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Vista aérea de la gran necrópolis romana encontrada en Narbona, Francia.

Necrópolis Romana Revela las Practicas Funerarias de la Antigua Clase Trabajadora

Una magnífica necrópolis romana ha sido desenterrada en Narbona, en Occitaine, suroeste de Francia. Los arqueólogos del Instituto Nacional de Investigación Arqueológica Preventiva (INRAP) han informado sobre sus excavaciones de la necrópolis que se descubrió debajo de las puertas de Narbona y afirman que hasta ahora se han encontrado más de 300 tumbas. El antiguo cementerio cubre medio acre y se utilizó activamente durante los siglos I y II.

Colonia Narbo Martius fue fundada en 118 a. C. en la Via Domitia, la primera calzada romana en la Galia que une Italia con la península ibérica. Como la primera colonia romana en la Galia después de que César conquistó Massalia (la actual Marsella) en el 49 a. C., se convirtió en la capital de la provincia de Gallia Transalpina, más tarde rebautizada como "Gallia Narbonensis". Era conocida por su prosperidad y riqueza.

Vista aérea de una sección de la necrópolis romana encontrada en Narbona, Francia. (Denis Gliksman, Inrap)

Evaluación de la evidencia orgánica

La necrópolis está situada aproximadamente a un tercio de milla al este del perímetro de la antigua ciudad en el cruce de dos caminos romanos. Fue diseñado en parcelas de diferentes estilos arquitectónicos, con algunas tumbas que chocan entre sí, mientras que otras están separadas por caminos de servicio. Lo que hace que este descubrimiento sea más especial es que las tumbas "no" están pobladas con los cuerpos de la élite social, sino con los de la gente común y corriente.

Las tumbas se caracterizan generalmente por pequeños monumentos funerarios decorados con yeso pintado y placas inscritas que detallan los nombres de los sepultados, en su mayoría de origen italiano. Los arqueólogos dicen que han encontrado evidencia de "prosperidad generalizada" entre la población urbana de Narbo. La mayoría de los restos son cinematográficos, incluidos huesos quemados y cenizas en piras en recipientes de cerámica, a menudo acompañados de delicadas botellas pequeñas, jarras de cerámica y lámparas. Entre los objetos rituales recuperados se encuentran las ofrendas quemadas orgánicas, que incluyen higos, también joyas y amuletos fálicos.

Una placa funeraria con el nombre y el epitafio del difunto. (Denis Gliksman, Inrap)

Las inundaciones no siempre son malas

Un informe de Art Daily dice que un afluente del río Aude fluyó una vez cerca del sitio y una serie de inundaciones depositaron varias capas de limo que efectivamente han consagrado y protegido los restos antiguos. Los arqueólogos excavaron 10 pies (3.05 metros) en el cieno aluvial y descubrieron que cada una de las capas representaba una inundación diferente, que a su vez sellaba artefactos de diferentes fases de entierro. Sin embargo, este fangoso libro de historia cronológica no solo detalla el uso progresivo del cementerio, sino también las creencias religiosas de las personas y las costumbres y tradiciones funerarias asociadas.

Los arqueólogos encontraron un tipo de botella de perfume que se usaba con frecuencia en los rituales funerarios romanos. (Denis Gliksman, Inrap)

El excelente estado de conservación del sitio permite una imagen muy clara de los rituales realizados en las piras funerarias y en las tumbas, y de las prácticas conmemorativas posteriores al funeral; que incluía ofrendas hechas en honor a los fallecidos y a veces comidas consumidas dentro de los recintos funerarios. Los investigadores encontraron que un tercio de las tumbas estaban equipadas con conductos de cerámica de libación (ánforas) que permitían hacer ofrendas directamente en las tumbas y se descubrieron pequeñas tazas y conchas que se habrían utilizado para verter líquidos en los conductos.

Un conducto de cerámica de libación que permitía hacer ofrendas directamente en la tumba. (Denis Gliksman, Inrap)

La élite de la clase obrera

Los arqueólogos afirman que los "conductos de libación" son hallazgos bastante raros en la Galia hasta ahora, y a través del análisis químico esperan revelar exactamente cuáles fueron las ofrendas que los desconsolados vertieron en los conductos. Pero no habrá sido una mezcla de plantas, hierbas y especias raras y exóticas como las que se encuentran en las tumbas de los emperadores y generales, sino más bien alimentos y bebidas cotidianas que la gente de la clase trabajadora evitó.

La gran diversidad de estructuras funerarias y artefactos y las excelentes tumbas de conservación de las tumbas hacen que este descubrimiento sea único no solo en la Galia sino en todo el imperio romano. Y como testimonio del estado de "élite" del sitio, ya se está considerando como un generador de datos primarios en el estudio de las prácticas funerarias de las personas de la clase trabajadora en la Galia ocupada por los romanos.

Imagen de Portada: Vista aérea de la gran necrópolis romana encontrada en Narbona, Francia. Fuente: Denis Gliksman, Inrap

Autor Ashley Cowie

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