Pintura del siglo XIX que representa al político ateniense Pericles pronunciando su famoso discurso fúnebre frente a la Asamblea.

La Democracia Griega: Todos los detalles incluida sus “Idioteces”

Grecia, o más específicamente la ciudad-estado de Atenas, se considera el lugar de nacimiento de la democracia. La democracia ateniense está bien documentada y sirvió como modelo para las democracias de otras ciudades griegas. Si bien la democracia es el sistema de gobierno en gran parte del mundo actual, esta es muy diferente de la que practicaban los antiguos griegos. De hecho, los observadores modernos podrían incluso considerar que algunos aspectos de la democracia ateniense son antidemocráticos.

El Nacimiento de la Democracia

La palabra "democracia" se deriva del griego "demokratia", que a menudo se traduce como "gobierno de la gente". Antes del nacimiento de la democracia, Atenas estaba gobernada por una aristocracia. A principios del siglo VI a. C., el estadista ateniense Solón instituyó una serie de reformas que sentaron las bases de la democracia ateniense. Sin embargo, fue solo hacia fines del mismo siglo cuando se estableció la democracia, gracias a las reformas de Cleisthenes. Fue Cleisthenes quien rompió el monopolio de los aristócratas en el proceso de toma de decisiones políticas al reorganizar a los atenienses en tribus de acuerdo con el lugar donde vivían, en lugar de hacerlo de acuerdo con su riqueza.

Otros dos individuos que hicieron importantes contribuciones al desarrollo de la democracia ateniense fueron Efialtes y Pericles, quienes vivieron durante el siglo V, cuando los atenienses rechazaron con éxito las invasiones lanzadas por el Imperio Aqueménide. Debido a estas victorias, los segmentos más pobres de la sociedad ateniense comenzaron a exigir una mayor participación del poder político y esto fue otorgado por las reformas de Efialtes y Pericles durante los años 460 a. C.

Cuerpos de Gobierno - y los Idiotai

La democracia ateniense consistía en tres cuerpos principales de gobierno: la Ekklesia, la Boule y la Dikasteria. El primero de ellos, conocido también como la Asamblea, fue el órgano de gobierno soberano de Atenas. Esta institución es similar a los parlamentos en la democracia moderna. Sin embargo, a diferencia de los parlamentos de hoy, los miembros de la Ekklesia ateniense no fueron elegidos y cualquier ciudadano varón adulto podría y se esperaba que participara en sus reuniones. Quienes fueron elegidos para asistir a la Ekklesia pero se negaron a hacerlo fueron etiquetados como "idiotai" (que significa "ciudadano privado"), de donde se deriva la palabra "idiota". Teniendo en cuenta el significado negativo de la palabra de hoy, se ha asumido que los atenienses no veían favorablemente a tales personas. Según los estándares modernos, Ekklesia era un club exclusivo, ya que estaba prohibida la participación de mujeres, esclavos y residentes extranjeros.

La Ekklesia en Atenas se reunió en una colina llamada Pnyx. (costas1962 / Adobe)

La Ekklesia en Atenas se reunió en una colina llamada Pnyx. ( costas1962 / Adobe)

La segunda institución, el Boule, también se conoce como el Consejo de los Quinientos. Consistía en 500 hombres (50 de cada una de las 10 tribus atenienses) que fueron seleccionados por sorteo. Los hombres elegidos debían servir en este consejo durante un año. Si la Ekklesia era la rama legislativa del gobierno, el Boule era su ejecutivo. El Boule manejó la mayor parte del trabajo práctico de gobierno y, por lo tanto, se reunió diariamente. El trabajo más importante del Boule fue decidir sobre los temas que se presentarán a la Ekklesia para el debate.

La última institución fue la Dikasteria, o los tribunales populares, que sirvió como la rama judicial del estado de la ciudad ateniense. Al igual que el Boule, el Dikasteria tenía 500 miembros (conocidos como jurados) que fueron seleccionados por sorteo. Solo los ciudadanos varones mayores de 30 años eran elegibles para ser jurados. Fueron las demostraciones en sí mismas (ciudadanos varones que tenían más de 18 años) las que llevaron los casos ante el tribunal y defendieron la acusación y la defensa. Los veredictos y las sentencias fueron aprobadas por el gobierno de la mayoría.

Diagrama que representa la constitución de los atenienses en el siglo 4 aC. (Mathieugp / CC BY-SA 3.0)

Diagrama que representa la constitución de los atenienses en el siglo 4 aC. (Mathieugp / CC BY-SA 3.0)

Los Críticos de la Nueva Democracia.

Finalmente, se puede decir que la democracia ateniense a menudo se considera un gran desarrollo en la historia de la civilización occidental y los fundadores de la democracia moderna afirman ser sus descendientes. Sin embargo, la democracia practicada por Atenas no estuvo exenta de críticas, incluso durante su apogeo. Como ejemplo, las fallas de la democracia fueron señaladas por Platón y Aristóteles, quienes sentaron las bases de la filosofía occidental. Aristóteles, en su Política, por ejemplo, escribió que la democracia es la forma perversa de un régimen llamado gobierno. La primera es la regla de la mayoría en beneficio de unos pocos, mientras que la última es la regla de la mayoría para el beneficio de la mayoría. Las críticas a la democracia se encuentran también en la República de Platón. En este trabajo, Platón escribió que a medida que las oficinas se distribuyen por sorteo en una democracia, muchos cargos gubernamentales serían ocupados por aquellos sin la capacidad o el conocimiento necesarios. Además, Platón criticó a la persona democrática por no tener vergüenza ni autodisciplina, ya que su deseo de libertad para hacer lo que quiere, lo obliga a perseguir todo tipo de deseos corporales en exceso.

Manuscrito que contiene fragmentos de la República de Platón. (Bender235 / Dominio Público)

Manuscrito que contiene fragmentos de la República de Platón. (Bender235 / Dominio Público)

Imagen de Portada: Pintura del siglo XIX que representa al político ateniense Pericles pronunciando su famoso discurso fúnebre frente a la Asamblea.  Fuente: Cheposo / Dominio Público.

Autor Wu Mingren

Referencia

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Coumoundouros, A., 2019. Plato: The Republic. [Online] Disponible en: https://www.iep.utm.edu/republic/

Gill, N. S., 2018. Myth vs. Fact: Were All Ancient Greeks Required to Vote?. [Online] Disponible en: https://www.thoughtco.com/were-ancient-greeks-required-to-vote-118831

History.com Editors, 2018. Ancient Greek Democracy. [Online] Disponible en: https://www.history.com/topics/ancient-greece/ancient-greece-democracy

www.historyextra.com, 2010. Ancient Greek democracy: as similar to ours as we think?. [Online] Disponible en: https://www.historyextra.com/period/ancient-greece/ancient-greek-democracy-as-similar-to-ours-as-we-think/

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