Revelando las Sofisticadas Redes Comerciales de la Antigua Roma | Ancient Origins España y Latinoamérica
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Revelando las Sofisticadas Redes Comerciales de la Antigua Roma

Revelando las Sofisticadas Redes Comerciales de la Antigua Roma

Un análisis de algunas tablas de madera de 2000 años de antigüedad ha proporcionado una visión increíble del Imperio Romano. Los expertos han podido establecer que la madera encontrada en el corazón de la antigua Roma fue importada del extranjero. Este descubrimiento está ayudando a los investigadores a comprender la construcción de Roma y la sofisticación de sus redes comerciales.

Durante el trabajo en un proyecto de metro, los trabajadores encontraron 24 tablas de roble fangosas, que datan de la época romana. Formaban parte de los cimientos de un pórtico de una gran villa. Este era propiedad de una familia patricia y estaba ricamente decorado. PLOS ONE informa que la villa estaba "cerca de la Basílica de San Giovanni in Laterano, a las afueras de las antiguas murallas aurelianas".

Mapa del sitio de excavación en Roma, entre los muros de Aurelia (línea negra) y la línea C del metro de Roma, cerca de la Basílica de San Giovanni in Laterano (M Bernabei, J Bontadi, R Rea, U Büntgen y W Tegel / PLOS ONE)

Mapa del sitio de excavación en Roma, entre los muros de Aurelia (línea negra) y la línea C del metro de Roma, cerca de la Basílica de San Giovanni in Laterano (M Bernabei, J Bontadi, R Rea, U Büntgen y W Tegel / PLOS ONE)

Un hallazgo muy raro

Ahora los tablones pueden no parecer muy emocionantes, pero estaban en un excelente estado de conservación. Varios expertos, incluido Mauro Bernabei, un dendrocronólogo del Consejo Nacional de Investigación de Italia, sabían que los tablones eran un hallazgo inusual. Hay muy poca evidencia dendrocronológica de la ciudad debido al ambiente caluroso. Bernabi dijo en un comunicado de prensa que "el área donde se encontraron las muestras estaba completamente sumergida por el lodo húmedo del río Tíber". Esto significaba que los tablones se habían conservado porque estuvieron sumergidos en la tierra inundada durante siglos, lo que los protegió de los daños hongos

Tablones de roble desenterrados en los cimientos, mostrando su preservación (Bernabei en al., 2019 / PLOS ONE)

Tablones de roble desenterrados en los cimientos, mostrando su preservación (Bernabei en al., 2019 / PLOS ONE)

El equipo comenzó a estudiar los anillos de crecimiento en la madera, que muestran el crecimiento de un árbol con el tiempo. Las secciones transversales de la tabla se cortaron con un bisturí y se usó tiza blanca para resaltar los anillos. Los anchos de los anillos de los árboles se midieron utilizando un dispositivo especializado altamente preciso, llamado dispositivo LINTAB.

Tablones de Francia

Se descubrió que cuatro de los tablones fueron cortados de árboles que tenían más de 250 años cuando los taladores los talaron. Los anillos de crecimiento no solo databan de los árboles, sino que también permitían a los investigadores "determinar de dónde proviene la madera buscando árboles con patrones de anillos de crecimiento", según Inside Science. Los especialistas midieron el ancho de los anillos de los tablones individuales, y estos se compararon con los datos de los anillos de crecimiento de otros robles en Europa.

Inicialmente se compararon con los anillos de los árboles italianos, pero no se encontraron correlaciones. Los investigadores establecieron que la mejor combinación para los tablones era con los robles de las montañas del Jura, en el sureste de Francia, que en la época romana se encontraba en la provincia de la Galia. Esto significa que las tablas provenían de árboles que estaban a más de 1000 millas (1700 km) de Roma. Otras pruebas en su albura establecieron que los tablones provenían de árboles cortados entre 40 y 60 DC.

Más tablas descubiertas en el sitio de excavación (M Bernabei, J Bontadi, R Rea, U Büntgen y W Tegel / PLOS ONE)

Más tablas descubiertas en el sitio de excavación (M Bernabei, J Bontadi, R Rea, U Büntgen y W Tegel / PLOS ONE)

La máquina logística de Roma

La longitud de las tablas y su distancia de Roma significa que fueron transportadas por comerciantes profesionales. Según la geografía de la región del Jura, es probable que hayan sido flotados por las "principales vías fluviales de la provincia de Galia, los ríos Saona y Ródano", informa PLOS ONE. Probablemente fueron llevados en barco al puerto de Ostia, y de allí a Roma. Habrían sido considerados como materiales de construcción de alta calidad y habrían sido muy buscados.

El descubrimiento de madera extranjera demuestra la sofisticación de las redes comerciales utilizadas en la construcción de Roma. También muestra que los romanos tenían la capacidad de mover incluso objetos pesados ​​y voluminosos, como estos tablones de 12 pies (4 m) de largo, a una gran distancia. Inside Science cita a Bernabi afirmando que los tablones lodosos revelan la "enorme e impresionante máquina logística" controlada por los romanos.

Mapa de las provincias romanas en la actual Francia y Alemania, con la probable red logística de Roman utilizada para construir Roma (M Bernabei, J Bontadi, R Rea, U Büntgen y W Tegel / PLOS ONE)

Mapa de las provincias romanas en la actual Francia y Alemania, con la probable red logística de Roman utilizada para construir Roma (M Bernabei, J Bontadi, R Rea, U Büntgen y W Tegel / PLOS ONE)

Nueva vista sobre el edificio de Roma

El desenterrar madera extranjera en el corazón de Roma no debería ser una sorpresa. Parece que los romanos habían despojado a las montañas de los Apeninos de madera adecuada para la construcción. También demostró que dependían de suministros extranjeros para este material crítico utilizado para construir Roma. Según PLOS ONE, "la madera era importante para cualquier aspecto de la vida cotidiana, desde la construcción de edificios hasta sistemas de calefacción, y desde la construcción naval hasta la metalurgia". Los romanos usaron madera para construir su majestuosa ciudad y también su vasto imperio.

Esta investigación podría proporcionar una nueva visión de la madera encontrada en los sitios arqueológicos romanos. Gran parte de los materiales pueden ser de origen extranjero y no solo las valiosas maderas, como el ébano y el cedro, que eran muy apreciadas en las casas patricias. Muchos de los tablones encontrados en otros sitios arqueológicos, como Pompeya, probablemente fueron importados. Los expertos han demostrado cuán valioso era el roble como material de construcción y han identificado una ruta comercial de madera de larga distancia, que unía los bosques de Europa Central y Roma. Los resultados completos del estudio se publican en la revista en línea PLOS ONE.

Imagen de Portada: algunas de las tablas de roble desenterradas en los cimientos del pórtico. Estas tablas son un ejemplo de las utilizadas para construir Roma. Fuente: Soprintendenza Speciale Archeologia, Belle Arti e Paesaggio di Roma, Italia

Autor Ed Whelan

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