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Estatua de Hipócrates y puerta del hospital Dooley. Fuente: CC BY 2.0

Hipócrates y la Revolución Médica en la Antigua Grecia

La Grecia clásica es considerada por muchos como el lugar de nacimiento de la civilización occidental moderna. Los antiguos griegos hicieron progresos asombrosos en una gran cantidad de áreas, desde la política y el gobierno hasta la práctica religiosa y el pensamiento filosófico. El impacto que tuvo la cultura helénica todavía se siente en todo el mundo hoy.

Arquímedes, Pitágoras, Platón, Aristóteles, Sócrates, Homero: la lista de figuras de la antigua Grecia que han dejado su huella en el mundo de hoy es asombrosa y las innovaciones y principios que fueron pioneros nos rodean en nuestra vida cotidiana.

Un griego antiguo cuya influencia aún se siente en todo el mundo es Hipócrates, un médico ampliamente conocido como el padre de la medicina moderna o clínica. La medicina y la asistencia sanitaria se habían practicado durante miles de años. Las propiedades curativas de cosas como la corteza de sauce, el cannabis y las amapolas fueron reconocidas y aprovechadas mucho antes del surgimiento del mundo clásico.

Entonces, ¿qué hizo a Hipócrates diferente de los médicos y curanderos que vinieron antes que él? ¿Y su influencia realmente todavía se siente en todo el mundo hoy?

La vida y las leyendas de Hipócrates

Hipócrates nació alrededor de 460 a.C. en la isla egea de Kos. Su familia era relativamente rica: se cree que su padre, Heracleides, era médico y su madre, Praxitela, era hija de un noble.

La riqueza de su familia significaba que recibió una buena educación. Inicialmente estudió durante nueve años y su educación tenía un amplio plan de estudios que abarcaba lectura, escritura, ortografía, poesía, canto, música y educación física.

Después de esto, estudió en una escuela secundaria durante dos años y luego estudió medicina. Fue instruido tanto por su padre como por su abuelo (que también era un médico llamado Hipócrates). Es probable que su entrenamiento haya involucrado viajes a Europa continental, Libia y Egipto, donde adquirió una gran experiencia y encontró muchos problemas médicos diferentes.

Su entrenamiento probablemente se llevó a cabo en un asklepeion, que era un tipo de templo en la antigua Grecia dedicado al demi-dios mitológico Asklepius, que también era médico. Estos templos fueron atendidos por sanadores expertos que funcionaban como médicos y cirujanos rudimentarios.

Asklepieion en Kos, donde Hipócrates estudió medicina. (Rmrfstar / CC BY-SA 3.0)

Asklepieion en Kos, donde Hipócrates estudió medicina. (Rmrfstar / CC BY-SA 3.0)

Algunos textos se refieren a Hipócrates que estudia con un médico tracio llamado Heródico de Selymbria, así como con su padre y su abuelo, y su educación se completó aún más mediante el estudio con los filósofos Demócrito y Gorgias.

Era una figura tan importante que muchas leyendas crecieron a su alrededor después de su muerte, y se elaboró ​​un árbol genealógico detallado que condujo a Asklepius del lado de su padre y Heracles del lado de su madre. The Travels of Sir John Mandeville, un texto del siglo XIV lo describe como el "gobernante de Kos y Lango" y cuenta una historia fantástica sobre su hija. Según el texto, ella se convirtió en un dragón de cien pies de largo que solo podía ser devuelta por el beso de un caballero.

Tan absurdo como es este, es un ejemplo ideal de la forma en que Hipócrates fue percibido como algo mejor que un humano incluso cientos de años después de su muerte.

El trabajo de Hipócrates como sanador

Antes de Hipócrates, la enfermedad era vista como el resultado de espíritus malignos o una maldición de los dioses. Aunque se conocían métodos básicos de curación, se entendía que eran una forma de comunicarse con los dioses o buscar su aprobación.

Hipócrates pudo ver más allá de esta forma primitiva de pensar y aplicar la lógica y el razonamiento al buscar formas de curar a sus pacientes. En lugar de atribuir una enfermedad a la ira de los dioses, creía que debía tener una causa natural.

Fue extremadamente profesional en su conducta y en su trabajo "En el médico", afirmó que los médicos siempre deben ser bien mantenidos, tranquilos, serios, comprensivos y honestos con sus pacientes. Fue riguroso en su propia práctica de estos estándares.

Una serie de herramientas quirúrgicas griegas antiguas. A la izquierda hay una trefina; a la derecha, un conjunto de escalpelos. La medicina hipocrática hizo buen uso de estas herramientas. (Rmrfstar / Dominio público)

Una serie de herramientas quirúrgicas griegas antiguas. A la izquierda hay una trefina; a la derecha, un conjunto de escalpelos. La medicina hipocrática hizo buen uso de estas herramientas. (Rmrfstar / Dominio público)

Valoraba la observación de los pacientes, así como la documentación detallada de sus síntomas y tratamiento. Él creía que era importante tomar notas de una manera clara y comprensible para poder pasarlas a otros médicos que pudieran tratar al mismo paciente, o futuros médicos que pudieran tener un paciente con la misma afección.

Muchas de las cosas que tomó nota de sí mismo son estándar hoy en día: tomó el pulso de sus pacientes y señaló si tenían fiebre y qué dolores describieron. Fue tan minucioso que también tomó notas sobre la historia familiar de sus pacientes y el entorno en el que vivían.

Disputa de Posidonio e Hipócrates, examinando gemelos enfermos, sobre la influencia de las estrellas en la salud del hombre; los padres de los gemelos en primer plano. (Picryl / Dominio público)

Disputa de Posidonio e Hipócrates, examinando gemelos enfermos, sobre la influencia de las estrellas en la salud del hombre; los padres de los gemelos en primer plano. (Picryl / Dominio público)

Dedos hipocráticos

Las notas detalladas que Hipócrates y sus seguidores hicieron significaron que fueron los primeros en describir muchas de las condiciones que conocemos hoy. Describió el golpeteo de los dedos con gran detalle, un síntoma de varias enfermedades graves como el cáncer de pulmón y la enfermedad cardíaca cianótica. Por esta razón, los dedos aporreados a veces se conocen como dedos hipocráticos.

Golpeteo de dedos en un paciente con síndrome de Eisenmenger; descrito por primera vez por Hipócrates, el clubbing también se conoce como "dedos hipocráticos". (Ann McGrath / Dominio público)

Golpeteo de dedos en un paciente con síndrome de Eisenmenger; descrito por primera vez por Hipócrates, el clubbing también se conoce como "dedos hipocráticos". (Ann McGrath / Dominio público)

Sus descripciones exhaustivas de la palidez y la apariencia significaron que reconoció el cambio en la expresión y el tono de la piel que indica la muerte. Sus escritos describieron la apariencia del paciente antes de la muerte como "la nariz afilada, los ojos hundidos, las sienes caídas, las orejas frías y estiradas y los lóbulos distorsionados, la piel de la cara dura, estirada y seca, y el color de la cara pálida o oscura ". Este fenómeno se conoce hoy como facies Hipócrata (la cara hipocrática).

Sus descripciones y tratamientos para el empiema torácico son crudos, pero aun así son relevantes y se considerarían útiles hoy en día.

Teoría de Hipócrates de los tumores desequilibrados

Aunque Hipócrates ofreció descripciones detalladas y precisas de una gran cantidad de enfermedades, sus ideas sobre lo que las causó no fueron más precisas que las creencias de sus predecesores.

En su trabajo "La enfermedad sagrada", explica que, si las enfermedades fueran causadas por entidades sobrenaturales, los medicamentos no tendrían ningún efecto sobre ellas. Propuso que las enfermedades en realidad eran causadas por humores desequilibrados, una idea que luego fue ampliamente aceptada en la antigua Grecia y que persistió en la antigua Roma.

El humorismo que propuso Hipócrates argumentaba que el cuerpo humano estaba formado por cuatro elementos principales: sangre, bilis amarilla, flema y bilis negra. Las enfermedades fueron causadas por un desequilibrio en estos humores, y el nivel de desequilibrio dicta la enfermedad y sus síntomas. Se creía que un exceso de bilis amarilla, por ejemplo, causaba enfermedades "cálidas", mientras que un exceso de flema causaría enfermedades "frías".

Si no hubiera un exceso o falta de humor particular, el problema podría ser causado por una corrupción de los humores. Esta corrupción podría ser el resultado de muchas cosas, como la dieta o el medio ambiente, por lo que Hipócrates hizo todo lo posible para asegurarse de que estas cosas estuvieran enumeradas al describir a un paciente.

Él creía que se podían recetar muchos tratamientos basados ​​en lo que se había diagnosticado como el problema con los humores, y en muchos casos recomendó un cambio en la dieta o un aumento en el ejercicio como una forma de mejorar la salud.

El Corpus hipocrático

Con un énfasis tan fuerte puesto en la toma de notas precisas y completas, no es sorprendente que Hipócrates también fuera prolífico al escribir sus hallazgos. Hipócrates dejó un corpus de 70 libros sobre medicina y prácticas medicinales y estos son los textos médicos más antiguos conocidos. Aunque los libros están en la tradición hipocrática, no se sabe cuántos de ellos pudieron haber sido escritos por sus seguidores y hoy se debate mucho sobre esto entre los eruditos e historiadores.

Tabla de contenido en un manuscrito del Corpus hipocrático del siglo XIV. (Almacén / Dominio público)

Tabla de contenido en un manuscrito del Corpus hipocrático del siglo XIV. (Almacén / Dominio público)

Los libros estaban dirigidos a diferentes audiencias, con diferentes propósitos en mente. Parte de su trabajo estaba dirigido a médicos, mientras que otros libros fueron escritos para el profano para comprender los conceptos básicos de la medicina.

Enseñó mucho sobre los humores y el tratamiento de la enfermedad en sus libros, pero también describió los métodos para tratar las afecciones físicas, como las extremidades dislocadas y rotas. Si bien estos problemas físicos no se atribuyeron a problemas con los humores, sintió que era importante tratarlos de la misma manera cada vez, y se aseguró de que sus seguidores tuvieran instrucciones estandarizadas para el tratamiento de estos problemas.

Había libros de texto, conferencias, notas de investigación y ensayos filosóficos, pero el más famoso de todos los textos hipocráticos es el juramento hipocrático.

El juramento hipocrático

Hipócrates y sus seguidores pueden haber sido pioneros en una serie de prácticas médicas y haber sido los primeros en describir muchas afecciones, pero quizás el legado más importante dejado por Hipócrates es el juramento hipocrático.

En lugar de describir enfermedades u ofrecer sugerencias para su tratamiento, el juramento hipocrático es un código de ética para los médicos. Originalmente pidió al médico que jurara por varios dioses sanadores y que cumpliera con un conjunto de estándares éticos específicos mientras practicaba la medicina.

Es el primer código de ética occidental en el campo de la medicina, y estableció la necesidad de confidencialidad y no hacer nada para dañar a un paciente a sabiendas. La ética establecida en el juramento es tan fundamental que miles de estudiantes de medicina siguen recitando el juramento hipocrático (o, en algunos casos, una versión modernizada) cada año y quienes lo toman con la mayor seriedad.

Un manuscrito bizantino del siglo XII del juramento hipocrático en forma de cruz, (Rmrfstar / Dominio Público)

Un manuscrito bizantino del siglo XII del juramento hipocrático en forma de cruz, (Rmrfstar / Dominio Público)

El ejemplo más antiguo que se conserva del juramento data del año 275 d.C. y muestra cuánto tiempo el juramento ha sido relevante e importante para médicos y pacientes por igual. Los juramentos que han comenzado a reemplazar el juramento hipocrático no lo descartan ni sienten que los principios están desactualizados.

Simplemente han agregado más detalles que ayudan a proporcionar un código de ética más claro para los médicos ahora que la práctica médica ha avanzado hasta ahora y han surgido nuevos dilemas éticos. La apelación a los dioses sanadores se ha eliminado para que se vuelva secular, pero también se ha adaptado para referirse al Dios cristiano y esta versión fue la más popular durante muchas décadas.

Romper el juramento hipocrático hoy no está en contra de la ley, pero es tan central en la forma en que se practica la medicina hoy en día que hacerlo seguramente constituiría una forma de negligencia médica, por ejemplo, violar la confidencialidad de un paciente es una violación de HIPAA hoy, pero también está rompiendo el juramento hipocrático. En el pasado, romper el juramento habría resultado en la pérdida del derecho a practicar medicina u otras sanciones.

El legado de Hipócrates

Se sabe muy poco sobre su muerte, pero se rumorea que Hipócrates ha vivido más de 100 años. En realidad, la evidencia sugiere que tenía alrededor de 80 años o principios de los 90 cuando murió.

Vivió una vida larga y muy fructífera y su longevidad fue probablemente al menos en parte gracias a su experiencia y habilidad como médico. Dejó atrás su gran cuerpo de trabajo y un mundo que veía la salud y la enfermedad en términos muy diferentes a la generación anterior.

El manuscrito Aphorismi de Hipócrates. (Fæ / Dominio público)

El manuscrito Aphorismi de Hipócrates. (Fæ / Dominio público)

Las ideas que Hipócrates tenía sobre la salud y la enfermedad fueron revolucionarias. Desafiaron cientos, o incluso miles de años de creencia, y sin embargo, muchas personas vieron cuánto mejoraba la atención médica al seguir sus prácticas. Su trabajo e ideas avanzaron significativamente en la medicina occidental y ofrecieron una forma completamente nueva de tratar a los pacientes.

Desafortunadamente, después de su muerte, el avance en técnicas y prácticas médicas se estancó. La gente creía que sus métodos eran tan perfectos que no podían mejorarse y no fue hasta casi 400 años después que se hicieron cambios importantes en la práctica estándar. Sus métodos fueron adoptados nuevamente en la Edad Media en todo el mundo islámico y en Europa se hicieron populares después del Renacimiento.

Aunque su creencia de que los humores eran la causa de la enfermedad era errónea, la forma de pensar de Hipócrates cambió la práctica médica para siempre. La enfermedad y las enfermedades ya no se atribuyeron a lo sobrenatural y las personas comenzaron a tratar los problemas de manera metódica. Aunque el juramento hipocrático original ha perdido parte de su popularidad en las últimas décadas, en lugar de las versiones modernizadas que son más relevantes en el siglo XXI, las ideas y la orientación que dejó Hipócrates han estado en el corazón de la práctica médica occidental durante miles de años.

Imagen de portada: Estatua de Hipócrates y puerta del hospital Dooley. Fuente: CC BY 2.0

Autor Sarah P Young

Referencias

Famous Biologists. Date unknown. Hippocrates. [Online] Disponible en: http://famousbiologists.org/hippocrates/
Jouanna, J. 1998. Hippocrates. Johns Hopkins University Press.
Kanellou, V. 2004. Ancient Greek medicine as the foundations of contemporary medicine. Techniques in Coloproctology.
Longrigg, J. 1998. Greek Medicine From the Heroic to the Hellenistic Age. Taylor & Francis.
Pedersen, T. 2018. Who Was Hippocrates? LiveScience. [Online] Disponible en: https://www.livescience.com/62515-hippocrates.html
Theoi. Date unknown. Asklepios. [Online] Available at: https://www.theoi.com/Ouranios/Asklepios.html

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