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La crema facial encontrada en la tumba de un noble de 2.700 años en Liujiawa, China

Frasco de crema facial de 2.700 años encontrado en la tumba de un noble en china

Los arqueólogos que abrieron y registraron la tumba de 2.700 años de un noble enterrado en el sitio de Liujiawa en el norte de China encontraron algo inusual. Entre la amplia colección de artículos funerarios del noble fallecido, descubrieron un frasco de bronce adornado con costra que contenía una sustancia suave de color amarillento que finalmente se identificó como crema facial. Los frascos de crema facial se han desenterrado antes dentro de las tumbas de los antiguos aristócratas chinos y otras personas de alta cuna. Pero la mayoría de estas muestras se encontraron en lugares de enterramiento reservados para mujeres.

Hay muchos menos casos en los que se han encontrado frascos de cosméticos sepultados junto a hombres de noble cuna y entre este raro grupo, el descubrimiento en Liujiawa se remonta a los más lejanos.

 

 

El noble de Liujiawa fue enterrado en algún momento durante el período llamado "Primavera y otoño" (771-476 a.C.) en la historia de China, cuando la ciudad de Liujiawa era la capital de Rui, un estado vasallo de la dinastía Zhou oriental en el norte de China.

El frasco de bronce y la crema facial en su interior, encontrados en la tumba de un noble de 2.700 años en Liujiawa, China. (Han et al. / Arqueometría)

El frasco de bronce y la crema facial en su interior, encontrados en la tumba de un noble de 2.700 años en Liujiawa, China. (Han et al. / Arqueometría)

Para poner la antigüedad de este descubrimiento en contexto, hasta ahora la muestra más antigua de cosméticos encontrada dentro de la tumba de un hombre chino se remonta al período de los Tres Reinos, que duró del 220 al 280 d.C. Esto significa que el frasco de cosméticos encontrado en Liujiawa se habría fabricado en algún momento entre 700 y 1000 años antes, lo que indica la larga historia de los cosméticos faciales utilizados por los antiguos hombres chinos de alto estatus.

La tumba del noble de Liujiawan y la ubicación del frasco de bronce con crema facial marcada en rojo. ( Han et al. / Arqueometría)

La tumba del noble de Liujiawan y la ubicación del frasco de bronce con crema facial marcada en rojo. ( Han et al. / Arqueometría)

Crema facial y la primera industria cosmética china

A pesar de la naturaleza bastante inusual del descubrimiento, los arqueólogos de la Academia de Ciencias de China responsables de las excavaciones en Liujiawa sospecharon de inmediato que lo que habían encontrado en el frasco de bronce era crema facial. El análisis químico posterior confirmó sus sospechas.

"El residuo, hecho de grasa adiposa de rumiantes mezclada con monohidrocalcita procedente de la leche de luna de las cuevas, probablemente fue utilizado como crema facial cosmética por el noble del antiguo estado de Rui", escribieron los arqueólogos en su artículo que describe su descubrimiento en la revista Archaeometry.

Moonmilk, que era uno de los ingredientes de la antigua crema facial, se deriva de formaciones minerales de cuevas como esta. (Doronenko / CC BY-SA 3.0)

Moonmilk, que era uno de los ingredientes de la antigua crema facial, se deriva de formaciones minerales de cuevas como esta. (Doronenko / CC BY-SA 3.0)

La grasa adiposa de rumiantes probablemente se habría extraído de ganado criado para consumo de carne. La "leche de luna de cueva" a la que se hace referencia es una sustancia blanca y cremosa compuesta de carbonatos de cristal (como la monohidrocalcita) que se acumulan en el techo de las cuevas de piedra caliza o dolomita. Esta sustancia se convierte en un polvo seco después de ser raspada de los techos de las cuevas. Los cosméticos que contienen leche de luna conservan su llamativo color blanco después de aplicarse en la cara de alguien.

"Este trabajo proporciona un ejemplo temprano de producción de cosméticos en China y, junto con la prevalencia de envases de cosméticos similares durante este período, sugiere el surgimiento de una incipiente industria de cosméticos", explicaron los arqueólogos.

Es posible que la crema facial se usara en la antigua China con fines estéticos o como una forma de señalar el estado importante o único de alguien. Pero los arqueólogos chinos tienen una idea diferente. Creen que el uso de la leche de luna para aplicaciones faciales establece un vínculo entre los fabricantes y usuarios de cosméticos en el primer milenio antes de Cristo en China y las prácticas y creencias de la primera escuela taoísta. Los seguidores de la naciente filosofía taoísta aparentemente creían que la leche de luna de las cavernas poseía propiedades mágicas transformadoras de la vida, derivadas de los minerales de los que estaban hechas.

El frasco de bronce en el que se encontró la crema facial de 2.700 años. (Han et al. / Arqueometría)

El frasco de bronce en el que se encontró la crema facial de 2.700 años. (Han et al. / Arqueometría)

La influencia del taoísmo temprano en las prácticas chinas antiguas

En el momento de la muerte del noble, el sistema feudal de China comenzaba a mostrar serios signos de tensión. De hecho, al período de primavera y otoño le seguiría el período de "Estados en guerra", que apunta a una crisis política emergente que burbujea justo debajo de la superficie.

Durante el período de primavera y otoño, Rui todavía era un estado vasallo de la dinastía Zhou, que gobernó China durante más de 900 años. Es imposible saber con certeza cuán subordinadas pudieron haber sido las clases aristocráticas en Liujiawa, cuando vivía el noble enterrado con la crema facial, por lo que no hay forma de saber si este individuo en particular era leal a la dinastía Zhou o entre aquellos que pueden han estado tramando secretamente una rebelión.

Sin embargo, si su uso de crema facial hecha de leche de luna de cueva demostró interés en la filosofía taoísta temprana, sugeriría que esta persona estaba interesada en algo más que la riqueza y los privilegios materiales. Si este es el caso, sus preocupaciones trascendentes podrían haberlo hecho menos subordinado a los amos políticos distantes de lo que podría implicar su estatus exaltado.

Estos son solo algunos de los valiosos artefactos excavados en el sitio de Liujiawa en 2018 (Xinhuanet)

Estos son solo algunos de los valiosos artefactos excavados en el sitio de Liujiawa en 2018 (Xinhuanet)

Revelando el rostro del pasado en Liujiawa

El área alrededor de Liujiawa ha demostrado ser un terreno fértil para los arqueólogos chinos. Se han encontrado cientos de entierros allí, incluidas muchas tumbas grandes llenas de cantidades significativas de artefactos valiosos hechos de oro y otros materiales valiosos.

Si bien la tumba recientemente descubierta es la primera en producir un frasco de crema facial enterrado junto a un habitante masculino, puede que no sea la última. Es posible que se descubran otros entierros que dupliquen este hallazgo, ya que las excavaciones en este productivo sitio arqueológico continúan en los próximos años.

Si los arqueólogos chinos tienen razón en su afirmación de que su descubrimiento indica "el surgimiento de una industria cosmética incipiente" durante el período de primavera y otoño, probablemente deberían esperarse hallazgos similares.

Imagen de portada: La crema facial encontrada en la tumba de un noble de 2.700 años en Liujiawa, China. Fuente: Han et al. / Arqueometría

Autor: Nathan Falde

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