y lo hizo caer al pozo. Entonces los huesos que llevaba se destrozaron convirtiéndolos en varios pedazos de diferentes tamaños, y según los aztecas, es esta la razón por la cual los seres humanos de hoy son de diferentes tamaños.

Mictlantecuhtli, dios de la muerte, el señor del inframundo y Quetzalcóatl, dios de la sabiduría, la vida, el conocimiento, la estrella de la mañana, patrón de los vientos y la luz, el señor de Occidente. Juntos simbolizan la vida y la muerte. (Gwendal Uguen / CC BY-SA 2.0)

Mictlantecuhtli, dios de la muerte, el señor del inframundo y Quetzalcóatl, dios de la sabiduría, la vida, el conocimiento, la estrella de la mañana, patrón de los vientos y la luz, el señor de Occidente. Juntos simbolizan la vida y la muerte. (Gwendal Uguen / CC BY-SA 2.0)

Sacrificios a Mictlantecuhtli

Como dios del inframundo, los aztecas temían naturalmente a Mictlantecuhtli y se le ofrecían sacrificios humanos. Un tipo particular de sacrificio realizado en honor a Mictlantecuhtli involucraba a una víctima disfrazada de dios. El imitador sería sacrificado en la noche en un templo llamado Tlalxicco, que significa "ombligo del mundo". Cuando los españoles bajo el mando de Cortes desembarcaron, los aztecas pensaron que Quetzalcóatl había regresado y que el mundo estaba por terminar. El gobernante azteca, Moctezuma II, aumentó la cantidad de sacrificios hechos a Mictlantecuhtli, con la esperanza de apaciguar al dios, evitando así el sufrimiento en el inframundo.

En el arte, Mictlantecuhtli suele representarse como una figura esquelética que se ajusta a su papel de dios de la muerte. Por ejemplo, en la Casa de las Águilas en el Templo Mayor, los arqueólogos desenterraron dos representaciones de cerámica de tamaño natural del dios en 1994. También se han descubierto estatuillas más pequeñas del dios y también está representado en algunos códices.

Representación de cerámica de Mictlantecuhtli recuperada durante las excavaciones de la Casa de las Águilas en el Templo Mayor, ahora en exhibición en el museo del Templo Mayor en la Ciudad de México. (NobbiP / Dominio Público)

Representación de cerámica de Mictlantecuhtli recuperada durante las excavaciones de la Casa de las Águilas en el Templo Mayor, ahora en exhibición en el museo del Templo Mayor en la Ciudad de México. (NobbiP / Dominio Público)

Imagen de Portada: El dios azteca del inframundo Mictlantecuhtli fue representado como un esqueleto salpicado de sangre o una persona que lleva un cráneo con dientes. Fuente: ivan / Adobe.

Autor Wu Mingren

Referencias

aztecsandtenochtitlan.com, 2019. Aztec God of Death. [Online] Disponible en : http://aztecsandtenochtitlan.com/the-aztecs-tenochtitlan/aztec-gods/aztec-god-of-death/
Cline, A., 2019. Mictlantecuhtli: God of Death in Aztec Religion. [Online] Disponible en : https://www.thoughtco.com/mictlantecuhtli-god-aztec-of-death-248588
Leeming, B., 2018. Aztec Hell - Christian Mictlan. [Online] Disponible en : http://www.mexicolore.co.uk/aztecs/spanish-conquest/aztec-hell-christian-mictlan
The Editors of Encyclopaedia Britannica, 2016. Mictlantecuhtli. [Online] Disponible en : https://www.britannica.com/topic/Mictlantecuhtli
www.azteccalendar.com, 2019. Mictlantecuhtli. [Online] Disponible en : https://www.azteccalendar.com/god/Mictlantecuhtli.html
www.deliriumsrealm.com, 2019. Mictlantecuhtli. [Online] Disponible en : https://www.deliriumsrealm.com/mictlantecuhtli/
www.mexicolore.co.uk, 2019. Mictlantecuhtli. [Online] Disponible en : http://www.mexicolore.co.uk/aztecs/artefacts/spotlight/mictlantecuhtli

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