Se descubrieron pozos sospechosos de minas romanas, que se habrían cruzado con una carretera romana perdida. Fuente: Universidad de Exeter / Uso Justo.

La Excavación del Fuerte Romano Revela una Carretera Perdida y una Antigua Mina

Poniendo este descubrimiento en contexto, un artículo en el sitio web de National Trust declara que, en 2006, el paisaje minero de Cornwall y West Devon alcanzó el estatus de Patrimonio Mundial reconocido por la UNESCO y dice: "Esto coloca a la minería de Cornualles a la par de las pirámides egipcias, Stonehenge y la acrópolis de Atenas".

El equipo de excavadores, dirigido por el Dr. Chris Smart, del Departamento de Arqueología de la Universidad de Exeter, informó en el sitio web de la Universidad de Exeter que había incluido "más de 20 voluntarios locales durante cada día de la excavación, incluidos los refugiados y solicitantes de asilo de Plymouth ". Además, "100 niños de cuatro escuelas primarias locales han asistido a talleres en el sitio".

Un equipo anterior de la Universidad de Exeter en 2007 descubrió el fuerte romano de Calstock cuando estaban investigando la minería de plata medieval en Bere Ferrers en el río Tamar en Devon, y descubrieron que estaba en funcionamiento en el año 50 d.C "con una guarnición de unos 500 hombres. Durante 30 años", según el informe del sitio web.

Al excavar en un área ubicada fuera de la puerta oeste del fuerte, que originalmente era la puerta principal del fuerte, el equipo actual encontró pozos previamente desconocidos conectados por túneles arqueados, y mientras se analizan las muestras, se considera "altamente probable" que sea una mina "Trabajó hace muchos cientos de años cuando esta área del sudeste de Cornwall y West Devon era famosa por tener algunos de los depósitos minerales más ricos del mundo", según el artículo de la Universidad de Exeter.

El camino romano fue descubierto 12 años después de que se encontró el fuerte romano de Calstock. (Universidad de Exeter / Uso Justo)

El camino romano fue descubierto 12 años después de que se encontró el fuerte romano de Calstock. (Universidad de Exeter / Uso Justo)

Un camino romano a las ruinas

No solo el equipo "más probablemente" descubrió una antigua mina, sino que también pudo haber descubierto evidencia de un camino militar romano que se dirigía hacia y desde el fuerte. El Dr. Smart dijo a los reporteros en The Sun "La excavación ha revelado un raro vistazo a los edificios militares romanos construidos con madera fuera del fuerte" y agregó: "Estamos muy contentos de haber encontrado una carretera romana tan bien hecha y la posible mina ha demostrado ser un bono inesperado real si bien aún no sabemos su edad, es posible que sean de la época medieval".

La línea de la calzada romana se encuentra al oeste de Calstock Fort, una antigua defensa romana construida alrededor del 50 d.C. (Universidad de Exeter / Uso Justo)

La línea de la calzada romana se encuentra al oeste de Calstock Fort, una antigua defensa romana construida alrededor del 50 d.C. (Universidad de Exeter / Uso Justo)

Si bien no se descubrieron objetos en la posible mina y es difícil tener fecha cuando se cortó por primera vez y se usó por última vez, el equipo observó que uno de los pozos profundos cortados en la carretera romana respalda la idea de que probablemente sean medievales. Además, se encontraron restos de una casa medieval de madera que sugieren que el sitio fue ocupado entre el siglo VIII y principios del XIII, lo que también explica por qué la iglesia parroquial se encuentra donde se encuentra hoy, que en un momento estuvo en el corazón de la pequeña aldea.

Los orígenes de la minería británica

Los expertos en minerales romanos aplicaron tecnologías avanzadas para localizar primero, luego extraer minerales valiosos en una escala masiva sin igual en Gran Bretaña hasta finales de la Edad Media, y la minería fue posiblemente la actividad más próspera en la Gran Bretaña romana. Muchos historiadores consideran que la minería de oro, plata, hierro, cobre, plomo, sal y estaño ha sido una de las principales razones de la conquista romana de Gran Bretaña.

La minería en la Gran Bretaña romana. (Notario / CC BY-SA 3.0)

La minería en la Gran Bretaña romana. (Notario / CC BY-SA 3.0)

Un documento de investigación de 1932 sobre la minería romana en Gran Bretaña, escrito por el Sr. GC Whittick y publicado en Nature, sostiene que "Aunque la invasión romana no puede atribuirse principalmente al deseo de ganar posesión de la riqueza mineral del país, después de la incautación inicial de Al sureste de la isla, siguió el inevitable acompañamiento de la explotación de minerales, particularmente el plomo" durante el primer siglo y medio de la ocupación romana.

Pero no sería justo ni equilibrado atribuir todo el mérito de la minería a los invasores romanos, ya que de acuerdo con un documento de 1999, escrito por el académico CN French y publicado en Geoscience, en el sudoeste de Inglaterra, "la explotación del estaño en Gran Bretaña comenzó antes del año 2000 a.C "y allí se desarrolló" un próspero comercio de estaño con las civilizaciones del Mediterráneo que forjaron armas de bronce para que el suroeste de Gran Bretaña entrara en la economía mediterránea en una fecha temprana".

Los restos de la carretilla en la mina Huntingdon en el sur de Dartmoor, donde se extrajeron el estaño y el cobre. (Herbythyme / CC BY-SA 4.0)

Los restos de la carretilla en la mina Huntingdon en el sur de Dartmoor, donde se extrajeron el estaño y el cobre. (Herbythyme / CC BY-SA 4.0)

¿Metales ingleses en antiguas armas fenicias y discos del cielo alemanes?

Originalmente, los depósitos aluviales se habrían explotado en arroyos de grava que llevaban a la minería subterránea poco profunda para extraer mineral. Desde estos orígenes humildes, Gran Bretaña era tradicionalmente uno de los lugares propuestos para los Cassiterides, las "islas de estaño" mencionadas por primera vez por Heródoto, y el pensamiento del siglo XX hizo que los comerciantes de metales fenicios visitaran Cornualles.

Sin embargo, todo esto fue puesto fin a la cama en 2003 por el documento de Timothy Champion en el que observó: "La evidencia arqueológica directa de la presencia de mercaderes fenicios o cartagineses tan al norte como Gran Bretaña es inexistente".

Pero admitamos que los antiguos depósitos minerales de Devon son de un punto arqueológico de gran importancia, por el contenido de estaño del bronce utilizado para hacer el Nebra Sky Disc, que data del 1600 a.C y se encuentra en Alemania; grabado en relieve con símbolos de hojas de oro que representan una luna creciente, el sol o la luna llena, estrellas, un bote de sol curvo de oro, y otras bandas de oro alrededor del borde que representan un horizonte - se extrajo en Cornwall.

Imagen de Portada: Se descubrieron pozos sospechosos de minas romanas, que se habrían cruzado con una carretera romana perdida. Fuente: Universidad de Exeter / Uso Justo.

Autor Ashley Cowie

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