Ocho criaturas legendarias de la mitología griega que no conocías

Ocho criaturas legendarias de la mitología griega que no conocías

La mitología griega antigua está llena de héroes, dioses y aventuras épicas. Las historias que se cuentan en los mitos son lo suficientemente interesantes y atractivas como para que la mayoría de nosotros estemos familiarizados con al menos algunos, y muchos de sus héroes y criaturas son parte de la cultura popular incluso ahora.

Es asombroso cómo muchas de las criaturas mitológicas con las que estamos familiarizados hoy en día están arraigadas en la mitología griega con el fénix, sirenas, dragones, griffins, cíclopes, centauros, esfinges, gigantes, hombres lobo, unicornios, vampiros e incluso zombis haciendo apariciones en el Mitos griegos junto a conocidas figuras conocidas como Medusa, Pegaso y el Minotauro. La lista es aparentemente interminable.

Quizás la gran cantidad de criaturas míticas relatadas se deba a los fantásticos recursos literarios existentes para la mitología griega como la Odisea y la Ilíada, así como a una gran cantidad de evidencias arqueológicas como las escenas de la mitología presentadas en la cerámica de figuras griegas negras y rojas.

Cualquiera sea la razón, el hecho es que hay un número asombroso de criaturas extrañas detalladas en la mitología griega y que no todas son tan conocidas hoy como algunas de sus contrapartes.

Dracaenae

Las sirenas son humanos con la parte inferior del cuerpo de un pez y los centauros son humanos con el cuerpo de un caballo. Pero, ¿qué son las dracas?

Dracaenae es un tipo de criatura en la mitología griega con la parte superior del cuerpo de una mujer hermosa y la parte inferior del cuerpo de un dragón temible. El más famoso de los dracaenae fue Kampe a quien se le encomendó la tarea de proteger las puertas de Tartaros. Kampe era una criatura formidable y, junto con el cuerpo de un dragón, tenía la cola de un escorpión capaz de inyectar veneno mortal, cientos de víboras alrededor de sus pies, cabezas de cincuenta bestias como osos y lobos alrededor de su cintura, y unas grandes alas negras.

Con el resurgimiento de la popularidad de los dragones gracias a películas como The Hobbit y programas como Game of Thrones , es sorprendente que las Dracaenae no sean más conocidas.

Echidna una dracaena escita. (Mantichore / CC BY-SA 4.0)

Echidna una dracaena escita. (Mantichore / CC BY-SA 4.0 )

Aves de Stymphalian

Las aves de Stymphalian, mejor conocidas por ser la sexta labor de Heracles, son aves conocidas por el ruido tenebroso que emiten en la mitología griega. Reciben su nombre de su supuesta ubicación: un pantano en la ubicación de la vida real de Stymphalia. Se suponía que los pájaros se alimentaban de hombres con hojas como plumas metálicas que podían lanzar contra sus objetivos. Como si eso no fuera suficiente, también tenían picos de bronce afilados y se decía que sus excrementos eran venenosos.

Heracles matando a las aves de Stymphalian con su honda. (Jastrow / Dominio Público)

Heracles matando a las aves de Stymphalian con su honda. (Jastrow / Dominio Público )

Cerastes

Cerastes, que se traduce como "cuernos", era un tipo de serpiente en la leyenda griega. Se decía que estaban totalmente deshuesados ​​y que tenían un gran par de cuernos, similar a los cuernos de carnero. Leonardo Da Vinci escribió sobre los cerastes y los describió como depredadores emboscados.

El cerastes es una criatura en los mitos griegos que se cree que está basada en un animal real. Se cree que la víbora cornuda, una serpiente que puede tener bultos con forma de cuerno sobre sus ojos y emboscar a su presa, aunque los cerastes de la vida real no pueden matar nada tan grande como su legendaria contraparte.

Onocentauro

El onocentauro es el primo menos glamuroso del centauro. Todavía es parte humana, pero la otra parte es burro. Pitágoras y más tarde Aelian describieron al onocentauro como de carácter salvaje, violento y completamente indomable.

El onocentauro fue descrito teniendo las patas traseras de un burro. Su mitad delantera era un poco más complicada: podía usar sus brazos para correr a cuatro patas, pero sus patas delanteras se convertían en brazos que podían arrancar y cargar objetos si era necesario.

Onocentaur. (Fæ / Dominio Público)

Onocentaur. (Fæ / Dominio Público )

Aeternae

Con un gran número de criaturas extrañas en los mitos y leyendas griegos, se necesita mucho para ser una candidata a la "criatura más extraña", pero las aeternae son uno de los contendientes al título.

Los aetarnae fueron mencionados en los viajes de Alejandro Magno. Mataron a varios de sus hombres con las protuberancias huesudas, que parecían sierras, que brotaban de sus cabezas. La descripción es tan extraña que es difícil imaginar cómo se debe haber visto el aeroplano, pero algunas personas han sugerido que tal vez no hayan sido más que antílopes.

Escila

Un gran número de las criaturas en la mitología griega son monstruos marinos. Como Grecia está formada por múltiples islas y los griegos eran marinos, no es una gran sorpresa.

Uno de los monstruos marinos que más suena extraño es Scylla, quien aparece en “ La Odisea” . Homero la describe como si tuviera un caparazón de cangrejo, doce pies colgando de su horrible cuerpo, seis cuellos, tres filas de dientes en cada una de sus cabezas. Su nombre es similar a la palabra "skyllô" que significa "romper algo en pedazos".

A pesar de esto, Ovid describe a Scylla con una cara bonita y en Metamorfosis, señala que una vez fue una niña dulce.

Scylla. (Viral Killer / YouTube)

Scylla. (Viral Killer / YouTube)

Myrmekes

Para cualquiera que tenga miedo a los insectos, los myrmekes, un tipo de hormiga gigantesca, son el combustible de la pesadilla. Es Herodoto el que los describió en términos muy específicos como más grande que un zorro, pero más pequeño que un perro grande. Supuestamente nativos de la India, acumularon oro que las tribus locales intentarían robar.

Las hormigas no solo eran enormes, sino también terriblemente rápidas y las tribus que intentaron robar su oro tuvieron que elaborar un sistema elaborado para ser más astutos que ellos y robar el oro.

La crocota

La crocota es otra de las bestias míticas griegas que presentan una extraña variedad de diferentes partes de animales. Tenía las ancas de un ciervo, el cuello, la cola y el pecho de un león, la cabeza de un tejón, pezuñas hendidas y una boca que se abría hasta sus orejas. Además de esta aterradora descripción, se decía que imitaba las voces de los hombres.

Si bien algunas fuentes dicen que era otro nombre para la hiena, hay otras que insisten en que era un híbrido entre una hiena y un león, o algo completamente distinto.

La crocota (donnaquinn)

La crocota ( donnaquinn)

La enorme cantidad de criaturas míticas con sus orígenes en los mitos griegos nos puede decir mucho sobre la sociedad que los conjuró. Hay aquellos como los cerastes que se originaron con las descripciones exageradas o mal comunicadas de animales exóticos de tierras lejanas, un testimonio de la longitud que los antiguos griegos pudieron viajar. Otros encarnan los temores de los antiguos griegos, con la gran cantidad de espíritus acuáticos y monstruos marinos que indican lo peligrosos que podrían ser sus viajes.

Los relatos literarios sobrevivientes y los ejemplos de obras de arte que representan a estas criaturas muestran la complejidad de la sociedad griega antigua, y el hecho de que conozcamos a muchas de ellas, incluso hoy en día, destaca cuánto valoran compartir y preservar su cultura.

Imagen de Portada: Vuelo del Pegaso. Fuente: tormenta / Adobe.

Autor Sarah P Young

Referencias

A Book of Creatures. 2016. Calopus. [Online] Disponible en: https://abookofcreatures.com/2016/09/04/calopus/

Atsma, A. Date unknown. Kampe. [Online] Disponible en: https://www.theoi.com/Ther/DrakainaKampe.html

Attalus. Date unknown. Aelian: On the Nature of Animals. [Online] Disponible en: http://www.attalus.org/info/aelian.html

Herodotus. 1987. The History. Translated by David Gren. University of Chicago Press.

Homer. 800 BC. The Odyssey. [Online] Disponible en: http://classics.mit.edu/Homer/odyssey.html

Hutton, W. 2005. Describing Greece: Landscape and Literature in the Periegesis of Pausanias. Cambridge University Press.

Ovid. 1 AC. Metamorphoses. [Online] Disponible en: http://classics.mit.edu/Ovid/metam.html

Richter,J. P. 2014. The Notebooks of Leonardo Da Vinci. Createspace Independent Publishers.

Rose, C. 2001. Giants, Monsters, and Dragons: an Encyclopedia of Folklore, Legend, and Myth. W.W Norton and Company

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