Portada - Estatua de un atleta de la antigua Grecia (Radoslaw Maciejewski/Adobe Stock)

Antes que las Olimpíadas fueron las Panateneas: un festival griego con juegos en honor a la diosa Atenea

Las Panateneas eran un antiguo e importante festival celebrado en la antigua ciudad-estado griega de Atenas. Este festival se celebraba en honor a Atenea Polias , diosa patrona de la ciudad, y Erecteo, fundador legendario de la ciudad. Las celebraciones incluían sacrificios, ceremonias y competiciones.

Origen de las Panateneas

El establecimiento de las Panateneas se atribuye a Erictonio, un legendario antiguo rey de Atenas (inicialmente identificado por los griegos con Erecteo, aunque más tarde fueron considerados figuras separadas). Las primeras Panateneas se habrían celebrado 729 años antes que las primeras Olimpiadas. El nombre original del festival se cree que habría sido Ateneas. Cuando el Ática fue unificada por Teseo, sin embargo, el nombre del festival se cambió a Panateneas, lo que significaba implícitamente que el festival debía ser celebrado no sólo por los atenienses, sino también por el resto de habitantes del Ática.

Las hijas de Cécrope encuentran al pequeño Erictonio. (Feldkurat Katz/Dominio público)

Las hijas de Cécrope encuentran al pequeño Erictonio. (Feldkurat Katz/ Dominio público )

Las Panateneas Menores se celebraban anualmente. Una vez cada cuatro años, sin embargo, esta celebración se incorporaba a las Panateneas Mayores, que pueden ser consideradas una extensión y una celebración más grandiosa de las Panateneas Menores.

Las Panateneas eran consideradas por los antiguos griegos como el más largo de todos los festivales, aunque hoy en día es incierto el número de días que duraba el festival. Según una estimación, basada en la fecha de inicio de las Panateneas Menores y la fecha de finalización de las Panateneas Mayores, el festival duraba 12 días. Sin embargo, sí está claro que el festival tenía lugar en el mes de Hecatombeon, y que el día más importante y solemne de la celebración era el 28 de ese mes, que marcaba el día del nacimiento de Atenea.

Concursos y competiciones de las Panateneas

Las Panateneas incluían una serie de concursos que estaban abiertos a todos los helenos. Era sólo durante las Panateneas Mayores cuando tenían lugar los concursos musicales, gimnásticos y ecuestres. El premio que se daba a los ganadores de estos concursos era un ánfora con aceite del antiguo y sagrado olivo de Atenea que crecía en la Acrópolis. Tales ánforas, conocidas como ánforas panatenaicas, representaban a Atenea por un lado y el concurso en el que el ánfora fue otorgada como premio por el otro. Se han encontrado estas ánforas no sólo en Grecia, sino también más al oeste, en la isla de Sicilia, el sur de Italia y Etruria. Había también competiciones menores diversas celebradas en el transcurso de las Panateneas, tanto menores como mayores. Entre ellas estaban el Euandria (en el cual eran elegidos los líderes de la procesión) y la Danza Pírrica.

Durante las Panateneas se competía en varios tipos de deportes atléticos griegos. (SteinsplitterBot /Dominio público)

Durante las Panateneas se competía en varios tipos de deportes atléticos griegos. (SteinsplitterBot / Dominio público )

El evento más impresionante de las Panateneas, sin embargo, era la procesión que se celebraba el último día del festival. Está generalmente aceptado que los relieves del friso del Partenón representan esta procesión. En el día de la procesión, los participantes se congregaban en la puerta del Dípilon, situada en la parte norte de la ciudad. Gracias al friso del Partenón sabemos que entre los participantes en la procesión había infantería, caballería, carros de guerra, músicos, metecos (extranjeros residentes), mujeres atenienses llevando regalos, ancianos con ramas de olivo, y atenienses del pueblo llano agrupados según su deme. En definitiva, todos los segmentos de la sociedad ateniense estaban representados en la procesión.

Imagen de Atenea pintada en un ánfora panatenaica, Museo Arqueológico Nacional de Atenas. (Cropbot/CC BY-SA 3.0)

Imagen de Atenea pintada en un ánfora panatenaica, Museo Arqueológico Nacional de Atenas. (Cropbot/ CC BY-SA 3.0 )

¿Cuál era el momento culminante de la Gran Procesión?

El momento culminante de la gran procesión era cuando el peplo, la prenda típicamente utilizada por las mujeres en la antigua Grecia , era presentado a la diosa. El peplo era tejido por un grupo de artesanas atenienses conocidas como las ergastinai, cuyo trabajo era supervisado por una sacerdotisa de Atenea. La prenda representaba la Gigantomaquia (la mítica batalla entre los dioses y los gigantes), en la cual Atenea desempeñó un importante papel. Cada año, después de la procesión, se llevaba un nuevo peplo al Erecteion y se colocaba en la estatua de tamaño natural de Atenea Polias, hecha de madera. Durante las Grandes Panateneas se preparaba también un peplo gigante para la colosal estatua de Atenea Partenos. La prenda era extendida a modo de vela en el mástil de un barco sobre ruedas. Este peplo probablemente solo estuviera colgado en el Partenón, ya que habría sido absolutamente imposible colocárselo a la gigantesca estatua a la que se daba culto. Al final de la procesión, un gran número de animales eran sacrificados en el altar de la diosa y se preparaba un banquete con su carne. Se elegían representantes de cada deme por sorteo para que participaran en el banquete.

Atenea Partenos ataviada con un peplo. (Aavindraa/Dominio público)

Atenea Partenos ataviada con un peplo. (Aavindraa/ Dominio público )

Imagen de portada: Estatua de un atleta de la antigua Grecia ( Radoslaw Maciejewski /Adobe Stock)

Autor: Wu Mingren

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

 

Referencias:

Atsma, A. J., 2017. Panathenaia. [Online] Disponible en: https://www.theoi.com/Festival/Panathenaia.html
Brooklyn College Classics Department, 2019. Panathenaic Festival. [Online] Disponible en: http://www.faculty.umb.edu/gary_zabel/Courses/Morals%20and%20Law/M+L/Plato/rligious.htm
Schmitz, L., 1875. Panathenaea. [Online] Disponible en: http://penelope.uchicago.edu/Thayer/E/Roman/Texts/secondary/SMIGRA*/Panathenaea.html
The Editors of Encyclopaedia Britannica, 2016. Panathenaea. [Online] Disponible en: https://www.britannica.com/topic/Panathenaea
www.ime.gr, 2019. The Panathenaia. [Online] Disponible en: http://www.ime.gr/chronos/05/en/culture/4130panathenaia.html

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