Guerrero espartano.

Soldado espartano de nacimiento: Crecer en una ciudad de guerreros

La ciudad-estado griega de Esparta es famosa por ser una ciudad de soldados. Toda su sociedad estaba orientada hacia la guerra. Las falanges espartanas eran imparables en tierra y eran conocidas por su profesionalidad y disciplina. Tanto los historiadores contemporáneos como los antiguos se han maravillado de cómo los espartanos estaban tan bien entrenados. Parte de esto, por supuesto, era su sistema educativo donde los niños pequeños eran criados casi desde su nacimiento para ser guerreros y las niñas eran criadas casi desde su nacimiento para ser madres de guerreros.

Origen del sistema educativo espartano.

Originalmente, Esparta no era tan diferente de otras ciudades griegas. La Esparta, como se conocería durante la Edad Clásica, tuvo sus comienzos en el siglo IX a.C. Esparta no era tan conocida por los filósofos y artistas como otras ciudades-estados griegos , aunque tenía una fuerte tradición poética.

Sin embargo, a partir del 700 a. C, Esparta comenzó a sufrir una transformación. Alrededor de ese tiempo, los espartanos conquistaron la región de Mesenia e incorporaron a los mesenios en la población espartana como esclavos o helots . Los helots estaban en gran parte compuestos por el mismo grupo de personas que les dio solidaridad. Esto llevó a los helots a unirse en revuelta varias veces contra la subyugación espartana.

Guerra meseniana, soldado espartano. (Niko978 / CC BY-SA 2.0)

Guerra meseniana, soldado espartano. (Niko978 / CC BY-SA 2.0 )

Debido a esto, con el tiempo, la sociedad espartana comenzó a centrarse cada vez más en la preparación militar para prevenir nuevas revueltas de esclavos y otras amenazas a su gente. Una gran población de esclavos para hacer trabajo manual también permitió la creación de un ejército permanente. Esto se reforzó con la formación del sistema educativo espartano conocido como el agoge.

Educación en niños y hombres

El agoge consistía en un estricto programa de entrenamiento que prepararía a los niños para convertirse en guerreros. Este sistema educativo fue diseñado para crear ciudadanos-soldados endurecidos que serían leales al estado espartano.

Los niños fueron criados por sus madres hasta la edad de 7 años. A esta edad, serían tomados y colocados en el agoge, o escuela. A los niños espartanos se les enseñaría a leer, escribir, cantar, bailar, la moral y la historia, pero también se les enseñaría resistencia física. Los niños estarían mal alimentados, no hasta el punto en que se estuvieran muriendo de hambre, pero lo suficiente como para que siempre estuvieran entrenando con el estómago vacío.

Si los niños querían más comida, se les pedía que robaran, pero los castigaban severamente si los atrapaban. Esto probablemente enseñaría a los niños a desarrollar habilidades de sigilo que serían importantes como soldados. También solo se les dio una prenda de vestir y no se les dio ningún zapato para que las plantas de los pies se pusieran duras. Se dijo que los guerreros espartanos con los pies descalzos podían dejar atrás a cualquier ciudadano griego con zapatos de otra ciudad-estado.

 

El ejercicio espartano era parte del agogé para los jóvenes espartanos que se entrenaban para ser soldados espartanos. Las mujeres, sin embargo, fueron alentadas a hacer ejercicio con los hombres. (Paroll / Dominio Público)

A la edad de 20 años, después de varios años de entrenamiento adicional y después de terminar el agoge a la edad de alrededor de 16 años, un hombre espartano se consideró listo para formar parte del ejército permanente de soldados ciudadanos espartanos. Viviría en el cuartel con sus compañeros soldados y podría ser llamado a la guerra en cualquier momento por el estado espartano. Este período de servicio duraría hasta la edad de 30 años. A la edad de 30 años, los hombres espartanos, después de diez años de servicio militar, se convertirían en ciudadanos y se esperaría que se casaran. Todos los hombres entre las edades de 20 y 60 años eran considerados soldados potenciales si Esparta fuera a la guerra.

Educación en niñas y mujeres

A diferencia de otras ciudades-estado griegas, las mujeres no estaban tan confinadas en la casa y se les permitía participar en eventos deportivos. Las mujeres participaron en actividades atléticas, como correr, luchar y lanzar discos y jabalinas. Se consideraba importante que las mujeres se mantuvieran en forma y saludables tanto como los hombres porque necesitaban ser madres fuertes que pudieran dar a luz a guerreros. Además del atletismo, las niñas también practicaban la música coral y el baile. Ciertas actividades domésticas, como la producción de lana, se consideraron demasiado serviles para las mujeres espartanas y se dejaron para las esclavas.

Estatuilla de bronce de la chica corriendo espartana. (Putinovac / Dominio Público)

Estatuilla de bronce de la chica corriendo espartana. (Putinovac / Dominio Público )

Participantes no espartanos en el agoge

La educación espartana fue admirada en toda Grecia, incluso en Atenas, que, durante la edad de oro de Esparta, fue un rival amargo de la ciudad soldado. No era del todo raro que los no espartanos de otras ciudades-estado participaran en el agoge. Jenofonte, un historiador ateniense, de hecho, envió a sus dos hijos a entrenar en el agoge. Todo el que no era espartano tenia que ser adoptado o patrocinado por un miembro de la clase para ser aceptado en el agoge. Entonces si pudiera encontrar un espartano que lo patrocinara, entonces podría ser educado a la manera espartana.

Guerreros espartanos participando en los juegos. (Daylight Photo / Adobe)

Guerreros espartanos participando en los juegos. ( Daylight Photo / Adobe)

Legado

El sistema educativo espartano es único por estar completamente enfocado en preparar una ciudad para la guerra. El sistema educativo espartano era muy estrecho en comparación con los sistemas educativos de otras ciudades-estado, pero su singularidad y enfoque fueron exitosos, al menos por un tiempo, en la creación de una ciudad soldado austera que podría enfrentarse a casi cualquier oponente, incluso al poderoso imperio Persa Arqueménida en el 480 a.C.

Imagen de Portada: Guerrero espartano. Fuente: Zsolnai Gergely / Adobe.

Autor Caleb Strom

Referencias

Ancient Greece Staff Room, Spartan Life. The British Museum. [Online] Disponible en: http://www.ancientgreece.co.uk/staff/resources/background/bg1/home.html

Gill, N.S., 2017. Spartan Public Education. ThoughtCo. [Online] Disponible en: https://www.thoughtco.com/spartan-public-education-121096

Jarus, Owen. 2017. History of Ancient Sparta. Live Science. [Online] Disponible en: https://www.livescience.com/32035-sparta.html

Penades, Antonio. 2016. Bred for Battle—Understanding Sparta’s Military Machine. National Geographic History Magazine. [Online] Disponible en: https://www.nationalgeographic.com/archaeology-and-history/magazine/2016/11-12/sparta-military-greek-civilization/

Socrates. 2014. Spartan Training: Crafting Warriors Of Legend. Classical Wisdom Weekly. [Online] Disponible en: https://classicalwisdom.com/politics/places/spartan-training/

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