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Las prostitutas del cementerio eran las más bajas en la jerarquía de prostitutas en Roma.

Las prostitutas del cementerio de Roma

Los antiguos habituales de la profesión más antigua del mundo pueden haberse aburrido de los elementos "usuales" del menú del coito. Quizás por eso la antigua Roma disfrutaba de un ecosistema sexual próspero con una variedad robusta y un mercado para todo tipo de prostitutas romanas. Sin embargo, el menú sexual dinámico, que se hizo famoso por las excavaciones en Pompeya, recibe poca o ninguna mención en la historia, particularmente cuando se trata de los bustuarios o las prostitutas del cementerio.

La prostituta de cementerio es una vocación intrigante dentro del comercio sexual de la época. Pero no asuma que las prostitutas del cementerio eran un deseo de nicho hedonista arcaico, de interés solo para los romanos más degenerados. Después de todo, las prostitutas del cementerio continuaron hasta bien entrada la era moderna, en tiempos difíciles como la pandemia de Covid-19. Esto plantea preguntas en cuanto al atractivo de combinar la lujuria y la muerte en la práctica sexual. Quizás estudiando la historia del Bustuarie romano, podamos encontrar algunas respuestas.

La antigua Roma albergaba un próspero negocio de miles de trabajadoras sexuales registradas y no registradas cuya tarea era proporcionar placer. (Mentnafunangann / CC BY-SA 2.0)

La antigua Roma albergaba un próspero negocio de miles de trabajadoras sexuales registradas y no registradas cuya tarea era proporcionar placer. (Mentnafunangann / CC BY-SA 2.0)

Prostitución en Roma: la jerarquía de las prostitutas romanas

Según muchas fuentes académicas, en el siglo I d.C., Roma albergaba una economía próspera de 32.000 trabajadoras sexuales registradas legalmente, junto con esclavos adicionales que se vendían en el comercio sexual casi todos los días. Los vendidos como esclavos comenzaron siendo niños o preadolescentes, a quienes luego se les hizo solicitar y aprender rápidamente las formas de complacer.

Pero no todas las prostitutas romanas eran esclavas. Había un pequeño número de trabajadoras sexuales voluntarias registradas que actuaban por cuenta propia. En otros casos, los hombres despreciables obligarían a sus hijas, esposas o hermanas a prostituirse para obtener ingresos adicionales; sin embargo, este acto en particular más tarde sería ilegalizado por decreto legal bajo el gobierno de Teodosio el Grande. A partir de ese momento, todos los hombres declarados culpables de solicitar a familiares perderían la custodia legal.

De las prostitutas registradas, las trabajadoras sexuales más elitistas de la clase patricia romana superior eran conocidas como la alta cortesana Delicatae. Incluso las deliciosas Delicatae, que eran seductoras y rebeldes hijas de honradas familias patricias, esperaban traer vergüenza y escándalo a su apellido de élite. Aunque los Delicatae solían estar enmascarados y protegidos de ser reconocidos, el hecho permaneció pues existían para aquellos que sabían dónde encontrarlos.

Otras formas existían en los cultos del templo dedicados a Isis, Ceres, Magna Mater, Venus y Pax. Para quienes pertenecían a las castas inferiores romanas, la mayoría de las prostitutas registradas se podían encontrar en burdeles locales, lúgubres y sin ventilación, baños de vapor e incluso tabernas mediadas por proxenetas. Incluso con estos muchos lugares de operación, existían otras variaciones de prostituta para aquellos que buscaban algo barato y un poco arriesgado.

Además de la amplia gama de prostitutas romanas registradas que se ofrecen, también había agentes libres no registrados conocidos como Prostibulae. Formadas por prostitutas no registradas, generalmente eran esclavas liberadas autónomas o mujeres extremadamente pobres que evitaban pagar altos impuestos romanos por cualquier medio necesario.

Algunas llegaron a ser conocidas como Ambulatae, que eran prostitutas provincianas y sucias, que esperaban afuera o cerca de los burdeles de alto precio, las sedes de gladiadores, los teatros y los circos, listos y dispuestos por solo dos monedas. Los Ambulatae no tendrían las mismas velas o letreros eróticos atractivos para señalar a los clientes su camino. En cambio, se basaron en prendas reveladoras y si tenían suerte, galletas eróticas en forma de penes para publicitar sus servicios.

Las prostitutas de cementerio operaban dentro de los cementerios y tumbas subterráneas de la antigua Roma. (Dominio público)

Las prostitutas de cementerio operaban dentro de los cementerios y tumbas subterráneas de la antigua Roma. (Dominio público)

Deseos oscuros: las prostitutas del cementerio

Para aquellos que eran demasiado tímidos para acercarse a los Ambulatae, siempre existía la opción de un encuentro con una prostituta del cementerio Bustuarie, el más bajo de los más bajos en la escala jerárquica de la prostitución romana. Las prostitutas bustuarie operaban principalmente dentro de los cementerios y tumbas subterráneas de Roma. Fueron descritos como vergonzosos, demacrados, pálidos y enfermizos, todas descripciones similares a los muertos mismos. Temprano en la mañana, ofrecían sus servicios como dolientes a sueldo, pero por la noche estaban listos para cumplir cualquier oscuro deseo.

Los Bustuarie usaron tiza en la parte posterior de las lápidas para anunciar sus precios y participaron en actos sexuales dentro de los pasajes de las tumbas y las parcelas apartadas. Se podían encontrar prostitutas de cementerio en todo el Imperio Romano, e incluso en las afueras de Londinium (la actual Londres). Su clientela estaba compuesta por sepultureros, pseudo-necrofílicos ansiosos y viudos dolientes vulnerables. Fueron navegantes exquisitos para encontrar los mausoleos más vacíos, las parcelas funerarias más suaves e incluso las frías losas de lápida que presentaban una oportunidad para la discreción íntima.

Incluso había historias de mujeres de piel clara que descansaban en tumbas antiguas con monedas de oro en los ojos, no como pago al barquero para que cruzara al inframundo, sino como pago del dios Orcus por sus lustrosos servicios. Con la reputación de satisfacer sexualmente al Dios del inframundo, los Bustuarie fueron capaces de provocar el interés de cualquier joven romano que deseara una experiencia que bordeara los límites de la muerte y el amor. Sin embargo, ¿qué pasa con la precaución y la enfermedad en presencia de una prostituta rodeada de muerte?

Para aquellos en el extremo inferior del espectro de la prostitución, la vida no se conocía por la comodidad, como podemos ver en esta ruina de un burdel en Pompeya con camas de piedra, cada una en su propia pequeña habitación similar a una celda de prisión. (Andrea Izzotti / Adobe Stock)

Para aquellos en el extremo inferior del espectro de la prostitución, la vida no se conocía por la comodidad, como podemos ver en esta ruina de un burdel en Pompeya con camas de piedra, cada una en su propia pequeña habitación similar a una celda de prisión. (Andrea Izzotti / Adobe Stock)

¿Sexo seguro? Higiene entre las prostitutas romanas

Las prostitutas, registradas o no, seguían siendo tratadas como esclavas y una vez que alguien había sido asociado con un empleo en el comercio sexual, su destino estaba sellado. Dentro de la profesión más antigua del mundo, la vida sería para siempre una lucha por la supervivencia en lugar de una aventura llena de la emoción del deseo carnal. Las condiciones de vida por sí solas hicieron que la antigua vida de la prostitución estuviera plagada de enfermedades, dolorosa y extremadamente incómoda. Incluso con condiciones tan inhumanas, todavía existían costumbres culturales dentro del comercio sexual de Roma.

En los burdeles de todo el Imperio Romano, era muy común que las habitaciones fueran pequeñas, sin ventanas y penetradas por el hedor de la intimidad comprada. La única luz provendría de velas de forma fálica, utilizadas para indicar cuándo una prostituta estaba lista para su próximo cliente. La mayoría de las veces, los chicos del agua se paraban fuera de las habitaciones del burdel preparando su cuenco para que los clientes terminados se limpiaran después de que se pagaba.

En el mundo antiguo, se sabía que los burdeles tenían sus propios conductos de agua, lo que permitía a las prostitutas limpiarse entre clientes. Sin embargo, sus raciones de agua solo permitirían limpiar lo esencial en lugar de todo el cuerpo. Las prostitutas, como el cementerio Bustuarie, no recibieron tales lujos. Se esperaba que garantizaran la satisfacción de sus clientes desde el anochecer hasta el amanecer, y luego esperarían su turno en los baños públicos solo si habían ganado suficiente dinero para entrar.

Aunque bañarse era un lujo, la apariencia de la limpieza era esencial para mantener a los clientes en la antigua Roma a través del aroma, el estilo de vestir y el aseo. Para aquellos que no tenían acceso a baños o suministros de agua de burdeles, se desarrolló otra opción. Si bien no ayudó mucho en lo que respecta a la higiene, al menos creó la ilusión de limpieza. El Bustuarie usó perfume para enmascarar el olor de la muerte y el hedor de encuentros anteriores.

Dentro de la profesión más antigua del mundo, la vida sería para siempre una lucha por la supervivencia en lugar de una aventura llena de la emoción del deseo carnal. (Dominio público)

Dentro de la profesión más antigua del mundo, la vida sería para siempre una lucha por la supervivencia en lugar de una aventura llena de la emoción del deseo carnal. (Dominio público)

Ropa, moda y apariencia: la marca de una prostituta romana

Las prostitutas tenían un aspecto particular que las hacía destacar entre otras mujeres. Esta distinción también ayudó a publicitar su profesión sin decir una palabra. Las prostitutas de burdeles o élites de clase alta vestían túnicas verdes sin mangas muy reveladoras, junto con zapatos verdes para indicar que estaban listas para recibir clientes. El vestuario de una prostituta romana también incluía pelucas rubias de crin decoradas con cadenas o rizos dorados. La lencería morada, las sedas reveladoras, los collares de joyas de oro, las pulseras y el atuendo muy corto, también se hicieron populares en períodos posteriores de Roma. Era ilegal que las prostitutas usaran cualquier cosa que se pareciera a una banda larga, ya que ésa era la costumbre de las mujeres casadas obedientes.

También era común para el embellecimiento ritual de las prostitutas romanas el uso de maquillaje para enrojecer mejillas y labios. También practicaban la depilación o eliminación del vello púbico no deseado, mediante arsénico y cal quemada que quemaba dolorosamente los vellos de piernas, axilas y genitales.

La casta inferior de las prostitutas romanas solía ir desnuda o cargada con cinturones de paja para indicar su profesión a los ojos de los hombres ansiosos. El Bustuarie del cementerio estaba típicamente con poca ropa o tan desnudo como las prostitutas de Roma. Sin embargo, su atractivo era parecer tan pálido y demacrado como fuera posible. Como se mencionó anteriormente, muchos clientes deseaban hacer el amor con cadáveres y encontraron en Bustuarie la manera perfecta de cumplir su fantasía. Cuando realizaban el acto, se quedaban lo más quietos posible y permanecían flácidos para que sus clientes se complacieran antes de pedir el pago. 

Las prostitutas romanas de casta inferior solían estar desnudas. (Dominio público)

Las prostitutas romanas de casta inferior solían estar desnudas. (Dominio público)

Las cargas económicas de la prostitución

Junto con el esfuerzo requerido para mantenerse atractivo y limpio, el estrés de la búsqueda continua de ingresos se cierne para siempre sobre las prostitutas de todas las clases sociales. En el siglo II a. C., las prostitutas registradas tenían que tener permisos para participar en el comercio sexual. En su solicitud, se les pidió que indicaran su nombre actual, lugar de nacimiento, edad y seudónimo para mantener su apellido en el anonimato.

En la antigua Roma, se consideraba que cualquier mujer que ganaba dinero de forma independiente se dedicaba a la prostitución o era la administradora de prostitutas. Independientemente del nivel social de una prostituta, el dinero era una parte importante de su sustento. Con muchas prostitutas registradas, se aplicaron fuertes impuestos, que esencialmente representaron un tercio de sus ingresos diarios. Si no se reportaban al Aedile recaudador de impuestos local, se enfrentaban a la cancelación de su registro.

Hacia el 40 d. C., el emperador Calígula alivió los impuestos extremos a las prostitutas y el cargo se redujo al equivalente a un cliente por día. Esto revela cuán rentable fue la prostitución legalizada para el Imperio Romano. Para las prostitutas independientes o no registradas, era necesario atrapar al menos dos clientes al día para subsistir. Un pago se destinaría a un trozo de pan y el otro al lugar donde se alojarán o al acceso a la casa de baños local. Sin esto, el Bustuarie no podría comer ese día.

Las prostitutas no registradas estaban en peligro constante. Si bien fueron perseguidos por los recaudadores de impuestos romanos, fueron admirados por su resistencia tanto por el pueblo como por políticos selectos. En los relatos históricos y literarios antiguos, las prostitutas por ricas o pobres que fueran, eran respetadas por su discreción, un código de honor muy apreciado en la sociedad romana.

Uno de los 87 esqueletos de bebés que probablemente murieron al nacer se encontró en Yewden Villa en Hambleden, que se supone que es el sitio de un antiguo burdel. (Herencia inglesa)

Uno de los 87 esqueletos de bebés que probablemente murieron al nacer se encontró en Yewden Villa en Hambleden, que se supone que es el sitio de un antiguo burdel. (Herencia inglesa)

Prostitución e infanticidio en época romana

Parte integral de un estilo de vida lleno de encanto y deseo, fue la preocupación de la concepción en cualquier momento. Aunque el mundo antiguo había desarrollado ciertos anticonceptivos, quedar embarazada era muy común entre las prostitutas, al igual que la práctica del infanticidio. En la era actual, el infanticidio se percibe con razón como algo negativo y muy desafortunado. Sin embargo, en la antigua Roma el infanticidio dependía completamente del padre. Si el patriarca de la familia consideraba innecesario al niño, tenía el derecho legal de disponer del niño como quisiera. A menudo, las razones detrás de un acto de infanticidio se debían a una deformidad o lamentablemente, si el infante era una niña.

Las prostitutas romanas que estaban cargadas con un embarazo no deseado a menudo mataban a sus bebés poco después del nacimiento. Las excavaciones de Yewden Villa en Hambleden realizadas en 1912 descubrieron los restos de 87 bebés. Mientras que la expedición de Leon Levy a Ashkelon reveló los restos de 100 bebés dentro de las alcantarillas de la casa de baños. Estos descubrimientos indican la absoluta indiferencia demostrada cuando los restos humanos fueron encontrados en pilas de desechos junto a animales muertos y basura. El análisis indicó que los niños fueron asesinados al día siguiente de su nacimiento.

El infanticidio no era ajeno a la prostituta del cementerio. Sus hijos no deseados habrían sido abandonados en basureros locales o abandonados en la cuneta fría cerca de las carreteras que conducen a los cementerios. En otros casos, los niños no deseados quedarían expuestos o abandonados cerca de los mercados o encrucijadas para morir o ser adoptados por otros.

Para los antiguos romanos, el infanticidio era algo común. Se consideraba un método anticonceptivo eficaz y era mucho menos peligroso que los métodos de aborto. Sin embargo, no todos los niños no deseados fueron asesinados de inmediato. En algunos casos, los bebés se mantuvieron vivos hasta cierta edad y luego se criaron para convertirse ellos mismos en prostitutas.

Los burdeles descubiertos en Pompeya revelaron una diferencia significativa en la preferencia de género al practicar el infanticidio. Los niños nacidos de prostitutas fueron asesinados debido al peligro que podría derivar de la existencia de hijos ilegítimos nacidos de hombres romanos de alto estatus. Durante la época de Augusto y Claudio, se promulgaron leyes que ordenaban la muerte de cualquier niño bastardo recién nacido de familias prominentes. La ley se promulgó para asegurar una postura firme contra el adulterio. Al menos en Pompeya, es posible que las niñas se hayan librado de la muerte, ya que podrían ser vendidas para el comercio de esclavos o entrenarse para convertirse en prostitutas a los trece años. En todos los demás casos de infanticidio, parecía que se mataba a los bebés de forma indiscriminada y sin prejuicios de género.

El oscuro deseo de fornicación en los cementerios se ha mantenido popular hasta hoy. (Dominio público)

El oscuro deseo de fornicación en los cementerios se ha mantenido popular hasta hoy. (Dominio público)

Las prostitutas del cementerio después del Imperio Romano

Aunque las actitudes hacia el infanticidio y la esclavitud hayan cambiado, algunos aspectos culturales de las prostitutas y los burdeles han continuado hasta nuestros días, especialmente en lo que respecta a las prostitutas de cementerio. Aunque las Bustuarie eran consideradas las prostitutas más bajas y pobres, su popularidad fue de gran alcance en todo el imperio y continuó después de su desaparición.

Si bien la cultura y las costumbres cambiaron con el tiempo, el oscuro deseo de fornicación dentro de las tumbas se hizo cada vez más popular, alcanzando su punto máximo durante la Peste Negra de Europa a mediados de la década de 1300, un evento que resultó en la muerte de casi la mitad de la población en ciertos países europeos en 1360. Rodeado de muerte, la ansiedad causada por la falta de curación y la oración incesante por temor a la ira de Dios, parece que la población sobreviviente se despertó con la idea de actos mórbidos de sexo en el cementerio.  

Entre las pilas de cadáveres, la gente pagaba a prostitutas para que se unieran a ellas en orgías que desafiaban a la muerte para celebrar la vida. Los eruditos han explicado esto como un método para hacer frente a la devastación infligida por la plaga. Los actos se hicieron tan populares que en lugares como Francia, la oficina papal decretó leyes y excomulgación a cualquier persona sorprendida en un acto sexual morboso con prostitutas cerca o en los cementerios.

Durante la Peste Negra, la gente pagaba a las prostitutas para que se unieran a ellas en orgías que desafiaban a la muerte para celebrar la vida. (Dominio público)

Durante la Peste Negra, la gente pagaba a las prostitutas para que se unieran a ellas en orgías que desafiaban a la muerte para celebrar la vida. (Dominio público)

Dado que la oficina papal creía que la inmoralidad sexual era un factor clave para la plaga, temía que las continuas escapadas sexuales dentro de los cementerios provocarían más muertes. El acto en sí cobró muchas vidas, incluidas las prostitutas que se aprovecharon de la nueva demanda. Hasta dos tercios de las prostitutas que trabajaban murieron, dejando a muy pocas en servicio activo durante esos tiempos. Con una oferta tan limitada en la venta sensual de carne, muchas autoridades hicieron la vista gorda para que otros pudieran disfrutar de las prostitutas durante el pico de la infección.

Aunque Europa finalmente ganaría el control sobre la propagación de la Peste Negra, la práctica de las prostitutas de cementerio continuó y fue muy prominente en la década de 1940, especialmente después de la liberación de Nápoles. En muchos relatos, era común ver a personas teniendo sexo en las lápidas. Las razones detrás de esta actividad sexual parecen similares: después de una muerte y devastación tan inmensa, llegó el momento de celebrar lo mejor de la vida con un espectáculo para los muertos. Sin embargo, dado que el mundo sufre actualmente la pandemia de Covid-19, ¿están las actitudes de la generación millennial actual en sintonía con nuestros antepasados ​​europeos cuando se trata de relaciones sexuales entre tumbas? ¡La respuesta es necesaria!

Desde el brote global en 2020, ha habido informes globales de personas que tienen relaciones sexuales en cementerios. Se han producido muchos casos en toda Inglaterra, lo que genera preocupaciones relacionadas con la indecencia pública, la propagación del Covid-19 y la profanación de tumbas de iglesias. Como informa Watts, "el cementerio más antiguo del mundo en Torquay está siendo utilizado por personas que tienen relaciones sexuales abiertamente y toman el sol desnudos a plena luz del día". Sacerdotes, como el católico monseñor Arthur Coyle, fueron sorprendidos solicitando sexo en el cementerio polaco de la Santísima Trinidad, en Boston Massachusetts, Estados Unidos.

Parecería que a pesar de que el cementerio Bustuarie era el más bajo del sistema de castas de prostitutas en la antigüedad, a lo largo de los tiempos se han mantenido deseables y psicológicamente atractivos, especialmente durante los tiempos de devastación mundial. ¿Es el sexo en el cementerio un acto de desafío moral y desviación social en tiempos de disturbios globales? ¿O podría ser que pagar dinero por sexo frente a los muertos sirve como un método de afrontamiento de una pérdida devastadora?

Imagen de portada: Las prostitutas del cementerio eran las más bajas en la jerarquía de prostitutas en Roma. Fuente: macondos / Adobe Stock

Autor: BB Wagner

Referencias

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