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Dos de las lápidas distintivas encontradas en la necrópolis escita de Crimea, lo que sugiere que las personas enterradas aquí tenían un estatus de élite.

La única necrópolis escita tardía habla de la desaparición y la transición

Los arqueólogos rusos han pasado los últimos meses explorando a fondo una antigua necrópolis escita descubierta en 2018 en el suroeste de Crimea, cerca de Sebastopol. Esta necrópolis escita, que ha sido apodada Kiel-Dere 1, se ha fechado en el período escita tardío (aproximadamente 200 a.C., a 375 d.C.). Este fue el momento en que los últimos restos de la otrora poderosa cultura escita luchaban por sobrevivir en la península de Crimea, donde se habían retirado después de sufrir derrotas a manos de sus rivales en el este. 

Enviado al sitio en septiembre de 2020 por la Academia de Ciencias de Rusia, los arqueólogos se han apresurado a terminar su trabajo, en previsión de un proyecto de construcción de una carretera que está programado para pasar por el área en un futuro muy cercano. 

 

 

Hasta ahora, se ha explorado aproximadamente el 75 por ciento de la gran necrópolis escita. A pesar de los fuertes saqueos que han perturbado gran parte del sitio, los arqueólogos han podido confirmar que Kiel-Dere 1 estaba reservado como cementerio para personas importantes e influyentes.

Una vista aérea de la necrópolis escita en Crimea, que se determinó que era un cementerio de élite. (Instituto Ruso de Arqueología RAS)

Una vista aérea de la necrópolis escita en Crimea, que se determinó que era un cementerio de élite. (Instituto Ruso de Arqueología RAS)

Pudieron tomar esta determinación debido al descubrimiento de docenas de lápidas decoradas, que se colocaron exclusivamente en las tumbas de personas ricas e individuos de noble cuna en las comunidades escitas en ese momento y lugar de la historia.

Revelaciones de la lápida de la necrópolis escita

En aproximadamente cinco meses de excavaciones, se han descubierto más de 1.200 elementos funerarios, dentro de 232 tumbas subterráneas o cámaras funerarias separadas. Esto incluye muchas piezas de cerámica elaborada intrincadamente, algunas rotas y otras intactas, muestras de varios metales preciosos y otros elementos interesantes que revelan detalles sobre las prácticas y creencias funerarias de los residentes escitas del suroeste de Crimea.

Pero los hallazgos más notables de todos han sido las lápidas o estelas de piedra. Hasta este punto, el reconocimiento arqueológico ha recuperado 63 de estas pesadas columnas de piedra, que están grabadas con imágenes antropomórficas en algunos casos y con misteriosas máscaras de forma ovalada en otros. Los arqueólogos saben que es probable que los saqueadores hayan robado otras lápidas y saquearon el cementerio repetidamente desde que fue descubierto originalmente, lo que significa que el recuento total enterrado en el sitio puede haber sido mucho mayor.

Dos más de las lápidas "únicas" encontradas en la necrópolis de Crimea escita. (Instituto Ruso de Arqueología RAS)

Dos más de las lápidas "únicas" encontradas en la necrópolis de Crimea escita. (Instituto Ruso de Arqueología RAS)

Se han excavado varios otros cementerios en esta región del suroeste de Crimea a lo largo de los años. La mayoría de estos sitios se remontan al mismo período que Kiel-Dere 1, lo que refleja el hecho de que esta área estuvo densamente poblada durante la era romana (Crimea fue una colonia romana desde el siglo I a.C., hasta aproximadamente el 375 d.C.).

En todas las otras excavaciones combinadas, solo se han encontrado 15 lápidas de piedra similares a las desenterradas en Kiel-Dere 1. Esto deja pocas dudas de que esta nueva necrópolis estaba reservada en gran parte para las tumbas de personas importantes, presumiblemente aristócratas, líderes políticos, comerciantes adinerados y sus parientes. 

Las estelas no están inscritas, por lo que no hay una historia narrativa que los arqueólogos puedan descifrar que pueda revelar quiénes eran exactamente estas personas. Pero saber que las élites fueron enterradas en Kiel-Dere 1 ofrece un contexto importante que permitirá a los investigadores evaluar y analizar los artefactos que han descubierto con un ojo más enfocado.

Los contrastes entre los elementos y estructuras que se encuentran aquí y los desenterrados en los sitios cercanos de escita tardía también harán que sea más fácil distinguir entre las prácticas y costumbres de la élite y las de los ciudadanos pobres y de clase media, que habrían sido sepultados en otra ubicación.

Los escitas y sus vecinos en Crimea

Durante la era romana, los escitas en Crimea vivían de manera muy diferente a sus antepasados. En el pasado, la gran cultura nómada escita reinaba supremamente en la expansiva estepa póntica al norte y al este. Pero para el año 200 a.C., su autoridad e influencia en la región se habían derrumbado, probablemente debido a las derrotas militares a manos de los sármatas. Lo que quedaba de los escitas se retiró hacia el oeste y se estableció en Crimea, donde se dedicaron a actividades más sedentarias como la agricultura y el comercio. 

Aquí vivían junto a colonos griegos que habían creado varias colonias en la península de Crimea varios cientos de años antes. Los griegos continuaron residiendo en la región en gran número incluso después de la llegada de los romanos, quienes llegaron como conquistadores al principio, pero eventualmente formaron una relación de trabajo relativamente amistosa con el Reino Bosporan de influencia griega, que funcionaba como un estado cliente del Imperio Romano. 

En su nueva patria adoptiva, los escitas se asimilaron a los griegos y los tauri, un pueblo que venía de las montañas de Crimea. También se asimilaron en cierta medida con los sármatas, que eran los principales responsables de expulsar a los escitas de la estepa del Ponto.

La cultura escita tardía refleja la evolución de este pueblo una vez nómada. Se volvieron cada vez más helenizados, y la influencia de los tauri y sármatas en sus prácticas y creencias también fue significativa. Sin embargo, aún conservaban su sentido distintivo de identidad durante la era romana, que se conservó con mayor fuerza en Scythia Neapolis, el asentamiento escita más grande de Crimea, ubicado aproximadamente a 50 millas (80 kilómetros) tierra adentro de Sebastopol (donde se encuentra Kiel-Dere 1).

Lo que surgió en la cultura escita tardía en Crimea fue una fusión de tradiciones antiguas e influencias griegas, táuricas y sármatas. Es esta cultura de la que la arqueología ahora está aprendiendo más, gracias a los fascinantes y esclarecedores descubrimientos que se han hecho en la necrópolis de Kiel-Dere 1 Scythian.

Algunos de los artefactos de cerámica encontrados en la necrópolis de Crimea escita. (Instituto Ruso de Arqueología RAS)

Algunos de los artefactos de cerámica encontrados en la necrópolis de Crimea escita. (Instituto Ruso de Arqueología RAS)

La cultura escita tardía solo sobrevive en arqueología

En última instancia, la cultura escita estaba destinada a desaparecer de la faz de la Tierra. Las derrotas militares, la asimilación y las invasiones de los godos, hunos y otros pueblos nómadas que coincidieron con la caída del Imperio Romano se combinaron para borrar su identidad distintiva de las páginas de la historia. 

Si bien los escitas ahora son un pueblo perdido, están lejos de ser olvidados. Los artefactos que dejaron tienen una historia que contar y los arqueólogos están trabajando duro para mantener viva su memoria.  

Imagen de portada: Dos de las lápidas distintivas encontradas en la necrópolis escita de Crimea, lo que sugiere que las personas enterradas aquí tenían un estatus de élite. Fuente: Instituto Ruso de Arqueología RAS

Autor: Nathan Falde

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Nathan Falde

Nathan Falde es un escritor independiente de tiempo completo de Wisconsin en los Estados Unidos. Se graduó de la American Public University en 2010 con una licenciatura en historia, y tiene una larga fascinación por la historia antigua, los misterios... Lee mas
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