Portada - Teseo y el Minotauro. Fuente: kenernest63a/Deviant Art

Teseo: el héroe griego que dio muerte al Minotauro

Teseo fue un héroe de la mitología griega y un rey legendario de Atenas. El mito más famoso en el que aparece Teseo es aquél en el que da muerte al temible minotauro. Muchas historias sobre Teseo dicen que no sólo mostró coraje y fuerza, sino también sabiduría y astucia. Por otra parte, como rey de Atenas Teseo fue responsable del fortalecimiento de la ciudad, convirtiéndola en una potencia regional.

Los padres de Teseo

Según la mitología griega, Teseo nació en Trecén, ciudad situada en el nordeste del Peloponeso. Su madre era Etra, hija de Piteo, rey de Trecén. Teseo parece haber tenido dos padres, uno mortal, Egeo, rey de Atenas , y uno divino, Poseidón. Después del nacimiento de Teseo, Egeo dejó a Etra y a su hijo recién nacido y regresó a Atenas. Antes de marcharse, sin embargo, el rey dejó su espada y sus sandalias bajo una enorme roca. Le dijo a Etra que enviara a Teseo a Atenas cuando fuera capaz de recuperar estos objetos de debajo de la roca, a fin de que pudiera heredar el reino.

Teseo fue criado por su madre y su abuelo en Trecén, y cuando tuvo la edad suficiente pudo mover la piedra que había sido colocada por Egeo sobre su espada y sus sandalias, obteniendo estos objetos regios. Teseo decidió viajar a Atenas a través de una ruta terrestre, a lo largo de la cual se encontró con varios bandidos. Teseo logró superar estos obstáculos no sólo con su fuerza, sino también con ingenio.

 ‘Teseo y Etra’ (1635-1636), óleo de Laurent de la Hire. (Dominio público)

 ‘Teseo y Etra’ (1635-1636), óleo de Laurent de la Hire. ( Dominio público )

Por ejemplo, el primer obstáculo que Teseo se encontró en su camino a Atenas fue un bandido de nombre Perifetes, quien mataba a sus víctimas golpeando sus cabezas con una porra. En lugar de intentar superar a su adversario mediante la fuerza bruta, Teseo decidió utilizar su ingenio. El héroe comenzó una discusión con Perifetes diciendo que no creía que su porra estuviese hecha de bronce, como había afirmado el bandido. Alterado por esta afirmación, Perifetes permitió a Teseo inspeccionar su arma entregándola al héroe. Una vez con la porra en su poder, Teseo mató al bandido con ella.

El mito mejor conocido de Teseo

La historia más conocida de Teseo, sin embargo, es aquella en la que da muerte al Minotauro. En este mito, Teseo se ofrece voluntario para ser una de las 14 víctimas sacrificiales que eran enviadas cada año por los atenienses al rey Minos de Creta, para poder así tener oportunidad de matar al monstruo.

Teseo es honrado por los atenienses después de haber dado muerte al Minotauro. (Dominio público)

Teseo es honrado por los atenienses después de haber dado muerte al Minotauro. ( Dominio público )

Aunque Egeo se negó a permitir que su hijo arriesgara así su vida, finalmente accedió a condición de que, si regresaba de Creta vivo, debía cambiar la vela de la nave de negra a blanca. Con la ayuda de Ariadna, hija del rey Minos , Teseo logró matar al Minotauro. Desgraciadamente, el héroe se olvidó de cambiar la vela de la nave en su viaje de regreso a Atenas, y cuando Egeo vio las velas negras su aflicción fue tal que se suicidó arrojándose al mar.

Rey de Atenas

Tras la muerte de Egeo, Teseo se convirtió en el nuevo rey de Atenas. Logró unificar las distintas comunidades áticas, formando así un estado poderoso y centralizado. Además, se le atribuye la creación de los Juegos Ístmicos, creados para conmemorar su viaje de Trecén a Atenas, así como los festivales de las Panateneas, celebrados en honor a la deidad patrona de la ciudad, Atenea. Además, la democracia ateniense se enorgullecía de remontarse hasta el reinado de Teseo, ya que se dice que cedió algunos de sus poderes como rey a la Asamblea.

Teseo se embarcó en muchas otras aventuras . Por ejemplo, se cuenta que Teseo habría acompañado a Hércules en su Noveno Trabajo, que era recuperar el cinturón de Hipólita, reina de las amazonas. Algunas fuentes también indican que Teseo fue uno de los argonautas que acompañó al héroe Jasón en su búsqueda del Vellocino de Oro .

Ciclo de las hazañas de Teseo: en el centro, el Minotauro; alrededor, en sentido horario desde la parte superior, Cerción, Procusto, Esciro, toro, Sinis, puerca. Kylix ática de figuras rojas, ca. 440-430 a. C. De Vulci. (Twospoonfuls/CC BY SA 4.0)

Ciclo de las hazañas de Teseo: en el centro, el Minotauro; alrededor, en sentido horario desde la parte superior, Cerción, Procusto, Esciro, toro, Sinis, puerca. Kylix ática de figuras rojas, ca. 440-430 a. C. De Vulci. (Twospoonfuls/CC BY SA 4.0 )

¿Cómo murió Teseo?

A medida que Teseo envejecía, sin embargo, su sabiduría le abandonó, y empezó a tomar decisiones insensatas. Finalmente, perdió su popularidad entre el pueblo de Atenas y estallaron rebeliones. Al final, Teseo abdicó y se retiró a la isla de Esciros, donde fue asesinado por Licomedes, rey de la isla, quien pensó que Teseo había llegado para apoderarse de su trono.

Los huesos de Teseo (o los que se cree que podrían serlo) finalmente fueron llevados de nuevo a Atenas durante la época de las Guerras Persas por el general Cimón, según una orden dada por el Oráculo de Delfos.

 ‘Teseo y Aqueloo’ (1659-1660), óleo de Jan Steen. (Dominio público)

 ‘Teseo y Aqueloo’ (1659-1660), óleo de Jan Steen. ( Dominio público )

Imagen de portada: Teseo y el Minotauro. Fuente: kenernest63a/ Deviant Art

Autor: Wu Mingren

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

 

Referencias:

greekgodsandgoddesses.net, 2018. Theseus. [Online]
Disponible en: https://greekgodsandgoddesses.net/heroes/theseus/

Prof. Geller, 2018. Theseus. [Online]
Disponible en: https://mythology.net/greek/heroes/theseus/

The Editors of Encyclopaedia Britannica, 2018. Theseus. [Online]
Disponible en: https://www.britannica.com/topic/Theseus-Greek-hero

www.greeka.com, 2018. Theseus, the king of Athens. [Online]
Disponible en: https://www.greeka.com/attica/athens/athens-myths/theseus.htm

https://www.greekmythology.com/l, 2018. Theseus. [Online]
Disponible en: https://www.greekmythology.com/Myths/Heroes/Theseus/theseus.html

Next article