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El castillo de Nimrod: restos de un castillo ayyubí medieval ubicado en la ladera sur del monte Hermón, con vistas a los Altos del Golán, iluminado por la luz del sol de la mañana

¿Por qué el enorme castillo de Nimrod se construyó a toda prisa?

Debido a los miles de años de ocupación humana, el Levante es un área rica en ruinas y sitios arqueológicos. Uno de los sitios medievales más fascinantes de la región es el castillo conocido como Nimrod Castle, una fortaleza del siglo XIII bien conservada. Está ubicado en los Altos del Golán, que actualmente está administrado por Israel, pero que estaba en la parte anterior del territorio sirio. La comunidad internacional no reconoce el derecho de Israel a gobernar los Altos del Golán.

Castillo de Nimrod: fortaleza medieval envuelta en mitos

El castillo de Nimrod (Qal'at Namrud en árabe) está ubicado en un sitio estratégico que una vez pasó por alto importantes rutas comerciales. Hay muchos mitos e historias sobre este castillo, incluido el hecho de que fue construido por los cruzados. Sin embargo, fue construido por Al-Aziz Uthman, sobrino de Saladino, el fundador de la dinastía ayubí, alrededor de 1228.

 

 

Fue construido para evitar que los cruzados de la sexta cruzada atacaran Damasco. Debido a la presión del tiempo, los ayubíes utilizaron un método de construcción económico y el castillo se erigió en solo tres años. La fortaleza nunca fue atacada directamente por los cruzados, pero luego se extendió para contener una cresta completa en las laderas sur del monte Hermón.

El acantilado cubierto por el castillo de Nimrod, Golan (John Theodor / Adobe Stock)

El acantilado cubierto por el castillo de Nimrod, Golan (John Theodor / Adobe Stock)

En 1260, los mongoles atacaron Siria y se apoderaron del castillo, destruyendo algunas de sus defensas. Al hijo de Al-Aziz Uthman se le permitió gobernar el castillo y las tierras circundantes como vasallo de los mongoles.

Los mamelucos derrotaron a los mongoles en la batalla de Ain Jalut en 1260 y capturaron el castillo. El sultán mameluco, Baibars, entregó el castillo a uno de sus generales, Bilik, quien reconstruyó gran parte de la fortaleza como parte de un esfuerzo por contener a los mongoles. Más tarde fue asesinado por orden del hijo y sucesor de Baibars.

Después de la expulsión de los cruzados de Acre, el castillo ya no tenía ningún significado estratégico. Más tarde cayó en manos de los otomanos que lo utilizaron como penitenciario, principalmente para encarcelar a los nobles.

Salón en el nivel inferior del castillo de Nimrod ubicado en la Alta Galilea, en el norte de Israel, en la frontera con el Líbano. (svarshik / Adobe Stock)

Salón en el nivel inferior del castillo de Nimrod ubicado en la Alta Galilea, en el norte de Israel, en la frontera con el Líbano. (svarshik / Adobe Stock)

Un terremoto del siglo XVIII provocó el abandono del castillo y se convirtió en el hogar de los pastores y sus rebaños. El castillo recibió su nombre actual de los refugiados sirios drusos que huyeron a los Altos del Golán después de una guerra civil sectaria en 1860 en el Líbano y Siria. Llamaron al castillo en honor a Nimrod, un rey bíblico y gran cazador. Israel capturó los Altos del Golán de Siria en la Guerra de los Seis Días.

Castillo de Nimrod: Fortaleza en el acantilado

La fortaleza es en realidad un complejo y hoy domina toda una cresta y gran parte de ella se alza sobre el borde de un acantilado. Toda la fortaleza mide 420 m de largo por 160 m de ancho y está construida con enormes bloques de piedra cuadrados.

Los extensos muros están salpicados de distintivas torres rectangulares y circulares, muchas de las cuales tienen arcos transversales en sus techos. Las lagunas o "rendijas" en las paredes permitían a los arqueros disparar flechas a los atacantes.

En el lado este de la fortaleza hay un foso que protegía la fortaleza en un punto vulnerable. También hay un gran torreón o torre que mide 200 x 150 pies (63 x 52 m) y está situado en una altura. La torre del homenaje y sus alrededores era la ciudadela del castillo.

La fortaleza fue una vez la residencia de poderosos señores que construyeron piscinas, baños y vastos salones. La entrada principal de la fortaleza está en el oeste y hay una serie de pasillos subterráneos con cisternas que se construyeron para permitir que los defensores resistieran durante un asedio prolongado. Además, en la sección occidental, hay una fortaleza más pequeña que tiene un foso y una vez tuvo un puente levadizo. Unos 90 increíbles arcos adornan el complejo y estaban tan bien construidos que sobrevivieron a varios terremotos.

Antiguo depósito para recoger agua de lluvia en el castillo de Nimrod, Alturas del Golán, Israel (PROMA / Adobe Stock)

Antiguo depósito para recoger agua de lluvia en el castillo de Nimrod, Alturas del Golán, Israel (PROMA / Adobe Stock)

Llegar al castillo de Nimrod, Altos de Golán

Hoy en día, el sitio es administrado por la Autoridad de Parques y Naturaleza de Israel y los visitantes pueden explorar las partes excavadas y restauradas de la fortaleza. Se encuentra en el Parque Nacional de la Fortaleza de Nimrod, que tiene muchos hermosos paseos y vistas del Golán y Galilea. La fortaleza está cerca de las ruinas de Banias, una antigua ciudad que se mencionó por primera vez en el 200 a. C.

Imagen de portada: El castillo de Nimrod: restos de un castillo ayyubí medieval ubicado en la ladera sur del monte Hermón, con vistas a los Altos del Golán, iluminado por la luz del sol de la mañana. Fuente: Alexey Stiop / Adobe Stock

Autor: Ed Whelan

Referencias

Hinzen, K. G., Schwellenbach, I., Schweppe, G., & Marco, S. (2016). Quantifying Earthquake Effects on Ancient Arches, Example: The Kalat Nimrod Fortress, Dead Sea Fault Zone. Seismological Research Letters, 87(3), 751-764

Disponible en: https://scholar.google.com/scholar?hl=en&as_sdt=0%2C5&q=nimrod+castle+golan+heights&oq=

Margalit, A. (2018). Differential earthquake footprints on the masonry styles at Qal’at al-Subayba (Nimrod fortress) support the theory of its ancient origin. Heritage Science, 6(1), 1-13

Disponible en: https://heritagesciencejournal.springeropen.com/articles/10.1186/s40494-018-0227-9

Tsioni, G. (2010). A Mameluke Grape-Honey Treading Installation in the Golan Heights, Israel. Israel Exploration Journal, 222-244

Disponible en: https://www.jstor.org/stable/27927265

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