All  
Mamuts lanudos híbridos cultivados en laboratorio ayudarían con el cambio climático

Mamuts lanudos híbridos cultivados en laboratorio ayudarían con el cambio climático

Una empresa estadounidense ha anunciado sus planes para crear un híbrido de mamut lanudo utilizando ADN de elefante asiático. Basado en el mamut lanudo ahora extinto, el equipo de científicos genéticos de la compañía afirma que su nueva criatura ayudará en la lucha contra el cambio climático.

Antes de comenzar, a diferencia de casi todos los demás reporteros del planeta, le ofreceré una dosis de respeto al abstenerme de términos infantiles como "espectáculo de terror genético". Tampoco me referiré a Jurassic Park ni a ninguna otra película de fantasía mientras cuento esta historia.

 

 

Colossal, una empresa estadounidense de biotecnología con sede en Austin, Texas, anunció recientemente sus planes para editar genéticamente el ADN de los elefantes asiáticos. Su objetivo es crear un nuevo híbrido de mamut o un híbrido de mamut y elefante que se parezca al antiguo mamut lanudo. Sin embargo, el propósito de crear estos nuevos híbridos de mamut no es llenar una gran cantidad de zoológicos de próxima generación, sino "ayudar a combatir el cambio climático", según los investigadores.

El híbrido de mamut lanudo se "construirá" editando el ADN del elefante asiático. (petrroudny/ Adobe Stock)

El híbrido de mamut: creado mediante la edición del ADN de elefante

El profesor George Church es un biólogo que dirige Biología Sintética en el Instituto Wyss de la Escuela de Medicina de Harvard, donde supervisa "la evolución dirigida de moléculas, polímeros y genomas completos para crear nuevas herramientas". Fue Church quien primero concibió la idea de reconstruir, no de traer de vuelta, al mamut lanudo.

Church desarrolló formas de leer y luego editar el ADN de los elefantes, y ahora planea crear una nueva versión del mamut lanudo que se extinguió hace más de 10,000 años.

El profesor Ben Lamm, el empresario tecnológico, le dijo a CNN que la empresa privada tiene la intención de producir las primeras crías de elefante híbrido "en los próximos cuatro a seis años".

Un proyecto tan controvertido no tardó en generar una tensión significativa entre los inversores en biotecnología. Colossal ha sido respaldado por un consorcio de empresas privadas. Entre los inversores se encuentran los gemelos estadounidenses Winklevoss. CNN informó que Colossal ha "recaudado $ 15 millones para perseguir su objetivo".

Un elefante asiático en el Parque Nacional de Yala, Sri Lanka. Esta especie de elefante se utilizará en un proceso de ingeniería genética inversa que finalmente dará como resultado un híbrido de mamut lanudo. (mariusltu / Adobe Stock)

Ingeniería inversa del ADN de un elefante moderno para hacer un mamut

Hasta ahora, la mayoría de los investigadores genéticos han intentado "recrear" mamuts a partir de ADN antiguo. El colosal y visionario plan de la Iglesia de aplicar ingeniería inversa al ADN de los elefantes asiáticos modernos para crear una nueva criatura híbrida que se asemejará al mamut antiguo.

Ahora puede ver claramente que casi todos los titulares son cebos de clics. Colossal no es en realidad clonar el ADN de un mamut antiguo. Este proyecto trata de editar el código genético de los elefantes asiáticos modernos, que comparten un ancestro común con el mamut lanudo.

El equipo de Colossal creará "un nuevo" híbrido elefante-mamut y se espera que el trabajo de ingeniería inversa del ADN del elefante requiera alrededor de "50 cambios", dijo Church. Según The Guardian, Church dijo que el animal se diseñará a medida para sobrevivir y prosperar en el Ártico, de modo que "disfrutará de su tiempo a -40 ° C y hará todas las cosas que hacen los elefantes y los mamuts".

La idea u objetivo detrás del híbrido de mamut lanudo es ayudar al medio ambiente porque una vez grandes manadas de mamuts rompieron el musgo y derribaron árboles. Estas nuevas criaturas pueden ayudar a ralentizar la erosión y reducir los niveles de CO2, dice el principal científico de Colossal. (Anton / Adobe Stock)

Manipulación del ADN para ayudar a un planeta

Church cree que revivir una versión del mamut lanudo podría "ayudar al medio ambiente". Explicó a CNN que antes de hace 10.000 años, enormes manadas de mamuts alguna vez ayudaron a la proliferación de pastizales, "porque rompieron el musgo y derribaron árboles". Church cree que lugares como Siberia podrían convertirse nuevamente en pastizales, lo que el científico genético cree que podría ayudar al medio ambiente al "detener la erosión y controlar el dióxido de carbono".

Para soportar estas condiciones extremas, los animales necesitarán "pelo grueso y desgreñado y orejas pequeñas", pero se omitirán sus antiguos colmillos de marfil para evitar que sean acechados por cazadores furtivos ilegales. Church le dijo al New York Times que "todo hasta este punto ha sido relativamente fácil. Cada pista que hemos buscado, hemos podido obtener una respuesta ". Convencido de que ha descubierto cómo mapear el ADN de los elefantes, el siguiente paso, según Church, es la parte difícil.

El proceso de hacer un híbrido de mamut lanudo o, mejor dicho, un híbrido de mamut-elefante. (VectorMine / Adobe Stock)

El proceso de hacer un híbrido de mamut lanudo o, mejor dicho, un híbrido de mamut-elefante. (VectorMine / Adobe Stock)

El embrión de ADN editado crecerá en un útero artificial

El ADN editado debe cobrar vida en un embrión de algún tipo, que se convertirá en un animal vivo. La razón por la que esto es complicado es porque nadie ha cosechado con éxito un huevo de un elefante o ha intentado realizar una fertilización in vitro en la criatura.

Church detalló sus planes para construir un "útero artificial" que será lo suficientemente grande como para contener un feto de elefante de doscientas libras (91 kilogramos) durante dos años. Si bien las pruebas de útero hicieron crecer con éxito un feto de cordero en cuatro semanas, el útero de elefante artificial de Colossal requerirá mucha más complejidad que el de una oveja.

Imagen de portada: La idea del híbrido de mamut lanudo no se basa en la clonación de ADN antiguo, sino en la ingeniería inversa del ADN de un elefante asiático vivo y luego en el crecimiento del embrión en un útero artificial. Nadie sabe con certeza cómo será el híbrido de mamut, pero muchas de las características de esta antigua especie extinta serán recreadas sin duda. Fuente: dottedyeti / Adobe Stock

Autor Ashley Cowie

 

Imagen de ashley cowie

Ashley Cowie

Ashley es una historiador, escritor y documentalista escoces que presenta perspectivas originales sobre problemas históricos, de maneras accesibles y emocionantes. Sus libros, artículos y programas de televisión exploran culturas y reinos perdidos, antiguas artesanías y artefactos, símbolos, arquitectura, mitos y... Lee mas
Siguiente Artículo