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Pueblo medieval con jugadores clave de la jerarquía que incluyen: el rey, la reina, los sacerdotes, los monjes y los soldados. Fuente: Matrioshka/ Adobe stock

Tiempos Difíciles Requieren Medidas Duras - La Jerarquía de la Aldea Medieval

La vida en un pueblo medieval seguramente no era un cuento de hadas. El trabajo duro, la pobreza, la incertidumbre de la vida y sus comodidades, el puño de hierro del señor feudal: las desventajas eran numerosas y los beneficios eran pocos y distantes. Fue un asunto difícil, en el que la obediencia y el trabajo duro fueron el elemento básico de la vida de un plebeyo, mientras que la riqueza, la diplomacia y la guerra fueron el elemento básico de los señores.

Pero no solo el señor y sus súbditos estaban involucrados en los asuntos cotidianos de una aldea medieval. Había una compleja jerarquía social involucrada aquí, y cada persona tenía un papel que desempeñar, como engranajes en una máquina bien mantenida. Hoy nos sumergiremos en la vida de un pueblo medieval, a medida que conocemos la jerarquía y su funcionamiento. También mencionaremos a todos los jugadores principales en detalle. ¿Cuál era el deber del señor feudal? ¿Y cuáles eran las tareas de un agricultor? ¿Qué pasa con el triste destino del siervo? ¡Estén atentos y descubran más!

Comprender los conceptos básicos de la jerarquía de la aldea medieval

Cuando mencionamos la jerarquía medieval de hoy, algunas conexiones claras comienzan a aparecer de inmediato: castillos, señores y caballeros, campesinos y siervos. Y no es extraño que estas imágenes se asocien rápidamente con un pueblo medieval, porque es una descripción muy precisa de cómo eran las clases sociales en aquel entonces. Por supuesto, fue un poco más complejo que eso, pero entiendes lo esencial. El poder era la fuerza impulsora crucial de la sociedad medieval: los terratenientes y los señores eran los que tenían toda la influencia.

Complejo del castillo medieval (fortaleza de Carcasona) en Francia. (Stock de ThomasLENNE / Adobe)

Complejo del castillo medieval (fortaleza de Carcasona) en Francia. (Stock de ThomasLENNE / Adobe)

Por supuesto, el título más alto en una sociedad medieval era el de un gobernante, generalmente el rey. El rey portador de la ley tenía la máxima autoridad en su reino y trajo todas las decisiones sociales y económicas importantes. La familia real que consistía en príncipes, princesas y la reina estaba directamente debajo de él en la jerarquía, y a menudo estaba presente en las reuniones cortesanas y participaba en grandes decisiones.

Como era de esperar, las familias reales de la época medieval rara vez eran idílicas y funcionales: la codicia de la nobleza era algo muy conocido, y los herederos al trono más que a menudo intentaban usurpar el trono. Padres fueron asesinados, hijos exiliados y hermanos asesinados. Pero aquellos que tenían el poder siempre saldrían victoriosos. Y el poder era oro: la mano de obra ganaría guerras y resolvería conflictos. Cuantos más adherentes tenía un gobernante, más poder.

Durante gran parte del período medieval y la era del feudalismo, y en gran parte de Europa, estaba en vigor un sistema llamado manorialismo. El sistema de manorialismo giraba en torno al señor de la mansión, un señor feudal que mantenía sus tierras directamente de la corona o era un vasallo de otro señor más poderoso.

Los señores eran la nobleza del reino y podían ser nobles hereditarios o no hereditarios. Los nobles hereditarios tenían largos linajes de aristocracia detrás de ellos. Sus familias tuvieron tierras y títulos de señorío durante siglos, y fueron heredados, de padres a hijos.

Los nobles no hereditarios no tenían ese privilegio, y tuvieron que ascender a la posición de un señor por medios no familiares. Algunos de estos eran caballeros desembarcados, guerreros y comandantes a los que se les otorgó el señorío a través de sus acciones y logros. Esto es bien conocido a lo largo de la historia, con William I (el Conquistador o el Bastardo) dando un claro ejemplo. Este famoso conquistador normando otorgó muchas tierras y títulos a sus guerreros más prominentes después de su conquista de Inglaterra.

Retrato de Guillermo el Conquistador (Rey Guillermo I), 1597. (National Portrait Gallery / Dominio Publico)

Retrato de Guillermo el Conquistador (Rey Guillermo I), 1597. (National Portrait Gallery / Dominio Publico)

Los funcionarios del Señor y los artesanos de la aldea

Debajo del señor estaban todos sus oficiales y jefes. Se utilizaron diferentes títulos en diferentes partes de Europa. Estos funcionarios iban desde alguaciles y mayordomos, hasta los protovestiarios, čelniks y muchos otros. Estos hombres hábiles y ricos eran los principales ayudantes del señor, e importantes en la jerarquía del reino, la ciudad y el pueblo. Eran responsables de muchas tareas importantes, desde los impuestos a la ley, hasta los asuntos militares.

En algún lugar en el medio de la jerarquía del pueblo estaban los artesanos. Aunque más cerca del fondo de la "pirámide", los artesanos en realidad eran miembros contribuyentes de la sociedad, y mucho dependía de ellos y de sus habilidades.

Estos fueron los herreros, granjeros, panaderos, molineros, cerveceros, armeros, arqueros, etc. A veces eran hombres libres, hombres que poseían pequeños terrenos y dependían de ellos, intercambiaban sus bienes y pagaban impuestos al señor de cuyas tierras estaban.

Para un señor, los artesanos de su aldea eran activos muy importantes: cada uno tenía un papel distinto que desempeñar y contribuía a la riqueza y la prosperidad de sus tierras. Los herreros fueron apreciados por la fabricación de armamento para los soldados del señor o herraduras para los caballos de los caballeros. El molinero era esencial para crear la harina en masa, mientras que los curtidores, arqueros y todos los demás comerciantes tenían que cumplir sus funciones. Sin ellos, la sociedad feudal carecería del poder y la influencia que tenía, y nunca iría por encima de una simple comunidad rural.

Representación del herrero medieval forjando una espada. (Nejron Photo / Adobe stock)

Representación del herrero medieval forjando una espada. (Nejron Photo / Adobe stock)

Siervos: esclavos en todo menos en el nombre

Debajo, los artesanos y los hombres libres eran siervos. El siervo estaba esencialmente en el peldaño más bajo de la jerarquía social de un pueblo medieval. Siendo un esclavo en todo menos en el nombre, a un siervo no se le permitía poseer tierras, y básicamente era propiedad del señor.

Vivían en la tierra de un señor y fueron reasentados en otras tierras a elección del señor. Para pagar el privilegio de vivir en la tierra del señor, los siervos tuvieron que trabajar los campos y producir bienes, gran parte de los cuales fueron al señor mismo. La vida de un siervo era nada menos que miseria: trabajaban desde el anochecer hasta el amanecer, eran despreciados y no tenían derechos ni voz, nunca estaban exentos del servicio militar y tenían un escaso entrenamiento en la guerra.

Ilustración medieval de hombres siervos que cosechan trigo con anzuelos a la orden de un arrecife. (Anónimo (Queen Mary Master) / Dominio público)

Ilustración medieval de hombres siervos que cosechan trigo con anzuelos a la orden de un arrecife. (Anónimo (Queen Mary Master) / Dominio público)

La esperanza de vida de un siervo no era alta, y si la guerra no reclamaba su vida, la pobreza y la terrible calidad de vida sí lo harían.

Pero incluso para el pobre siervo, la vida encontró su camino para seguir adelante. A pesar de todas las dificultades, el trabajo, la enfermedad y la lucha, las familias de los siervos tuvieron que continuar. La descendencia fue numerosa, muy diferente a la era moderna. No era raro que una mujer diera a luz hasta 10, 12, 15 o incluso 20 niños en su vida. Pero la tasa de mortalidad en bebés y niños pequeños fue extremadamente alta. Un niño rara vez viviría más allá de los 5 años, y solo alrededor de 2 a 3 niños podrían prosperar y crecer hasta una edad madura. Y el círculo continuó.

El triste destino del esclavo: lo más bajo de lo bajo

Pero el siervo en realidad no era el fondo de la jerarquía de la aldea medieval: había alguien aún más bajo. Y ese era el esclavo. A pesar de que la esclavitud se prohibió oficialmente en la Edad Media, de manera no oficial todavía existía. Incluso si un siervo era básicamente un esclavo sin cadenas, todavía disfrutaba de una pequeña, diminuta porción de libertad.

Algunas sociedades medievales todavía practicaban la esclavitud durante esta época. Esto fue más prominente en el norte de Europa y Escandinavia, donde la práctica de thralldom nunca se dejó de practicar. Los guerreros capturarían mujeres y niños en sus conquistas y guerras, y los declararían esclavos, esclavos que estaban allí para trabajar en la tierra y servir al señor o al guerrero.

Representación de la trata de esclavos medieval. (Sergey Ivanov / Dominio público)

Representación de la trata de esclavos medieval. (Sergey Ivanov / Dominio público)

La práctica de la esclavitud no era infrecuente en partes de Europa donde los nórdicos estaban presentes. En Escocia, Inglaterra e Irlanda, los daneses y otros nórdicos atacaban tierra adentro y capturaban a mujeres gaélicas para su propio uso. Los hombres fuertes a veces también serían capturados y utilizados como "gladiadores" esclavos, o utilizados como remeros esclavos en los barcos largos. El destino de un esclavo fue casi siempre sombrío.

La práctica de los nórdicos de tomar esclavos gaélicos y esclavos los llevó a ser asimilados en gran parte. A menudo se casaban con las mujeres gaélicas y viceversa, y esto dio lugar a una mezcla distinta de galeses nórdicos que vivían en Escocia, las Hébridas e Irlanda.

El clero: una jerarquía propia

No se puede hablar de la jerarquía medieval de pueblos y aldeas sin mencionar al clero. Aunque no era una clase social, el clero y todos los funcionarios de la iglesia tenían mucho poder en sus manos durante gran parte del período medieval.

La iglesia estaba estrechamente entrelazada con todos los acontecimientos políticos y económicos, y disfrutaba de una gran cantidad de riqueza en todas partes de Europa. La iglesia misma tenía su propia pequeña jerarquía, que se reflejaba muy de cerca en la del pueblo.

En la parte superior de la pirámide religiosa estaba el papa (para la Iglesia Católica) y el patriarca (para la Iglesia Ortodoxa). Estos líderes siempre tuvieron la última palabra en todo lo relacionado con la iglesia y la religión, y durante mucho tiempo tuvieron una enorme influencia sobre el rey y, por lo tanto, la nobleza. Para el mundo medieval ortodoxo, las iglesias y los monasterios eran una moneda activa. Los monasterios recibieron enormes extensiones de tierra a través de las cuales se hicieron ricos y poderosos. 

Representación de la coronación del papa medieval Celestino V. (Escuela francesa / Dominio público)

Representación de la coronación del papa medieval Celestino V. (Escuela francesa / Dominio público)

Los señores y gobernantes eran muy piadosos y construirían nuevos monasterios para expiar sus pecados mundanos, que tenían en abundancia.

Debajo del papa o del patriarca estaban todos los funcionarios de la iglesia. Incluyendo al obispo, el próximo funcionario más alto de la iglesia. Los obispos a menudo se consideraban parte de la nobleza del reino y tenían sus propios títulos, armas y tierras. Los obispos controlaban sus propios obispados y, por lo tanto, ejercían influencia sobre varios señores a su alrededor, a menudo aumentando en poder más alto que algunos nobles hereditarios.

Debajo de los obispos estaban los sacerdotes. Aunque ni tan rico ni poderoso como los obispos, el sacerdote de la ciudad o del pueblo todavía disfrutaba de algunos privilegios. En la jerarquía de la aldea medieval, el sacerdote era ciertamente una figura respetada e importante. La mayoría de las veces eran la única persona alfabetizada de la aldea, mantenían registros importantes de la aldea, servían como asesores y escribas para los señores menores y, a veces, incluso como médicos. También fueron los responsables de difundir y solidificar la piedad en un pueblo, y recaudar los impuestos de la iglesia.

Pero incluso en la jerarquía de la iglesia, había un peldaño más bajo, y ese peldaño estaba ocupado por el monje. Los monjes fueron los iniciados, los devotos piadosos que vivían en monasterios en todo el reino. Un monasterio a menudo estaba fuera de un grupo de aldeas. Los monjes no tenían posesiones y solían servir durante toda su vida. Muchos sabían leer y escribir y trabajaban como escribas en el monasterio donde copiaban importantes libros religiosos, generalmente los evangelios.

Los evangelios iluminados eran otro símbolo de poder e influencia para un señor medieval. A menudo usarían estas iluminaciones como una forma de moneda y una forma de ganar el favor de la iglesia. Los monjes a veces también se convertían en escribas en la corte del señor. Pero en el monasterio, tenían roles, y estos roles no eran muy diferentes de los siervos, solo en la túnica de un monje. Trabajaron las tierras del monasterio, trabajaron en los campos, elaboraron cerveza y mantuvieron todo lo necesario para el buen funcionamiento de un monasterio.

Representación de monjes medievales en una bodega de cerveza. (Joseph Haier / Dominio público)

Representación de monjes medievales en una bodega de cerveza. (Joseph Haier / Dominio público)

El yugo eterno de los poderosos

La vida en la Edad Media fue difícil para todos, menos para algunos, más para otros. Un pueblo medieval era más que probable que fuera un espectáculo sórdido, plagado de pobreza y violencia. Incluso algunos señores menores serían considerados totalmente pobres hoy, así que puedes imaginar cómo se verían sus siervos. Pero tal era la vida en la Edad Media: violenta, dura y nunca segura. La guerra era común, como lo era la enfermedad, la angustia y el hambre.

Algunos lugares no eran tan malos: las aldeas montañosas aisladas que estaban lejos de los centros de poder vivían sus vidas de manera pastoral a menudo se llevaban bien. Las aldeas cercanas a las capitales regionales y la sede del rey también disfrutarían de riquezas y largos períodos de paz.

Pero al final, nada fue fácil o simple en la temida Edad Media. La vida era dura, pero como dicen, los tiempos difíciles producen hombres duros. Y hombres y mujeres duros, los aldeanos medievales ciertamente lo fueron. Y solo considere esto: si un par de siervos de la aldea medieval muy trabajadores y de gran esperanza no hubieran luchado por la vida tan duro como lo hicieron todos esos siglos atrás, ¡usted y yo podríamos no estar aquí ahora!

Imagen de portada: Pueblo medieval con jugadores clave de la jerarquía que incluyen: el rey, la reina, los sacerdotes, los monjes y los soldados. Fuente: Matrioshka/ Adobe stock

Autor Aleksa Vučković

Referencias

Hilton, R. 1985. Class Conflicts and the Crisis of Feudalism: Essays in Medieval Social History. The Hambledon Press.

Newman, S. 2012. Social Classes in the Middle Ages. The Finer Times. [Online] Disponible en:
https://www.thefinertimes.com/social-classes-in-the-middle-ages

Unknown. Village Life in the Middle Ages. Lords and Ladies. [Online] Disponible en:
http://www.lordsandladies.org/village-life-middle-ages.htm

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