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El sexo y el amor fueron temas importantes en el arte clásico, como lo siguen siendo hoy. (Dominio público / Deriv)

El arte erótico de la antigua Grecia y Roma

Rara vez el dicho de LP Hartley de que "el pasado es un país extranjero" se sostiene con más firmeza que en el área de la sexualidad en el arte clásico. El arte erótico clásico, las imágenes eróticas y las representaciones de los genitales, el falo en particular, fueron motivos increíblemente populares en una amplia gama de medios en la antigua Grecia y Roma.

En pocas palabras, el sexo está en todas partes en el arte griego y romano. Las representaciones sexuales explícitas eran comunes en los jarrones atenienses de figuras negras y rojas de los siglos VI y V a.C., a menudo se enfrentan abiertamente en la naturaleza.

 

 

El sexo y el amor fueron temas importantes en el arte clásico, como se puede ver en este antiguo fresco romano en el Museo Arqueológico Nacional de Nápoles en Italia. (Stefano Bolognini)

El sexo y el amor fueron temas importantes en el arte clásico, como se puede ver en este antiguo fresco romano en el Museo Arqueológico Nacional de Nápoles en Italia. (Stefano Bolognini)

Los romanos también estaban rodeados de sexo. El falo, esculpido en bronce como tintinnabula (campanillas de viento), se encontraba comúnmente en los jardines de las casas de Pompeya, y esculpido en relieve en paneles de pared, como el famoso de una panadería romana que nos dice que hicitas hábitat felicitas ("aquí habita felicidad").

Sin embargo, estas imágenes clásicas de actos eróticos y genitales reflejan más que una cultura obsesionada con el sexo. El arte erótico clásico y las representaciones de la sexualidad y las actividades sexuales en el arte clásico parecen haber tenido una amplia variedad de usos. Y nuestras interpretaciones de estas imágenes, a menudo censuradas en los tiempos modernos, revelan mucho sobre nuestras propias actitudes hacia el sexo.

Tintinnabulum (campanillas de viento) en forma de falo, y otros tipos de arte erótico clásico, se encontraban comúnmente en los jardines de las casas de Pompeya, como este pájaro de forma cuadrúpeda con una cola de escorpión de forma fálica descubierto en Pompeya y en exhibición en el Gabinete Secreto del Museo Arqueológico Nacional de Nápoles. (Marie-Lan Nguyen / CC-BY 2.5)

Tintinnabulum (campanillas de viento) en forma de falo, y otros tipos de arte erótico clásico, se encontraban comúnmente en los jardines de las casas de Pompeya, como este pájaro de forma cuadrúpeda con una cola de escorpión de forma fálica descubierto en Pompeya y en exhibición en el Gabinete Secreto del Museo Arqueológico Nacional de Nápoles. (Marie-Lan Nguyen / CC-BY 2.5)

Respuestas modernas al arte erótico clásico

Cuando la colección de antigüedades comenzó en serio en los siglos XVII y XVIII, la franqueza del erotismo antiguo y el arte erótico clásico desconcertó y turbó al público de la Ilustración. Este desconcierto solo se intensificó después de que comenzaron las excavaciones en las ciudades romanas redescubiertas de Pompeya y Herculano.

El Gabinetto Segreto (llamado "Gabinete Secreto") del Museo Archeologico Nazionale di Napoli tipifica mejor la respuesta moderna a la sexualidad clásica en el arte: represión y supresión. El gabinete secreto se fundó en 1819, cuando Francisco I, rey de Nápoles, visitó el museo con su esposa y su hija pequeña. Conmocionado por las imágenes explícitas del arte erótico clásico, ordenó que todos los elementos de naturaleza sexual fueran retirados de la vista y guardados en el armario. El acceso estaría restringido a académicos, de "edad madura y moral respetada". Es decir, solo eruditos varones.

En la propia Pompeya, donde se retuvo in situ material explícito como las pinturas murales del burdel, se instalaron contraventanas metálicas. Estas contraventanas restringieron el acceso solo a turistas masculinos dispuestos a pagar tarifas adicionales, hasta tan recientemente como la década de 1960.

Por supuesto, el secreto de la colección en el gabinete solo aumentó su fama, incluso si el acceso fue a veces difícil. El Manual de John Murray  para el sur de Italia y Nápoles (1853) declara santurrón que el permiso era sumamente difícil de obtener. "Por tanto, muy pocos han visto la colección; y se dice que los que sí lo han hecho no desean repetir su visita".

El gabinete se abrió al público en general en 2000, a pesar de las protestas de la Iglesia Católica. Desde 2005, la colección se exhibe en una sala separada. Los objetos aún no se han reunido con artefactos contemporáneos no sexuales, ya que se exhibieron originalmente en la antigüedad.

La literatura también sintió la ira de los censores, con obras como las de Aristófanes mal traducidas para oscurecer sus referencias sexuales y escatológicas "ofensivas". Para que no intentemos reclamar alguna superioridad moral y liberal en el siglo XXI, la infame representación escultórica de mármol de Pan copulando con una cabra de la colección todavía sorprende al público moderno.

Pan acoplado con una cabra en una escultura de mármol, que data de entre el año 1 a.C., y el año 1 d.C., en exhibición en el Museo Arqueológico de Nápoles en el Gabinete Secreto, junto con otro arte erótico clásico que Francisco I considera demasiado explícito para ser exhibido al público. Rey de Nápoles. (Simon Burchell / CC BY-SA 4.0)

Pan acoplado con una cabra en una escultura de mármol, que data de entre el año 1 a.C., y el año 1 d.C., en exhibición en el Museo Arqueológico de Nápoles en el Gabinete Secreto, junto con otro arte erótico clásico que Francisco I considera demasiado explícito para ser exhibido al público. Rey de Nápoles. (Simon Burchell / CC BY-SA 4.0)

La censura de la sexualidad antigua quizás esté mejor tipificada por la larga tradición de eliminar los genitales de la escultura clásica. El Museo del Vaticano en particular (pero no exclusivamente) era famoso por alterar el arte erótico clásico en aras de la moral y la sensibilidad contemporáneas. La aplicación de hojas de higuera talladas y fundidas para cubrir los genitales era común, aunque incongruente.

También indicó una voluntad moderna de asociar la desnudez con la sexualidad, lo que habría desconcertado a una audiencia antigua, para quienes la forma física del cuerpo se consideraba en sí misma como la perfección. Entonces, ¿hemos estado malinterpretando la sexualidad antigua todo este tiempo? Bueno, sí.

Estatua de mármol de Mercurio en la colección del Vaticano. La hoja de parra es una adición posterior, que aplica la moral y la sensibilidad contemporáneas al llamado arte erótico clásico. (Sputnikcccp / CC BY-SA 3.0)

Estatua de mármol de Mercurio en la colección del Vaticano. La hoja de parra es una adición posterior, que aplica la moral y la sensibilidad contemporáneas al llamado arte erótico clásico. (Sputnikcccp / CC BY-SA 3.0)

¿Son estos ejemplos de pornografía antigua?

Es difícil decir hasta qué punto las audiencias antiguas usaban imágenes eróticas explícitas para excitarse. Ciertamente, las escenas eróticas que eran populares en los barcos habrían dado a las fiestas atenienses una atmósfera excitante mientras se consumía el vino. Este tipo de escenas fueron especialmente populares en el kylix o copa de vino, particularmente dentro del tondo (panel central de la copa). Hetairai (cortesanas) y pornai (prostitutas) bien pueden haber asistido a los mismos simposios, por lo que las escenas pueden haber sido utilizadas como estímulo.

La erótica pintada fue reemplazada por representaciones moldeadas en las épocas griega y romana posteriores, pero el uso debe haber sido similar, y la asociación del sexo con la bebida es fuerte en esta serie. La aplicación de escenas sexuales a las lámparas de aceite por parte de los romanos es quizás el escenario más probable en el que el objeto se usó realmente en el contexto de una relación sexual. La erótica es común en las lámparas hechas con moldes.

Hidria ático de figuras rojas de alrededor del año 490 a.C., que representa una visita a las hetaeras para ver a las Hetairai (cortesanas). (Dominio público)

Hidria ático de figuras rojas de alrededor del año 490 a.C., que representa una visita a las hetaeras para ver a las Hetairai (cortesanas). (Dominio público)

El falo y la fertilidad

Aunque la desnudez femenina no era infrecuente (particularmente en asociación con la diosa Afrodita), el simbolismo fálico estaba en el centro de gran parte del arte clásico. El falo a menudo se representaba en Hermes, Pan, Príapo o deidades similares en varias formas de arte. En lugar de ser visto como erótico, su simbolismo aquí a menudo se asociaba con protección, fertilidad e incluso curación. Ya hemos visto el falo utilizado en una variedad de contextos domésticos y comerciales en Pompeya, un claro reflejo de sus propiedades protectoras.

Un herm era una escultura de piedra con una cabeza (generalmente de Hermes) sobre un pilar rectangular, sobre el cual estaban tallados los genitales masculinos. Estos bloques se colocaron en fronteras y límites para su protección, y fueron tan valorados que en el año 415 a.C., cuando los hermai de Atenas fueron vandalizados antes de la partida de la flota ateniense, muchos creyeron que esto amenazaría el éxito de la misión naval.

Herm se originó en la antigua Grecia. Un herm era una escultura de piedra con una cabeza (generalmente de Hermes) sobre un pilar rectangular, sobre el cual estaban tallados los genitales masculinos. Visto hoy como arte erótico clásico, el herm tenía un significado diferente en la antigüedad y se usaba como protección contra el mal. (Zde / CC BY-SA 3.0)

Herm se originó en la antigua Grecia. Un herm era una escultura de piedra con una cabeza (generalmente de Hermes) sobre un pilar rectangular, sobre el cual estaban tallados los genitales masculinos. Visto hoy como arte erótico clásico, el herm tenía un significado diferente en la antigüedad y se usaba como protección contra el mal. (Zde / CC BY-SA 3.0)

Un famoso fresco de la Casa de los Vetti en Pompeya muestra a Príapo, una deidad menor y guardiana del ganado, las plantas y los jardines. Tiene un pene enorme, sostiene una bolsa de monedas y tiene un cuenco de frutas a sus pies. Como escribe la investigadora Claudia Moser, la imagen representa tres tipos de prosperidad: crecimiento (el miembro grande), fertilidad (el fruto) y opulencia (la bolsa de dinero).

Vale la pena señalar que incluso una mirada casual a las esculturas clásicas en un museo revelará que el pene en las representaciones de mármol de dioses y héroes desnudos a menudo es bastante pequeño. Los ideales culturales clásicos valoraban un pene más pequeño sobre uno más grande, a menudo para sorpresa del público moderno.

Todas las representaciones de penes grandes en el arte clásico están asociadas con la lujuria y la necedad. Príapo fue tan despreciado por los otros dioses que fue arrojado del Monte Olimpo. Más grande no era mejor para los griegos y los romanos.

Si bien a los ojos contemporáneos esto podría parecer un antiguo porno romano, este fresco de Priapio de la Casa de Vetti en Pompeya en realidad simboliza la prosperidad. (Dominio público)

Si bien a los ojos contemporáneos esto podría parecer un antiguo porno romano, este fresco de Priapio de la Casa de Vetti en Pompeya en realidad simboliza la prosperidad. (Dominio público)

Mitos y sexo en el arte erótico clásico

La mitología clásica se basa en el sexo: los mitos abundan con historias de incesto, matrimonios mixtos, poligamia y adulterio, por lo que las representaciones artísticas de la mitología estaban destinadas a representar estos cuentos a veces explícitos. La actitud arrogante de Zeus hacia el consentimiento femenino dentro de estos mitos (entre muchos ejemplos, violó a Leda disfrazado de cisne y Dánae mientras se disfrazaba de lluvia) reforzó las ideas misóginas de la dominación masculina y la sumisión femenina.

Un mosaico que representa a Leda y el cisne, alrededor del siglo III d.C., del Santuario de Afrodita, Palea Paphos; ahora en el Museo de Chipre, Nicosia. (Dominio público)

Un mosaico que representa a Leda y el cisne, alrededor del siglo III d.C., del Santuario de Afrodita, Palea Paphos; ahora en el Museo de Chipre, Nicosia. (Dominio público)

El falo también se destacó en representaciones de juerga dionisíaca. Dionysos, el dios griego del vino, el teatro y la transformación, estaba muy sexualizado, al igual que sus seguidores, los sátiros masculinos y las ménades femeninas, y su representación en vasijas de vino no es sorprendente.

Los sátiros eran mitad hombres, mitad cabras. Algo cómicos, pero también trágicos hasta cierto punto, eran masturbadores empedernidos y fiesteros con apetito por el baile, el vino y las mujeres. De hecho, la palabra satiriasis ha sobrevivido en la actualidad, clasificada en la Clasificación Internacional de Enfermedades (CIE) de la Organización Mundial de la Salud como una forma de hipersexualidad masculina, junto con la forma femenina, ninfomanía.

La intención de los sátiros itifálicos (erectos) es clara en su aparición en los jarrones (incluso si rara vez capturaron las ménades que perseguían). Al mismo tiempo, sus penes erectos masivos son indicativos de la "bestialidad" y la fealdad grotesca de un pene grande en oposición al ideal clásico de belleza masculina representado por uno más pequeño. Los actores que actuaron en obras de sátiro durante festivales dramáticos subieron al escenario y a la orquesta con disfraces de falo falso para indicar que no eran humanos, sino estas bestias míticas de Dionisio.

Los primeros coleccionistas de arte clásico se sorprendieron al descubrir que los griegos y romanos que tanto admiraban eran también humanos terrenales con una variedad de necesidades y deseos sexuales. Pero al enfatizar los aspectos sexuales de este arte, subestimaron el papel no sexual de los símbolos fálicos en el arte clásico.

Imagen de portada: El sexo y el amor fueron temas importantes en el arte clásico, como lo siguen siendo hoy. (Dominio público / Deriv)

Este artículo se publicó originalmente con el título 'Ensayo del viernes: el arte erótico de la antigua Grecia y Roma' por Craig Barker en The Conversation, y se ha vuelto a publicar bajo una licencia Creative Commons.

Autor: Craig Barker / The Conversation

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