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Aunque los seguidores de Peisistratus, incluidos sus hijos, lograron gobernar Atenas durante mucho tiempo como "tiranos", al final cayeron ante los espartanos y ¡nació la democracia!

Peisistratus y los Peisistratids: tiranos de Atenas antes de la democracia

Pisístrato fue un gobernante de Atenas durante el siglo VI a.C. Peisístrato era un gobernante absoluto y se hizo con el poder en Atenas mediante el engaño y la fuerza. Por lo tanto, se le considera un "tirano", aunque esto no necesariamente tiene las connotaciones negativas que se le atribuye a este título en la actualidad. 

Aunque algunas de las acciones de Peisistratus como tirano no se considerarían aceptables hoy, el tirano también se esforzó por fortalecer la economía de Atenas y promovió actividades culturales. El éxito de las políticas de Peisistratus contribuyó a la preeminencia de Atenas en el siglo V a.C. Peisístrato tuvo dos hijos, uno de los cuales, Hipias, lo sucedió como tirano después de su muerte. Peisistratus, Hippias y su otro hijo, Hipparchus, generalmente se consideran colectivamente como Peisistratids.

 

 

Un retrato de Peisistratus, que nació alrededor del 607 a.C., en Ática. (Jean Auguste Dominique Ingres / CC BY-SA 4.0)

Un retrato de Peisistratus, que nació alrededor del 607 a.C., en Ática. (Jean Auguste Dominique Ingres / CC BY-SA 4.0)

Peisistratus nació en líneas de sangre famosas en ambos lados

Peisistratus nació alrededor del año 607 a.C., y era hijo de Hipócrates, filósofo y maestro. También se sabe que Peisístrato estuvo relacionado con el gran reformador ateniense, Solón, por parte de su madre. Peisistratus vino de la parte oriental del Ática.

Se dice que el futuro Tirano de Atenas lleva el nombre de Peisistratus de Pylos, un personaje de la Odisea de Homero. El Peisístrato de la Odisea era el hijo menor del rey Néstor y un amigo cercano del hijo de Odiseo, Telémaco. Aparte de estos pocos datos, sin embargo, se ha registrado poco sobre los primeros años de vida de Peisistratus.

A la larga, las reformas de Solón llevaron al establecimiento de la democracia ateniense. Sin embargo, a corto plazo no lograron resolver el conflicto de clases. Por lo tanto, en el momento en que Peisistratus estaba creciendo, Atenas estaba experimentando inestabilidad política. De hecho, cuando Peisistratus tomó el poder, puso fin a 20 años de disturbios en la ciudad estado.

En cualquier caso, las dos facciones que competían por el control en este período de disturbios fueron los Pedieis ("gente que vive en las llanuras"), liderados por Lycurgus, y los Paralioi ("gente que vive a lo largo de la costa"), liderados por Megacles. Naturalmente, esta inestabilidad política fue perjudicial para el progreso y el desarrollo de Atenas. 

El ascenso de Peisístrato al poder comenzó alrededor del 565 a.C., durante la guerra con la cercana ciudad estado de Megara. Peisistratus logró capturar el puerto de Nisaea, y así se hizo un nombre como comandante militar. Para competir con las otras dos facciones atenienses, Peisistratos organizó su propia facción, los Hyperakrioi ("gente que vive en las colinas"). Esta facción estaba formada no solo por los nobles del propio distrito de Peisistratus, sino también por una parte significativa de la creciente población de la ciudad de Atenas. Su facción superaba en número tanto a los Pedieis como a los Paralioi, una clara indicación de la popularidad de Peisistratus como líder.

Según Heródoto, una vez que Peisístrato formó su facción, llevó a cabo un astuto plan que le permitió tomar el poder en Atenas. El historiador antiguo escribió que Peisistratus "se hirió a sí mismo y a sus mulas y condujo su carro hacia la plaza de la ciudad". Peisistratus, sin embargo, les dijo a los atenienses que había sido atacado por enemigos que intentaron matarlo mientras salía de la ciudad, pero que logró escapar de ellos.

Luego pidió a los atenienses que le proporcionaran guardaespaldas para garantizar su seguridad. Dada la popularidad y reputación de Peisístrato como comandante militar, los atenienses creyeron en sus palabras. Los atenienses seleccionaron entre sus ciudadanos a hombres que desempeñarían este papel. Curiosamente, Herodoto señala que los guardaespaldas de Peisistratus estaban armados con garrotes de madera.

Peisistratus se convirtió en el Tirano de Atenas cuando capturó la Acrópolis de Atenas la primera vez y las dos siguientes. (Steve Swayne / CC BY-SA 2.0)

Peisistratus se convirtió en el Tirano de Atenas cuando capturó la Acrópolis de Atenas la primera vez y las dos siguientes. (Steve Swayne / CC BY-SA 2.0)

Peisistratus lidera un levantamiento y captura Atenas brevemente

Con la ayuda de sus guardaespaldas, Peisistratus lideró un levantamiento y capturó la Acrópolis. A través de su toma de la ciudad por la fuerza, Peisistratus se convirtió en el Tirano de Atenas.

Cabe señalar que el concepto de tirano en la antigua Grecia es un poco diferente al nuestro hoy. En la antigua Grecia, un tirano no es necesariamente cruel, un rasgo que normalmente asociaríamos con tales individuos en el mundo moderno. De hecho, según Herodoto, "Peisístrato gobernó Atenas, pero no interfirió con la estructura existente de oficinas ni cambió las leyes; administró el estado constitucionalmente y organizó los asuntos del estado correctamente y bien". 

Como era de esperar, Lycurgus y Megacles estaban insatisfechos con el gobierno de Peisistratus ya que habían perdido su poder. Por lo tanto, los dos ex rivales decidieron unir fuerzas contra Peisistratus. Aunque el tirano había tomado el poder, no tuvo tiempo suficiente para consolidar su posición. Por lo tanto, Licurgo y Megacles lograron expulsar a Peisístrato de Atenas.

Sin embargo, una vez que se logró esto, los dos hombres volvieron a sus viejas costumbres y una vez más se enfrentaron entre sí por el control de Atenas. Según Heródoto, Megacles estaba en el bando perdedor y, por lo tanto, decidió formar una alianza con Peisistratus ofreciéndole la mano de su hija en matrimonio y colocando a Atenas bajo el gobierno de Peisistratus una vez más.   

Después de escuchar la oferta de Megacles, Peisistratus la aceptó y aceptó sus términos. Para llevar a Peisistratus de regreso a Atenas, los dos hombres inventaron una artimaña que Herodoto describió como "la más ingenua con la que me he encontrado".

Peisístrato se convierte en el Tirano de Atenas por segunda vez, esta vez acompañado de "Atenea". Aquí es recibido por los ciudadanos de la ciudad en su regreso triunfal y no en el último. (MA Barth / dominio público)

Básicamente, Peisistratus y Megacles encontraron a una mujer llamada Phya, la vistieron con una armadura completa y la colocaron en un carro. Luego, Peisistratus y Phya partieron hacia la ciudad, con heraldos delante de ellos, quienes hicieron el siguiente anuncio: "Atenea le está dando a Pisistratus el singular honor de escoltarlo personalmente de regreso a tu Acrópolis. Así que, dale la bienvenida". Sorprendentemente, los atenienses creyeron que Phya era en verdad Atenea, y dieron la bienvenida a Peisistratus de regreso a la ciudad. Algunos incluso ofrecieron oraciones a esta mujer mortal.

La alianza entre Peisistratus y Megacles, sin embargo, no duró mucho. Aunque el tirano se había casado con la hija de Megacles, se negó a tener hijos con ella. Esto se debía a que ya tenía hijos mayores y a la creencia de que la familia de Megacles, los Alcmeónidas, estaba maldita. Por lo tanto, Peisistratus "no tuvo relaciones sexuales con ella de la manera habitual". Inicialmente, la nueva esposa de Peisistratus mantuvo esto en secreto. Más tarde, sin embargo, se lo contó a su madre, quien a su vez informó a Megacles del asunto. Megacles percibió esto como un insulto y estaba furioso con Peisistratus. Por lo tanto, hizo las paces con Licurgo y se preparó para tomar medidas contra Peisistratus.

Después de ser "expulsado" de Atenas por segunda vez, Peisistratus se retiró a Eretria, en el sureste de Grecia, y durante 10 años planeó su regreso con sus hijos. (Jebulon / CC0)

Después de ser "expulsado" de Atenas por segunda vez, Peisistratus se retiró a Eretria, en el sureste de Grecia, y durante 10 años planeó su regreso con sus hijos. (Jebulon / CC0)

Peisistratus se retira a Eretria y se reagrupa durante 10 años

Cuando Peisistratus, el tirano, se enteró de las maniobras políticas en su contra, abandonó Atenas y se dirigió a Eretria, en el sureste de Grecia, donde consultó con sus hijos sobre su próximo curso de acción. Se decidió que debían regresar a Atenas para tomar el poder nuevamente. Por lo tanto, Peisistratus comenzó a recaudar dinero de todas las comunidades que estaban bajo algún tipo de obligación con él.

Herodoto informa que los tebanos fueron los más generosos de todos y contribuyeron en gran medida al cofre de guerra de los Peisistratidas. Con los fondos que reunieron, Peisistratus y sus hijos reunieron un ejército de mercenarios y marcharon hacia Atenas. Según Heródoto, "partieron de Eretria y regresaron a casa después de diez años de exilio". Esto significa que los Peisistratids pasaron una década recolectando fondos y construyendo un ejército para retomar Atenas.

El ejército invasor tomó Marathon y estableció su campo base allí. A Peisístrato se unieron sus partidarios que todavía vivían en Atenas, así como "hombres de los demócratas del país que encontraron el gobierno de un tirano más agradable que la libertad". El resto de los atenienses, cuando se enteraron del regreso de Peisistratus, se prepararon para defender la ciudad contra el tirano. En el santuario de Atenea en Palene, los dos ejércitos se encontraron, tomaron posiciones en lados opuestos y se prepararon para la batalla. Fue aquí donde Peisistratus se encontró con Amphilytus de Acarnania, un vidente, quien entregó la siguiente profecía al tirano:

"La red ha sido echada, la malla está completamente extendida, y el atún se lanzará en la noche iluminada por la luna".

Peisistratus entendió el significado de esta profecía y se sintió seguro de que saldría victorioso. Por lo tanto, lanzó un ataque contra sus enemigos. En ese momento, los atenienses estaban almorzando. Los que habían terminado de comer estaban jugando a los dados o durmiendo. Por lo tanto, el ataque de Peisistratus fue una sorpresa y los atenienses fueron derrotados fácilmente. Así, Peisistratus estableció su tiranía en Atenas por tercera vez.

Para asegurarse de que no volvería a ser derrocado, Peisistratus mantuvo un ejército mercenario. Esto se vio reforzado por "un ingreso sustancial, en parte obtenido a nivel local y en parte proveniente del área del río Strymon". Se presume que este último significa el monte Pangaeum, que es famoso por sus minas de oro y plata. Peisístrato gobernó Atenas como un tirano hasta su muerte en 528-527 a.C.

Después de la muerte de Peisistratus, sus hijos, Hippias e Hipparchus, trabajaron juntos y luego lucharon entre sí para ser el próximo Tirano de Atenas. Los dos eran tan famosos que se convirtieron en los personajes de ficción Harmodius y Aristogeiton, que se hicieron conocidos como los famosos Tiranicidas de Grecia. ¡Y fueron los primeros mortales tallados en piedra con fondos estatales! (Miguel Hermoso Cuesta / CC BY-SA 3.0)

Después de la muerte de Peisistratus, sus hijos, Hippias e Hipparchus, trabajaron juntos y luego lucharon entre sí para ser el próximo Tirano de Atenas. Los dos eran tan famosos que se convirtieron en los personajes de ficción Harmodius y Aristogeiton, que se hicieron conocidos como los famosos Tiranicidas de Grecia. ¡Y fueron los primeros mortales tallados en piedra con fondos estatales! (Miguel Hermoso Cuesta / CC BY-SA 3.0)

Después de la muerte del tirano de Atenas, sus hijos toman el mando

Después de la muerte de Peisistratus, su hijo mayor, Hipias, lo sucedió como tirano. Hippias y su hermano, Hipparchus, son más conocidos como los antagonistas en la historia de Harmodius y Aristogeiton, quienes se hicieron conocidos como los famosos Tyrannicides. Tucídides proporciona una versión detallada de la historia. Herodoto también menciona la historia, aunque se omiten partes de la historia.

Según Tucídides, Hiparco se había interesado por Harmodio, el amante de Aristogeitón. Sin embargo, cuando el joven rechazó los avances de Hiparco, este último decidió humillar al primero. En consecuencia, Harmodius y Aristogeiton conspiraron para matar tanto a Hipparchus como a Hippias durante las Grandes Panateneas. Herodoto registra que Hiparco fue advertido en un sueño de su inminente asesinato, aunque el hermano del tirano decidió no seguir adelante al final.

En el día de las Grandes Panateneas, Harmodius y Aristogeiton lograron matar a Hipparchus, pero no lograron asesinar a Hippias. Como resultado de este incidente, Hipias se volvió cada vez más paranoico y su gobierno se volvió más opresivo. Tucídides resume todo el episodio de la siguiente manera: "comenzó con el resentimiento de un amante y el acto desesperado final fue el resultado de un fallo de nervios de último minuto. La consecuencia para el pueblo de Atenas fue que la tiranía entró ahora en una etapa más opresiva". Sin embargo, Harmodius y Aristogeiton fueron aclamados más tarde como los Tyrannicides, y se les atribuyó el derrocamiento de los Peisistratids.

Harmodius y Aristogeiton fueron honrados con un par de estatuas, que eran famosas en el mundo antiguo. Las estatuas de los dos hombres fueron creadas por un escultor llamado Antenor y fueron las primeras estatuas de mortales pagadas por el estado.

Cuando los aqueménidas capturaron Atenas en 480 a.C., las estatuas fueron enviadas a una de sus capitales, Susa. Por lo tanto, los atenienses encargaron a Critius y Nesiotes la creación de un nuevo par de estatuas. Según una versión de la historia, cuando Alejandro el Grande capturó a Susa, envió las estatuas a los atenienses. Otra versión dice que fue Seleuco I Nicator, uno de los generales de Alejandro, quien devolvió las estatuas. Se hizo una copia romana de las estatuas de Critius y Nesiotes, que ha sobrevivido hasta el día de hoy.

A pesar de todo esto, Harmodius y Aristogeiton no derrocaron la tiranía de Peisistratid. Por el contrario, lo hicieron más opresivo, y los atenienses sufrieron bajo el duro gobierno de Hipias durante cuatro años. Además, Harmodius y Aristogeiton querían matar a Hipias e Hiparco por razones personales, más que por el bien de la democracia ateniense.

La tiranía de Peisistratid sólo fue derrocada en 510 a.C., cuando Atenas fue invadida por los espartanos bajo Cleómenes I. Según Herodoto, fueron los Alcmeonids (que habían sido exiliados por Peisistratus) quienes buscaron la ayuda de los espartanos. Aparentemente, el Oráculo de Delfos fue sobornado para que aconsejara a cualquier espartano que viniera al templo a liberar Atenas. En cualquier caso, después de la invasión, la democracia fue establecida por Clístenes, miembro de los Alcmeónidas. Aun así, posiblemente por razones políticas, los atenienses optaron por honrar a Harmodius y Aristogeiton como héroes nacionales.

Para concluir, los Peisistratids, Peisistratus, Hippias e Hipparchus, eran tiranos. Sin embargo, esto no implica que fueran gobernantes opresivos. De hecho, Peisistratus era un gobernante popular y manejaba bien los asuntos de la ciudad-estado. Hipias también era un gobernante capaz, aunque se volvió más opresivo después de la conspiración de Harmodius y Aristogeiton, que logró matar a su hermano. Fue gracias a los espartanos que Hipias fue depuesto, poniendo así fin a la tiranía de los Peisistratidas. Tras el reinado de Peisistratus e Hippias, se estableció la democracia en Atenas.   

Imagen de Portada: Aunque los seguidores de Peisistratus, incluidos sus hijos, lograron gobernar Atenas durante mucho tiempo como "tiranos", al final cayeron ante los espartanos y ¡nació la democracia! Fuente: Massimo Todaro / Adobe Stock

Autor: Wu Mingren                                                                                                      

Referencias

Herodotus, the Histories

[Waterfield, R. (trans.), 2008. Herodotus’ The Histories. Oxford: Oxford University Press.]

Kutter, M., 2015. The Peisistratid Tyranny At Athens: Conflicting Sources And Revisionist History At Work. [Online]
Disponible en: http://aleph.humanities.ucla.edu/2015/07/17/the-peisistratid-tyranny-at-...

Lendering, J., 2020. Harmodius and Aristogeiton. [Online]
Disponible en: https://www.livius.org/articles/person/harmodius-and-aristogeiton/

New World Encyclopedia, 2016. Athenian Civilization. [Online]
Disponible en: https://www.newworldencyclopedia.org/entry/Athenian_Civilization

Thucydides, The Peloponnesian War

[Hammond, M. (trans.), 2009. Thucydides’ The Peloponnesian War. Oxford: Oxford University Press.]

Starr, C. G., 2019. Peisistratus. [Online]
Disponible en: https://www.britannica.com/biography/Peisistratus

www.hellenicaworld.com, 2021. Peisistratus. [Online]
Disponible en: http://www.hellenicaworld.com/Greece/Person/en/Pisistratus.html

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Dhwty

Soy un estudiante universitario de la facultad de arqueología. Mis intereses incluyen interpretaciones convencionales" y "radicales" de datos arqueológicos/textos/ilustraciones. Creo que una visión larga y abierta pueda ayudar a mejorar la comprensión de nuestro pasado. Además, estos argumentos pueden llevar... Lee mas
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