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El Imperio Persa utilizó un sistema satrapal para los gobernantes locales. Fuente: Konstantin / Adobe Stock

Sátrapas del Imperio Persa: Los Protectores Rebeldes del Reino

El Imperio aqueménida era un antiguo imperio cuyo corazón era la región de Persis, en la parte suroeste del actual Irán. En su mayor extensión, los aqueménidas gobernaron sobre un imperio que se extendía desde el valle del Indo en el este hasta los Balcanes en el oeste, y desde el Mar Negro en el norte hasta el Mar Rojo en el sur. Para administrar eficazmente este vasto imperio, los gobernantes aqueménidas dividieron su reino en provincias, cada una de las cuales estaba gobernada por un sátrapa.

Si bien estos sátrapas eran vitales para garantizar el buen funcionamiento del Imperio aqueménida, también eran amenazas potenciales para sus señores aqueménidas. Cuando el control central era débil, los sátrapas podían acumular poder, actuar de forma independiente e incluso rebelarse. Sin embargo, fue un sistema que funcionó y continuó utilizándose incluso después de la desaparición del Imperio aqueménida.

La larga historia de los sátrapas

El título "sátrapa" es anterior al Imperio aqueménida y ya estaba en uso antes de la época del imperio. Este título proviene de la antigua palabra persa khšaçapâvâ, que se ha traducido para significar "protector del reino" y fue utilizada por los reyes vasallos bajo el gobierno de la mediana.

Los persas fueron una vez sujetos del Imperio Mediano. Sin embargo, el jefe persa, Ciro II el Grande, se rebeló contra los medos y salió victorioso sobre su antiguo soberano, Astiajes.

Pintura del rey Astiages enviando a Harpagus a matar al joven Ciro. (JarektUploadBot / Dominio público)

Después de haber conquistado los medos, Ciro consolidó su poder sobre las tribus de la meseta iraní, antes de dirigir su atención hacia el oeste, donde derrotó al rey de Lidia, Croesus. Cyrus luego conquistó Babilonia y continuó haciendo campaña en el este antes de ser asesinado mientras luchaba contra los Massagetae, una confederación de tribus nómadas que habitan en las estepas de Asia Central.

Ciro fue sucedido por su hijo, Cambises II, quien agregó Egipto, Nubia y Cirenaica al Imperio aqueménida. Además, el nuevo rey había planeado conquistar Etiopía, el Oasis de Amon (Siwa Oasis) y Cartago, pero no lo logró. A diferencia de su padre, que reinó durante casi 30 años, Cambises reinó por unos cortos ocho años.

En 522 a. C., llegaron noticias del rey de que un mago con el nombre de Gaumata estaba liderando una revuelta y afirmó ser Smerdis, el hermano de Cambises que había sido asesinado en secreto antes de la campaña del rey en Egipto. Cambises abandonó Egipto para enfrentarse a la rebelión, pero murió misteriosamente en Siria antes de regresar a Persia. Esta historia del falso Smerdis se puede encontrar tanto en The Historories, que fue escrita por el historiador griego Herodoto, como en la Inscripción Behistun, que fue encargada por Darío I el Grande.

El reinado del falso Smerdis no duró mucho, ya que fue asesinado por un grupo de siete nobles liderados por Darius. Aunque el nuevo rey no era un descendiente directo de Ciro, compartió, según la Inscripción de Behistun, dos antepasados ​​comunes con el fundador del imperio, es decir, Achaemenes y Tseipes. Al establecer su linaje, Darius estaba afirmando efectivamente su legitimidad como el nuevo gobernante aqueménida.

Sin embargo, no todos aceptaron la autoridad de Darius y estallaron varias revueltas, especialmente en las provincias orientales del imperio. La inscripción de Behistun establece que Darius peleó 19 batallas, durante las cuales nueve líderes rebeldes fueron derrotados. Representantes de estos pueblos derrotados se muestran en relieve en la inscripción.

Aunque la organización del imperio aqueménida en satrapías fue iniciada por el fundador del imperio, fue solo bajo Darius que se completó el proceso. Una vez más, es la Inscripción Behistun la que nos proporciona información sobre las satrapías bajo Darius.

Imperio persa en la era aqueménida. (पाटलिपुत्र / Dominio público)

Los sátrapas del imperio aqueménida

La inscripción ofrece una lista de 23 satrapías, que es la siguiente: Persis, Elam, Babilonia, Asiria, Arabia, Egipto, los países junto al mar (posiblemente Cilicia, Fenicia Palestina y Chipre), Lidia, los griegos, los medios de comunicación, Armenia, Capadocia, Partia, Drangiana, Aria, Chorasmia, Bactria, Sogdia, Gandara, Escitia, Sattagydia, Arachosia y Maka.

Además de esta división administrativa del imperio, Darius también estableció el tributo anual que debe pagar cada una de las satrapías. Debido a esta contribución al Imperio aqueménida, Darius es recordado como un administrador capaz.

Impresión de un sello cilíndrico del Rey Darío el Grande cazando en un carro, que decía "Soy Darío, el Gran Rey" en persa antiguo. (पाटलिपुत्र / Dominio público)

Las responsabilidades de los sátrapas

Los sátrapas que fueron designados para administrar estas provincias en nombre de los gobernantes aqueménidas a menudo fueron elegidos entre los miembros de la familia real o la nobleza. Además de recaudar impuestos y trabajo administrativo, un sátrapa del Imperio aqueménida era responsable de mantener la seguridad de su satrapía, de reunir y mantener un ejército, servir como la autoridad judicial suprema de la satrapía y de nombrar y remover a los funcionarios locales.

En tiempos de guerra, se esperaba que los sátrapas proporcionaran tropas a su soberano. Esto se ve, por ejemplo, en la descripción del ejército persa reunido por Jerjes I para su invasión de Grecia en 480 a. C.

El rey aqueménida Jerjes I mata a un hoplita griego. (पाटलिपुत्र / Dominio público)

Heródoto describe la ropa que usan los soldados de cada satrapía, sus armas y sus comandantes. Como ejemplo, los libios se registran como "vistiendo ropa de cuero y armados con jabalinas cuyos extremos habían sido quemados en puntas afiladas". Su comandante era Masajes, hijo de Oärizus".

Como se le dio tanto poder a los sátrapas, no es sorprendente que los gobernantes aqueménidas estuvieran preocupados de que abusarían de su poder, o incluso se rebelarían en un intento de independencia. Esto es claramente evidente en el reinado temprano de Darío, cuando estallaron muchas rebeliones en las provincias orientales. Como el nuevo rey aún no había consolidado su poder después de depositar a los falsos Smerdis, los rebeldes lo vieron como una oportunidad para reclamar la independencia del Imperio aqueménida.

Controlando los sátrapas

Con el fin de frenar los abusos de poder de los sátrapas, así como para mantenerlos bajo control, Darius instituyó un sistema de controles. Una de estas medidas fue hacer que el director financiero y el comandante de las tropas de la guarnición se reporten directamente al rey, en lugar de los sátrapas. Además, los funcionarios reales llevaban a cabo inspecciones periódicas y cada sátrapa tenía que presentarse ante un secretario real, conocido como el "ojo del rey".

El sistema establecido por Darius funcionó, siempre que el rey fuera lo suficientemente fuerte como para imponer su voluntad en los sátrapas. Sin embargo, en tiempos en que la autoridad central era débil, los sátrapas se rebelarían, intentarían liberarse del Imperio aqueménida y establecerían sus propios reinos.

Uno de los ejemplos más conocidos de una revuelta iniciada por los sátrapas es la Revuelta de los sátrapas (conocida también como la Gran Revuelta de los sátrapas), que duró alrededor de 370 a 350 a. C. Esta fue una serie de revueltas iniciadas por los sátrapas de Asia Menor, y se dividió en cuatro fases, las tres primeras ocurrieron durante el reinado de Artajerjes II, mientras que la última durante el reinado de su sucesor, Artajerjes III.

Falange en la tumba de Pericles, uno de los líderes de la Gran Revuelta de los sátrapas. (पाटलिपुत्र  / CC BY-SA 2.0)

La primera fase de la revuelta ocurrió alrededor del año 370 a. C., y fue lanzada por Datames, el sátrapa de Capadocia. La segunda fase comenzó alrededor del 366 a. C., y la revuelta fue dirigida por Ariobarzanes, el sátrapa de Frigia. Se considera que 362 a. C. fue el comienzo de la tercera fase y fue la revuelta más grande, ya que se le unieron la mayoría de los sátrapas del oeste de Asia Menor.

El comandante en jefe de esta revuelta fue Orontes, el sátrapa de Armenia o Mysia. En el momento de la muerte de Artajerjes II en 358 a. C., las revueltas de los sátrapas habían sido controladas.

El sucesor de Artajerjes II, Artajerjes III, tuvo que lidiar con una última revuelta. Habiendo presenciado las numerosas revueltas lanzadas por los sátrapas durante el reinado de su padre, el nuevo rey intentó resolver el problema ordenando a los sátrapas que disolvieran sus ejércitos mercenarios. La mayoría de los sátrapas obedecían las órdenes del rey, excepto Artabazus, el sátrapa de Frigia, que se rebeló poco después.

La rebelión fue derrotada y Artabazus huyó a Macedonia. Sin embargo, el sátrapa fue eventualmente perdonado por Artajerjes y regresó al servicio del Imperio aqueménida. Curiosamente, después de la conquista del Imperio aqueménida por Alejandro Magno, Artabazo fue nombrado sátrapa de Bactria, ya que el gobernante macedonio valoraba sus habilidades y lealtad al Imperio aqueménida.

En última instancia, la rebelión de los sátrapas fue un fracaso, ya que no tuvieron éxito en reclamar la independencia del imperio aqueménida. Uno de los principales factores que contribuyen a este fracaso es la falta de coordinación entre los líderes de la revuelta. Así, al final de la revuelta, el Imperio aqueménida aún estaba intacto.

Orontes, con el tocado satrapal, de su moneda. Uno de los sátrapas que se rebeló. (पाटलिपुत्र / Dominio público)

Sin embargo, este no fue el final de los problemas del rey, ya que las revueltas continuaron estallando en diferentes partes del imperio. Más significativo es el hecho de que estos disturbios no pasaron desapercibidos fuera del imperio. Por esta época, el Reino de Macedonia fue gobernado por Felipe II de Macedonia, quien vio los problemas internos del Imperio aqueménida como una señal de que era vulnerable a los ataques.

De hecho, Philip planeaba invadir el Imperio aqueménida, pero fue asesinado en 336 a. C., poco después de lanzar su campaña asiática. El hijo y sucesor de Felipe, Alejandro Magno, cumplió el sueño de su padre y se convirtió en maestro del Imperio aqueménida.

Cómo el uso de sátrapas benefició al imperio

El sistema satrapal instituido por Darío fue tan efectivo que Alejandro Magno lo siguió usando después de su conquista del Imperio aqueménida. Como ya se mencionó, uno de los antiguos sátrapas persas, Artabazus, sirvió como sátrapa de Bactria bajo el nuevo régimen. Si bien la muerte de Alejandro Magno en el 323 a. C. tuvo un gran impacto en la política del Imperio de Macedonia, hizo pocos cambios en su sistema administrativo.

La distribución de sátrapas en el Imperio de Macedonia después del asentamiento en Babilonia. (Fornadan / CC BY-SA 3.0)

Sus sucesores, conocidos como los diadochi, conservaron el sistema satrapal y esto fue especialmente evidente en el Imperio seléucida, que heredó gran parte de las provincias orientales. Sin embargo, el título de sátrapa fue reemplazado por estrategias, que significa "general militar".

Los imperios partos y sasánidas que surgieron después del imperio seléucida tenían sus propios sistemas administrativos, aunque ciertos aspectos del sistema satrapal aqueménida pueden reconocerse en ellos. Aunque el título de sátrapa continuó usándose en épocas posteriores, no tenía el mismo significado que durante la época de los aqueménidas. Por ejemplo, durante el Imperio Bizantino, el título de sátrapa fue otorgado a los príncipes semiautónomos que gobernaban sus provincias armenias.

Imagen de Portada: El Imperio Persa utilizó un sistema satrapal para los gobernantes locales. Fuente: Konstantin / Adobe Stock

Autor Wu Mingren

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