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Tebas, una ciudad formada por los guerreros que surgieron de los dientes de un dragón

Tebas, una ciudad formada por los guerreros que surgieron de los dientes de un dragón

En la antigüedad, Tebas era una de las principales ciudades estado griegas y rival de Atenas. Más tarde, sin embargo, Tebas cayó en manos de los macedonios y finalmente fue conquistada por los romanos. La historia posclásica de Tebas es quizás menos conocida. Si bien el sitio prosperó durante la época bizantina y franca, entró en decadencia nuevamente durante la ocupación otomana.

La mitología y la historia de Tebas

La evidencia arqueológica sugiere que Tebas ya estaba ocupado en el tercer milenio antes de Cristo y de acuerdo con la mitología griega, la ciudad fue fundada por el héroe Cadmo. Se dice que la antigua ciudadela de la ciudad fue construida por el héroe con la ayuda de los cinco Spartoi. Según el mito, los Spartoi, que eran temibles guerreros, surgieron de los dientes del dragón que Cadmo sembró en la tierra. Al arrojar una piedra entre ellos, los Spartoi comenzaron a luchar entre sí, hasta que solo quedaron cinco. Se dice que son los antepasados​​de los aristócratas tebanos. Por eso, la antigua ciudadela se llama Cadmea. Hoy, sin embargo, Cadmea está en ruinas, tras la destrucción de Tebas por Alejandro Magno en el año 335 a.C. 

 

 

En los siglos anteriores a su destrucción, Tebas fue una de las principales ciudades estado de la antigua Grecia. Durante el siglo VI a.C., por ejemplo, la Liga Beocia fue establecida como una alianza de estados extranjeros, y en el siglo siguiente, la liga fue dominada por Tebas. Durante las guerras greco-persas, Tebas se puso del lado de los persas, en parte debido al conflicto de la ciudad con Atenas por el distrito de Platea. En la posterior Guerra del Peloponeso, Tebas se opuso una vez más a Atenas, esta vez como aliada de los espartanos. Tras la derrota de los atenienses, la alianza entre Tebas y Esparta se rompió y las dos ciudades estado entraron en guerra. Tebas fue finalmente derrotada, la Liga Beocia se disolvió en el año 386 a.C., y la Cadmea fue ocupada en 382 a.C.

La plaga de Atenas durante la Guerra de Archidamian, parte de la Guerra del Peloponeso. (Fæ / Dominio público)

La plaga de Atenas durante la Guerra de Archidamian, parte de la Guerra del Peloponeso. (Fæ / Dominio público)

La derrota de Esparta no fue el final de Tebas, ya que la ciudad pronto recuperó su estatus como una de las principales ciudades estado griegas. Después del año 379 a.C., los tebanos se rebelaron y reorganizaron la Liga Beocia siguiendo líneas democráticas. En 375 a. C., los espartanos fueron derrotados en Tegyra y, cuatro años más tarde, en Leuctra. Este último marcó el comienzo del renacimiento de Tebas como una potencia preeminente en Grecia. Epaminondas, el general que llevó a los tebanos a la victoria en Leuctra, jugó un papel decisivo en el ascenso de Tebas en la década siguiente.

Los tebanos invadieron la península del Peloponeso hasta cuatro veces, lo que debilitó gradualmente a los espartanos y en el año 362 a.C., derrotó a los espartanos en la batalla de Mantinea. Si bien Esparta nunca pudo recuperarse de esta derrota, Tebas también recibió un golpe fatal cuando Epaminondas murió durante la batalla. Tebas declinó rápidamente en los años siguientes. Como tanto Tebas como Esparta se vieron gravemente debilitadas, los macedonios aprovecharon la oportunidad para hacerse dueños de Grecia.

Felipe II de Macedonia y el ascenso de Alejandro Magno

Los macedonios, bajo Felipe II de Macedonia, comenzaron su participación en la Grecia continental durante la Tercera Guerra Sagrada, que estalló en 356 a.C. Durante ese conflicto, los macedonios y los tebanos luchaban en el mismo bando, bajo la Liga Anfictiónica, una antigua asociación religiosa de tribus griegas. En los años que siguieron, Felipe expandió rápidamente la hegemonía macedonia sobre los griegos. En 338 a.C., los macedonios derrotaron por completo a los tebanos y sus aliados en la batalla de Chaeronea. A partir de entonces, Felipe se preparó para su próxima campaña contra el Imperio aqueménida, pero fue asesinado antes de que pudiera embarcarse en su guerra. Esta tarea recayó sobre los hombros de su hijo, Alejandro III de Macedonia, más conocido como Alejandro Magno.

Alejandro Magno en la ciudad de Tesalónica, Grecia (Lambros Kazan / Adobe Stock)

Alejandro Magno en la ciudad de Tesalónica, Grecia (Lambros Kazan / Adobe Stock)

Poco después de la muerte de Felipe, los tebanos se rebelaron. Como resultado, Alejandro atacó Tebas, masacró a la población y arrasó la ciudad hasta los cimientos. La ciudad solo fue reconstruida en 316 a. C., por Cassander, el rey de Macedonia, y uno de los Diadochi (los sucesores de Alejandro que lucharon entre sí por el control del imperio después de su muerte).

Tebas bajo el poder del dominio romano

En los dos siglos siguientes, Tebas siguió desempeñando un papel en la política griega, aunque para entonces se había convertido en una ciudad estado bastante insignificante. Tebas participó en la revuelta aquea contra la República romana. Sin embargo, los griegos fueron derrotados y Tebas, junto con el resto de la Grecia continental, perdió su independencia política y fue anexada por Roma. Bajo el dominio romano, Tebas quedó reducida a una ciudad de provincias de poca importancia. Sin embargo, durante los últimos períodos bizantino y franco, Tebas se convirtió en un próspero centro administrativo y comercial, y fue conocida particularmente por el tejido de seda. Durante el período otomano, entre 1435 y 1829, Tebas volvió a quedar reducida a un pueblo pobre.

Visitando Tebas y el Magnífico Museo Arqueológico

Desafortunadamente, no ha sobrevivido mucho del pasado clásico de Tebas y hoy solo quedan las ruinas de Cadmea. La ciudad cuenta con un pequeño museo arqueológico, establecido en 1905, que alberga los hallazgos arqueológicos de la zona. Está situado en el lugar donde estuvo el castillo de Nicolás II de San Omer y es uno de los museos más antiguos de Grecia. En 2007, el museo fue ampliado y reorganizado, convirtiéndolo en uno de los mejores museos arqueológicos del país.  

Se puede llegar a Tebas (conocida localmente como Thiva) en autobús o en tren desde Atenas, así como en tren desde Salónica. El primero tarda aproximadamente una hora, mientras que el segundo entre 3,5 y 4,5 horas. Hay una tarifa de admisión para ingresar al Museo Arqueológico de Tebas.  

Imagen de portada: Cadmus luchando contra el dragón por Hendrick Goltzius Fuente: Dominio público

Autor: Wu Mingren

Referencias

Archaeological Museum of Thebes, 2016. Archaeological Museum of Thebes. [Online]
Disponible en: https://www.mthv.gr/en/

Barrett, M., 2021. Thebes and the Archaeological Museum of Thebes. [Online]
Disponible en: https://www.greecetravel.com/thebes/

HistoryHit, 2021. Thebes. [Online]
Disponible en: https://www.historyhit.com/locations/thebes/

Lendering, J., 2021. Thebes (Greece). [Online]
Disponible en: https://www.livius.org/articles/place/thebes-greece/

Lonely Planet, 2021. Worth a Trip: Ancient Thebes. [Online]
Disponible en: https://www.lonelyplanet.com/greece/delphi-sterea-ellada/in-location/sig...

The Editors of Encyclopaedia Britannica, 2019. Thebes. [Online]
Disponible en: https://www.britannica.com/place/Thebes-Greece

 
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Dhwty

DhwtySoy un estudiante universitario de la facultad de arqueología. Mis intereses incluyen interpretaciones convencionales" y "radicales" de datos arqueológicos/textos/ilustraciones. Creo que una visión larga y abierta pueda ayudar a mejorar la comprensión de nuestro pasado. Además, estos argumentos pueden llevar... Lee mas
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