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"La caída de los titanes" (1588-1590) de Cornelis van Haarlem. Fuente: dominio público

La homosexualidad en la antigua Grecia: ¿una gran mentira?

Es posible que hayas escuchado que la homosexualidad se celebró en la antigua Grecia más que en cualquier otro lugar y época. Algunos investigadores incluso han llamado a la antigua Atenas un paraíso gay, donde el romance entre personas del mismo sexo floreció sin discriminación y prejuicio. Sin embargo, la sexualidad se enmarcaba de manera muy diferente en la antigua Grecia que en el mundo occidental moderno.

Una mirada más cercana a la homosexualidad en la antigua Grecia

En los últimos años, hemos sido testigos de un avance innegable de los derechos LGBT a través de varios casos legales y campañas políticas. Durante muchos años, las personas LGBT tuvieron que permanecer en silencio y ocultar su preferencia sexual, pero ese ya no es el caso. Los sociólogos sugieren que esto no es más que el resultado de décadas de opresión. Al igual que otras minorías oprimidas, las personas homosexuales tienen una razón para expresar sus dificultades y logros. Sin embargo, violar y alterar la historia en nombre del orgullo gay no es necesario.

Una situación histórica que a menudo se origina en nombre del orgullo gay es la antigua sociedad griega y varias figuras históricas griegas antiguas que se retratan falsamente como gay en la cultura pop. La relación entre Aquiles y Patroclo es un ejemplo de esto. En la Ilíada, Homero describe una amistad profunda y amorosa entre los dos hombres, pero nunca los expulsa explícitamente como amantes. Sin embargo, muchos intérpretes modernos de la historia se han sentido cómodos al usar la relación de los personajes como evidencia de glorificación gay en la literatura y cultura griega antigua.

Aquiles atiende a Patroclus herido por una flecha, identificado por inscripciones en la parte superior del jarrón. Tondo de un ático de figura roja kylix, alrededor del año 500 a.C. De Vulci. ( Dominio público )

Aquiles atiende a Patroclus herido por una flecha, identificado por inscripciones en la parte superior del jarrón. Tondo de un ático de figura roja kylix, alrededor del año 500 a.C. De Vulci. ( Dominio público )

Alejandro Magno es otro ejemplo popular. Aunque las fuentes históricas disponibles indican claramente que el rey griego tenía amantes femeninas diferentes cada noche, es considerado el hombre gay más famoso de la antigüedad, simplemente porque un guionista en Hollywood lo imaginó como uno. ¡En realidad, Alejandro Magno probablemente se acostó con más mujeres que Hugh Hefner! Pero, ¿cómo terminamos con estos falsos conceptos erróneos sobre la antigua sociedad griega y la homosexualidad?

Todo se abrió oficialmente por la obra de Kenneth Dover, La homosexualidad griega en 1978. Desde entonces, como señala MacDowell, la homosexualidad en la antigua Grecia "se ha discutido mucho, principalmente desde un punto de vista sociológico y antropológico". Sin embargo, pocos mencionan las leyes atenienses contra la homosexualidad. No sería una exageración especular que un historiador condecorado y experimentado como Dover evitó esta explicación de la postura oficial de Atenas sobre la homosexualidad. En cambio, basó su investigación y conclusiones en ciertas piezas de arte como la pintura de jarrones y la representación idealizada de las relaciones homoeróticas descritas brevemente por Platón en algunas de sus obras.

Escena pederástica: Erastés (amante) tocando barbilla y genitales de los erómenos (amado). Lado A de una ánfora de cuello de figura negra del ático, 540 a.C. (CC BY SA 3.0)

Escena pederástica: Erastés (amante) tocando barbilla y genitales de los erómenos (amado). Lado A de una ánfora de cuello de figura negra del ático, 540 a.C. (CC BY SA 3.0)

Solo viendo sexualidad

No hay duda de que la actividad entre personas del mismo sexo existió en la antigua Grecia, como siempre existió en todos los rincones del planeta: en hombres, mujeres e incluso animales. Sin embargo, lo que es crítico entender es que la homosexualidad nunca floreció en Grecia, como tanta gente cree falsamente hoy. El error más grande de todos es que había un término conocido como "homosexualidad". Contrariamente a la creencia popular, la palabra "homosexual" es una invención moderna. Fue utilizado por primera vez en 1869 por la médica húngara Karoly Maria Benkert (1824-1882). Como se señaló en un artículo en Livius.org: "En la antigua Grecia, no había una palabra para describir las prácticas homosexuales: eran simplemente parte de la afrodisía, el amor, que incluía a hombres y mujeres por igual".

En pocas palabras, algunos hombres griegos no discriminaban cuando se trataba de sexo: para ellos, cualquier actividad sexual era simplemente "sexualidad". No es homosexualidad o heterosexualidad. Lo enmarcaron como más en los términos de "dar" y "recibir". A menos que fueras una mujer, se menospreciaba disfrutar de “recibir”. Curiosamente, aquellos que disfrutaron de "recibir" fueron estigmatizados dentro de la sociedad ateniense y eran kinaidoi (hombres que permitieron que otros hombres los penetraran). Esta era una palabra degradante, que sugería que la antigua Atenas, la llamada ciudad-estado griega de la antigüedad de mente abierta, no era amigable con los homosexuales en absoluto.

El resto de las antiguas ciudades-estado griegas se clasificarían hoy en día como sociedades "machistas", y Esparta desaprueba a los hombres que se dedican a actividades homosexuales. Era una característica general de las sociedades machistas que ser dominante (o "dar") era noble, mientras que ser sumiso ("recibir") era todo lo contrario. Para que un hombre corintio o espartano eligiera deliberadamente un papel sexual sumiso, se lo veía como un tipo de traidor, uno que aceptaba ser ignorable por placer sexual, cuando podía ser noble.

"Una mujer espartana dando un escudo a su hijo" (1826) por Jean-Jacques-François Le Barbier. ( Dominio público )

"Una mujer espartana dando un escudo a su hijo" (1826) por Jean-Jacques-François Le Barbier. ( Dominio público )

En todo caso, los antiguos griegos veían la homosexualidad como un incumplimiento vergonzoso por naturaleza. Es por eso que en toda la literatura helénica de la era antigua, no hay una sola descripción de un acto homosexual, mientras que hay muchos actos heterosexuales descritos en detalle, siendo Zeus uno de los alfa heterosexuales más prominentes de la antigüedad.

Las opiniones de la filosofía griega sobre la homosexualidad

Lo que aprendemos de Jenofonte es que Sócrates no era un maestro que se aprovechó de sus estudiantes más jóvenes como la cultura pop moderna comúnmente presenta. En cambio, el legendario filósofo no permitió ningún contacto físico entre él y sus estudiantes más jóvenes. Según sus enseñanzas, cualquier tipo de actividad sexual u "otro contacto físico entre un maestro y un alumno eran simplemente inaceptables".

El alumno más famoso de Sócrates, Platón, es otro griego antiguo notable cuyos escritos han sido totalmente incomprendidos y sacados de contexto. De hecho, Platón escribió que "el único tipo de amor verdadero es el amor entre dos hombres", y dedicó dos de sus diálogos a ese tema: el Simposio y el Fedro. Sin embargo, el tipo de amor al que se refería no incluía la homosexualidad ni ningún tipo de actividad sexual. James Davidson, profesor de historia antigua en la Universidad de Warwick, se pregunta en un artículo publicado por The Guardian, cómo alguien como Platón que "adoraba" el amor entre hombres podría al mismo tiempo describir el sexo entre hombres como un "acto completamente impío". . La respuesta es muy simple.

Simposio, Fresco de la Tumba del Buceador. 475 a. C. ( Dominio público )

Simposio, Fresco de la Tumba del Buceador. 475 a. C. ( Dominio público )

El tipo de amor entre dos hombres que Platón describió en el Simposio se centra en la belleza del alma por encima de la del cuerpo. Como Platón afirma claramente en sus obras, el amor (o amistad si lo prefiere) entre dos hombres está por encima del amor que un hombre siente por una mujer, ya que en la mayoría de los casos este tipo de amor incluye el sexo. Según Platón, amar espiritualmente a otro hombre resalta la belleza absoluta del alma y es el epítome del amor desinteresado que solo se puede comparar con el amor entre un padre y su hijo. En otras palabras, Platón adoró lo que los jóvenes hoy en día describirían como "bromance", pero estaba estrictamente en contra de lo que hoy definimos como homosexualidad.

La descripción de Oscar Wilde de una utopía gay

Incluso antes del controvertido libro de Kenneth Dover, La homosexualidad griega, varias personas intentaron reescribir la historia. A pesar de su grandeza como poeta y dramaturgo, Oscar Wilde fue una de esas personas. En su intento de defender el amor entre personas del mismo sexo, Wilde creó una narrativa alternativa de la historia en la que el amor homosexual había florecido. Y eligió a la antigua Grecia como la sociedad ideal para localizar su utopía gay.

El famoso escritor reescribió la historia de Grecia y ofreció una versión gay de la antigüedad clásica en la que su propia pasión del siglo XIX se unió a una tradición continua que se remonta a los cimientos de la civilización europea.

Oscar Wilde retrato de Napoleón Sarony. ( Dominio público )

Oscar Wilde retrato de Napoleón Sarony. ( Dominio público )

Como informó The Conversation en el pasado, los discursos y trabajos propagandísticos de Wilde fueron tan feroces e inspiradores que generalmente fueron "recibidos con un fuerte y espontáneo aplauso de las galerías de la corte" que eligió para difundir sus propias fantasías homosexuales del pasado. A pesar del lenguaje audaz y elegante que Wilde usó en sus "campañas gay", todos los historiadores contemporáneos están de acuerdo en que muy poco, si acaso algo, en sus discursos era cierto.

En cualquier caso, las fantasías e historias imaginativas de Wilde continuaron y han estado en constante circulación desde su época. Los escenarios de Wilde se han usado repetidamente en los siglos XIX y XX y siguen citando a las mismas personalidades griegas del pasado para hacer un punto que nunca existió. A juzgar por las creencias y teorías actuales de muchas personas en todo el mundo sobre la antigua Grecia y la homosexualidad, se podría afirmar que el intento de Wilde de reescribir el pasado sexual de la Grecia clásica fue bastante exitoso, aunque es completamente falso.

¿Eran los antiguos griegos gay-friendly después de todo?

Para entender cómo los antiguos griegos veían la sexualidad, uno tiene que investigar la historia con una mente justa. Un historiador tiene que controlar sus creencias personales y preferencias sexuales cuando realiza una investigación histórica. Más importante aún, las fuentes históricas disponibles que demuestran claramente las creencias de una determinada cultura nunca deben subestimarse o ignorarse simplemente porque no están de acuerdo con nuestras creencias y prácticas modernas.

Dover, por ejemplo, escribió un libro hace 40 años basando sus teorías en unos pocos artefactos de pintura de jarrones de los miles que se han encontrado a lo largo de los años. Imagínese si nuestros descendientes juzgaran nuestra cultura y sociedad a partir de la portada de un álbum de Gangsta Rapper o de un DVD pornográfico dentro de mil años. ¿Representaría eso a miles de millones de personas hoy? Por otro lado, hay fuentes disponibles, que Dover y Wilde, por supuesto, ignoraron, que nos dan una idea clara de cómo se sentía la mayoría de los antiguos griegos sobre el romance y el sexo.

La trama de la famosa obra  es uno de los muchos ejemplos. En esta obra, las mujeres atenienses eligen evitar el sexo de sus esposos para obligarlas a cesar la guerra con Esparta. Si la homosexualidad se practicara tan ampliamente en Atenas, tal estrategia sería ineficaz ya que podrían recurrirse mutuamente para satisfacer sus deseos. Pero lo que ocurrió fue que los hombres se rindieron rápidamente y detuvieron su guerra porque no podían soportar esta abstinencia obligatoria.

Lisístrata, grabado original de Frédéric-Auguste Laguillermie, publicado en Almanach des spectacles, París, Jouaust / Librairie des bibliophiles - Flammarion succ. ( Dominio público )

Lisístrata, grabado original de Frédéric-Auguste Laguillermie, publicado en Almanach des spectacles, París, Jouaust / Librairie des bibliophiles - Flammarion succ. ( Dominio público )

Los historiadores persas e indios también informan que la gran mayoría de los hombres de Alejandro Magno querían regresar a sus hogares porque extrañaban a sus mujeres. Alejandro se casó con Roxane en un intento de alentarlos a mezclarse con mujeres locales, pero la mayoría de ellos no sólo no eran homosexuales sino que tenían una fuerte preferencia por las mujeres griegas. Hay literalmente cientos, si no miles, de ejemplos similares que uno puede usar para contrarrestar la tergiversación de la homosexualidad en la antigua Grecia.

La actitud griega hacia la atracción hacia personas del mismo sexo no era tan permisiva o libre como muchos suponían. Investigar las fuentes históricas disponibles que se refieren al "romance" del mismo sexo entre los antiguos griegos ayudará a cualquiera a concluir que existe una gran diferencia entre los hechos reales y la nostalgia de una utopía deseada que nunca existió. Sobre todo, es realmente peligroso y poco ético no diferenciar los dos.

Imagen de portada: "La caída de los titanes" (1588-1590) de Cornelis van Haarlem. Fuente: dominio público

Autor: Theodoros Karasavvas

Referencias

Munro, A. (2018) ‘The Myth of Homosexuality in Ancient Greece.’ Council of European Canadians. Disponible en: https://www.eurocanadian.ca/2018/04/the-myth-of-homosexuality-in-ancient-greece.html

Blanchard, A. (2017) ‘ Friday essay: the myth of the ancient Greek ‘gay utopia.’ The Conversation. Disponible en: https://theconversation.com/friday-essay-the-myth-of-the-ancient-greek-gay-utopia-88397

MacDowell, D. (2000) ‘Athenian Laws About Homosexuality.’ Revue Internationale des droits de l'Antiquité . Disponible en: http://local.droit.ulg.ac.be/sa/rida/file/2000/macdowell.pdf

Davidson, J. (2007) Mad about the boy.’ The Guardian. Disponible en: https://www.theguardian.com/books/2007/nov/10/history.society

Livius.org (2018) ‘Greek Homosexuality.’ Livius.org. Disponible en: http://www.livius.org/articles/concept/greek-homosexuality

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