Desentrañando los Secretos del Templo de Rosalila de los Mayas | Ancient Origins España y Latinoamérica
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La réplica a tamaño real del templo de Rosalila en el museo del sitio de Copán. Fuente: Talk2winik / Dominio público.

Desentrañando los Secretos del Templo de Rosalila de los Mayas

El Templo de Rosalila es un monumento ubicado en el sitio maya de Copán (ubicado en la parte occidental de Honduras, no lejos de la frontera con Guatemala). Este templo fue construido durante el siglo VI DC y podría decirse que es una de las estructuras más impresionantes descubiertas en el sitio.

El Templo de Rosalila está extremadamente bien conservado, ya que los habitantes de Copán enterraron cuidadosa y ceremoniosamente el edificio religioso cuando ya no se usaba. Por lo tanto, los arqueólogos pudieron obtener mucha información valiosa del sitio. Una réplica a tamaño real del Templo de Rosalila se puede ver en el museo del sitio de Copán.

La palabra "Rosalila" puede traducirse del español para significar "rosa lila", y este nombre fue dado al templo cuando fue descubierto por los arqueólogos. Aunque el Templo de Rosalila se conoce comúnmente como un templo, también se puede considerar como una fase del templo. El área ocupada por el Templo de Rosalila se utilizó durante un período prolongado de tiempo, y se construyeron diferentes templos, uno encima del otro.

La última fase del templo se conoce como Templo 16 (o Estructura 10L-16). Esta estructura en forma de pirámide fue construida entre los siglos VIII y IX d. C., durante el reinado del 16º gobernante de Copán, Yax Pasaj Chan Yopaat (conocido también como Yax Pac).

Otras fases del templo incluyen Oropendola (un tipo de pájaro), Nispero (un tipo de fruta) y Margarita (otro tipo de flor). Se puede decir que estas fases llevan el nombre de objetos de la naturaleza.

El templo de Rosalila se esconde debajo del templo 16

En cualquier caso, el Templo 16, junto con todas las fases anteriores, se construyó en la Acrópolis, uno de los dos elementos (el otro es la Gran Plaza) que forman el núcleo de Copán. La Acrópolis es una colina artificial, formada gradualmente durante un período de aproximadamente 400 años y 16 gobernantes. Como el Templo 16 se encuentra en el corazón de la Acrópolis, y es su punto más alto, no es sorprendente que haya atraído la atención de los exploradores ya a fines del siglo XIX.

Mirando hacia el Templo 16 y la entrada del túnel que va debajo del Templo de Rosalila. (Artix Kreiger 2 / CC BY-SA 2.0)

Mirando hacia el Templo 16 y la entrada del túnel que va debajo del Templo de Rosalila. (Artix Kreiger 2 / CC BY-SA 2.0)

Por cierto, el sitio de Copán fue descubierto por Diego García de Palacio, un explorador español, en 1570. Para entonces, el sitio había sido abandonado por los mayas. Sin embargo, la exploración sistemática y científica del Templo 16 solo comenzó mucho más tarde, en 1988, y fue parte de un programa multidisciplinario más amplio conocido como el Proyecto Arqueológico de la Acrópolis de Copán.

Fue durante la investigación del Templo 16 que se descubrió el Templo de Rosalila. Este descubrimiento fue hecho el 23 de junio de 1989 por Ricardo Agurcia Fasquelle, un arqueólogo hondureño que hoy es el Director Ejecutivo de la Asociación Copán.

Aunque hay varias otras fases bajo el Templo 16, el Templo de Rosalila es diferente a cualquier otro. Estas estructuras anteriores al Templo 16 se destruían cada vez que se construía un nuevo edificio. Por lo tanto, solo se conservaba la base de estos templos, uno encima del otro.

El templo de Rosalila, por otro lado, no fue destruido cuando dejó de usarse. En cambio, fue enterrado cuidadosa y ceremoniosamente antes de que se construyera un nuevo templo sobre ella. Como consecuencia, el Templo de Rosalila logró sobrevivir hasta este día en un notable estado de conservación.

Túnel al templo enterrado de Rosalila. (youngrobv / CC BY-SA 2.0)

Túnel al templo enterrado de Rosalila. (youngrobv / CC BY-SA 2.0)

La configuración del templo de Rosalila

El Templo de Rosalila es un edificio de tres pisos que se eleva a una altura de 42.3 pies (12.9 metros), con una base que mide 60.7 pies por 41.0 pies (18.5 metros por 12.5 metros). Los arqueólogos descubrieron que el Templo de Rosalila fue construido directamente sobre los restos de otro templo, al que llamaron Azul.

Las dos historias superiores sirven como una "valla publicitaria precolombina gigante", ya que muestran obras de arte que reflejan la creencia religiosa de la población de Copán en ese momento. El primer piso, por otro lado, contiene cuatro habitaciones, cada una larga y estrecha.

Solo se puede llegar a la sala central, que también es la más íntima, atravesando las tres primeras. Se cree que se realizaron rituales elaborados en este espacio sagrado cuando el templo estaba en funcionamiento.

En términos de orientación, el Templo de Rosalila, como todos los otros templos construidos en el eje central de la Acrópolis, tiene su fachada principal orientada al oeste. Esta dirección es significativa para los mayas, ya que la asocian con la entrada al inframundo. También es desde el lado occidental del templo que los arqueólogos pudieron determinar cuándo se construyó el Templo de Rosalila.

La escalera principal del templo tiene siete escalones, y en el quinto hay una fecha de dedicación en jeroglíficos. Esta fecha es equivalente al 21 de febrero de 571 dC, que es alrededor del final del reinado de Tzi-B’alam (también conocido como Moon Jaguar), el décimo gobernante de Copán.

Templo de Rosalila en el sitio de Copán: aquí se muestra la estela M y la escalera jeroglífica. (Peter Andersen / CC BY-SA 3.0)

Templo de Rosalila en el sitio de Copán: aquí se muestra la estela M y la escalera jeroglífica. (Peter Andersen / CC BY-SA 3.0)

El Templo de Rosalila sirvió como el principal santuario religioso de Copán a fines del siglo VI d. C., pero finalmente dejó de funcionar durante el reinado de Uaxaclajuun Ubʼaah Kʼawiil (conocido también como 18 Conejo), el decimotercer gobernante de Copán, a principios del siglo VIII d. C. Uaxaclajuun Ubʼaah Kʼawiil reemplazó el Templo de Rosalila con un monumento más grande, que los arqueólogos denominaron Purpura.

La antigua preservación del templo de Rosalila

Como se mencionó anteriormente, el Templo de Rosalila no fue destruido para dar paso al nuevo templo, como les había sucedido a sus predecesores. En cambio, fue ceremoniosamente enterrado.

Las habitaciones, las molduras y los nichos del templo se llenaron cuidadosamente con barro y piedras, después de lo cual toda la estructura se cubrió con una gruesa capa de yeso blanco. Se ha sugerido que este último estaba destinado a embalsamar simbólicamente el templo.

No está claro por qué los mayas decidieron enterrar el templo de Rosalila, en lugar de destruirlo, como era la norma. Esta decisión es un golpe de buena suerte para los arqueólogos modernos, ya que pudieron aprender mucho de esta estructura bien conservada. Por ejemplo, la pintura original en los paneles de estuco que decoraban el exterior del templo estaba protegida por el yeso.

Basado en la pintura preservada, los arqueólogos pudieron decir que el Templo de Rosalila era una estructura roja brillante. Los colores vibrantes de la estructura habrían tenido un tremendo impacto visual en la gente de Copán. Aunque el Templo de Rosalila no era la estructura más alta de la ciudad (algunos templos alcanzaron una altura de 65,6 pies (20 metros), este inconveniente habría sido compensado por su ubicación altamente visible, es decir, en el centro de la Acrópolis.

Decoraciones elaboradas descubiertas dentro del templo de Rosalila

También se ha afirmado que el Templo de Rosalila fue la última estructura en Copán en tener decoraciones de estuco tan elaboradas. Esto se debe al hecho de que se requerían grandes cantidades de leña para la producción de yeso a partir de piedra caliza. Como resultado de la deforestación del área circundante, sin embargo, esto ya no era posible.

Por lo tanto, la tradición de decorar edificios con estuco fue abandonada y reemplazada por esculturas de piedra. La deforestación también afectó el microclima del Valle de Copán, reduciendo las precipitaciones y dificultando la agricultura.

Representación de tallas de pared en el templo de Rosalila. (Maurizio Costanzo / CC BY-SA 2.0)

Representación de tallas de pared en el templo de Rosalila. (Maurizio Costanzo / CC BY-SA 2.0)

Con el paso del tiempo, la población de Copán se desnutrió, la mortalidad infantil aumentó considerablemente y la enfermedad se propagó entre las personas. El declive de Copán se refleja en el registro arqueológico, donde los artículos funerarios se hicieron cada vez más pobres, mientras que el mantenimiento de las estructuras ceremoniales disminuyó.

Sin embargo, el declive de Copán solo ocurrió alrededor del siglo IX d. C., aproximadamente un siglo después de que el Templo de Rosalila fuera enterrado. Ese período vio el colapso de la autoridad central en Copán, mientras que la población de la ciudad disminuyó a una fracción de su fuerza anterior. Lo primero es evidente en un monumento llamado Altar L, que fue encargado por el último gobernante de la ciudad, Ukit Took.

El monumento Altar L se parece mucho al Altar Q, que fue erigido por su predecesor, Yax Pasaj Chan Yopaat. Una de las imágenes en el altar muestra a Ukit Took frente a su predecesor. Ambos están sentados en sus jeroglíficos de nombre y sostienen los bastones de la oficina.

Sin embargo, a diferencia del Altar Q, el monumento de Ukit Took nunca se completó. Además de esta escena de entronización, los monumentos de otros tres lados están desnudos (con signos de que el trabajo apenas comenzaba en uno de ellos). Aunque la población de Copán se redujo considerablemente, la ciudad continuó habitada durante varios siglos más. Se cree que Copán solo fue completamente abandonado alrededor del año 1200 DC.

Volviendo al Templo de Rosalila, sus paneles de estuco se destacan no solo por su color rojo brillante, sino también por sus elaboradas decoraciones. Una de las más notables es una cara en la tercera historia del templo. Se dice que esta cara gigante representa a Witz, un monstruo de montaña en la mitología maya.

Se supone que esto simboliza el papel del Templo de Rosalila como una montaña ceremonial. Según la creencia maya, las montañas eran lugares sagrados, ya que eran los lugares donde el dios de la lluvia almacenaba agua. Además, se pensaba que las cuevas dentro de estas montañas eran puertas de acceso al inframundo, conectando así el reino de los vivos con el de los muertos.

Además del monstruo de la montaña, el par de caras idénticas que flanquean la entrada del templo son otra decoración importante en los paneles de estuco. Los arqueólogos han señalado que los ojos de estas figuras tienen líneas curvas. Esto significa que las figuras pueden estar asociadas con el dios del sol.

Una de las caras en la entrada del templo de Rosalila. (Artix Kreiger 2 / CC BY-SA 2.0)

Una de las caras en la entrada del templo de Rosalila. (Artix Kreiger 2 / CC BY-SA 2.0)

Además, cada una de las figuras lleva un tocado con plumaje rojo, amarillo y verde, que se dice que representa el quetzal y la guacamaya. Con base en estos elementos, se ha argumentado que se supone que el par de imágenes representan a K’inich Yax K’uk 'Mo', cuyo nombre se traduce como 'Guacamayo quetzal resplandeciente de ojos solares'.

K’inich Yax K’uk 'Mo' es una de las figuras más importantes de Copán, ya que está registrado como el fundador de la ciudad. El templo de Rosalila no es el único monumento que conmemora esta importante figura y varias otras estructuras en Copán hacen referencia a él. De hecho, los arqueólogos han descubierto un esqueleto enterrado en la primera fase del Templo 16, y se especula que probablemente se trate de los restos del propio K'inich Yax K’uk 'Mo'.

Por lo tanto, se podría decir que los templos posteriores sobre su tumba fueron construidos en honor a su memoria. Como se mencionó anteriormente, Yax Pasaj Chan Yopaat también encargó un monumento llamado Altar Q. En el monumento, Yax Pasaj Chan Yopaatand y sus 15 predecesores están representados. Desde el monumento, los arqueólogos descubrieron que K'inich Yax K’uk 'Mo' asumió el control del "cetro k'awiil con patas de serpiente" el 5 de septiembre de 426 d. C., alcanzando así su condición de rey.

Altar Q en el Templo de Rosalila. (Simon Burchell / CC BY-SA 2.0)

Altar Q en el Templo de Rosalila. (Simon Burchell / CC BY-SA 2.0)

Artefactos del templo de Rosalila

Como el interior del templo se llenó antes de que toda la estructura estuviese revestida de yeso, el contenido del Templo de Rosalila también se ha conservado. Esto ha permitido a los arqueólogos hacerse una idea de las ceremonias religiosas que se realizaron en el templo. Como ejemplo, las paredes internas del templo están cubiertas de hollín, que habría sido causado por la quema de incienso y antorchas.

La evidencia del uso de incienso también se ve en el descubrimiento de siete quemadores de incienso de cerámica, que todavía tenían carbón dentro de ellos. También se descubrió que dos de estos quemadores se colocaron sobre pedestales de piedra esculpidos de jaguar. La presencia de cuchillos de sílex sugiere que los sacrificios se llevaron a cabo en el templo, mientras que las espinas de mantarraya se interpretaron como perforadores para los rituales de extracción de sangre.

Otros objetos encontrados dentro del Templo de Rosalila incluyen "nueve elaborados pedernales excéntricos (cetros ceremoniales) envueltos en los restos de una bolsa o tela azul profundo, joyas de jade talladas, caracolas, ..., vértebras de tiburón, garras de jaguar y restos de pétalos de flores y pino agujas ".

El Templo de Rosalila es sin duda uno de los descubrimientos más sorprendentes en el sitio maya de Copán. Gracias a su entierro ceremonial por los mayas, ha sobrevivido hasta nuestros días y es una de las estructuras mejor conservadas del sitio. El excelente estado de conservación del templo ha permitido a los arqueólogos aprender mucho sobre las prácticas religiosas de los mayas que vivieron en Copán durante ese período.

Desde la construcción del Templo 16, el Templo de Rosalila se ha ocultado dentro de otra estructura. Esto se ha mantenido incluso hoy, para proteger el templo del deterioro.

Sin embargo, gracias al estado de conservación del Templo de Rosalila, los arqueólogos han podido construir una reconstrucción a tamaño real del antiguo templo. Esta réplica se encuentra en el museo del sitio de Copán y permite a los visitantes ver por sí mismos cómo se veía el Templo de Rosalila durante su apogeo.

Imagen de portada: La réplica a tamaño real del templo de Rosalila en el museo del sitio de Copán. Fuente: Talk2winik / Dominio público.

Autor Wu Mingren

Referencias

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UNESCO. 2020. Maya Site of Copan. [Online] Disponible en: https://whc.unesco.org/en/list/129/

Zorich, Z. 2009. The Man Under the Jaguar Mountain. [Online] Disponible en: https://archive.archaeology.org/0909/maya_copan/

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