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Kyniska ganó dos veces en los antiguos Juegos Olímpicos de BC Grecia. Fue la primera mujer en participar en los juegos y la primera en ganar (¡dos veces!).

La historia de Kyniska: la princesa espartana que se convirtió en una heroína olímpica

Los Juegos Olímpicos de la antigua Grecia fueron una verdadera celebración de un espíritu sano. Originalmente celebradas para honrar al dios Zeus, estas festividades deportivas se convirtieron en una de las piedras angulares de la civilización occidental, una encarnación de la fuerza, la destreza y el atletismo. Pero los juegos no eran para todos. Las mujeres tenían derechos limitados en ese momento y los Juegos Olímpicos estaban en gran parte fuera de su alcance. Pero una mujer que cambió esa regla y grabó su nombre en la historia de los Juegos Olímpicos. Su nombre era Kyniska (también escrito Cynisca) y es una heroína de la antigua Grecia, la primera mujer en la historia en alcanzar la victoria en los Juegos Olímpicos. ¿Cómo lo hizo? ¿Y qué tan profundas son las raíces de estas atléticas celebraciones de la vida, la juventud y los dioses? La fascinante historia de Kyniska es una celebración de los logros humanos.

Kyniska: la primera mujer en los Juegos Olímpicos. ¡Y ganó las carreras dos veces! (Sophie de Renneville / Dominio público)

Kyniska: la primera mujer en los Juegos Olímpicos. ¡Y ganó las carreras dos veces! (Sophie de Renneville / Dominio público)

Comprensión de la historia de Kyniska: sus antecedentes

No se sabe mucho sobre Kyniska ya que gran parte de su vida y sus orígenes están empañados por las brumas del tiempo. Sin embargo, lo que sí sabemos es suficiente para darnos una imagen parcial y ayudarnos a comprender su ascenso a la victoria en los Juegos Olímpicos. Nacida alrededor del año 440 a. C., Kyniska era una princesa de Esparta, hija del rey espartano Archidamus II y su esposa Eupoleia.

Antes de profundizar en la vida de Kyniska, obtengamos una mejor imagen de su padre. Archidamus II fue uno de los reyes de la llamada dinastía Euripóntida de Esparta. Debemos recordar que esta antigua ciudad-estado griega tenía algunos aspectos únicos. El más grande de ellos fue el hecho de que tenía dos reyes simultáneamente, gobernando cooperativamente. Estos reyes procedían de dos líneas de sucesión, las Agiads y las Euripóntidas. Había una larga tradición detrás de estas dinastías gobernantes, estrechamente ligada a la mitología de la antigua Grecia. Se dijo que estas líneas descendían de los gemelos antiguos, Procles y Eurysthenes, ambos descendientes del legendario Heracles. Sin embargo, estas líneas dominantes recibieron el nombre de los nietos de estos gemelos, Agis y Eurypon. Y Archidamus pertenecía a la última línea, los Euripóntidos.

Reinante aproximadamente entre 476 y 427 a.C., Arquídamo fue el onceavo gobernante de la dinastía euripóntida. Gobernó en los años previos a la famosa Guerra del Peloponeso y fue muy aclamado como un gobernante sereno. En el año 464 a. C., durante su gobierno, Esparta sufrió un terrible terremoto que destruyó gran parte de la ciudad estado y dejó más de 20.000 muertos.

Varias hazañas legendarias rodean a Archidamus en este momento, como aquella en la que heroicamente saca a los espartanos de la ciudad mientras se derrumba. Sin embargo, esto se considera una leyenda: la verdad del evento es mucho más sombría. La crisis del terremoto fue aprovechada por la clase esclavista en Esparta como base para una revuelta. Archidamus tuvo que recurrir a pedir ayuda a Atenas, pero supuestamente los despidió una vez que llegaron para ayudar. Se dice que fue este acto el que contribuyó en gran medida al estallido de la Primera Guerra del Peloponeso entre Esparta y Atenas.

Sin embargo, en la guerra que siguió algunas décadas más tarde, Archidamus dirigió a los espartanos contra la ciudad estado de Ática, liderando consecutivamente campañas en los años 428, 430, 431 a.C.

Una estilizada escena de batalla de la antigua Grecia entre guerreros espartanos y atenienses de una pintura de vasija griega. (Matrioshka / Adobe Stock)

Una estilizada escena de batalla de la antigua Grecia entre guerreros espartanos y atenienses de una pintura de vasija griega. (Matrioshka / Adobe Stock)

Kyniska: destinada a la grandeza en la antigua Esparta

Archidamus II se casó dos veces y de su segundo matrimonio con una mujer llamada Eupoleia, tuvo un hijo y una hija, Kyniska. Como tal, era media hermana del heredero y sucesor de Archidamus, el rey Agis II (427-400 a. C.), y hermana completa del rey Agesilao (400-360 a. C.).

Curiosamente, el nombre de Kyniska tiene una traducción única: "cachorro hembra" o "sabueso pequeño". Se dice que su nombre fue elegido por su difunto abuelo, quien lo eligió debido a la gran popularidad de la caza de perros en Grecia en ese momento. Sin embargo, la explicación más creíble de su nombre es que fue nombrada en honor a su abuelo Zeuxidamus, el difunto rey de Esparta, cuyo apodo era Cyniscos.

Pero, ¿cómo logró exactamente esta mujer obtener no una, sino dos victorias en los Juegos Olímpicos de Grecia? No es ningún secreto que, en ese momento, a las mujeres en Grecia, en su mayor parte, no se les permitía participar en diversos deportes, equitación o caza. Los Juegos Olímpicos fueron mucho más que una demostración de destreza atlética. De hecho, eran una gran oportunidad para que los espartanos (y atenienses) ricos y destacados mostraran sus riquezas y su poder. Las carreras de carros en particular eran un deporte caro. Había que poseer una gran habilidad para conducir un carro de dos ruedas, un conocimiento experto de los caballos que corren a toda velocidad y ser extremadamente rico para poder permitirse cuatro caballos de carreras de pura sangre entrenados.

Posiblemente, habiendo heredado una parte de la propiedad del difunto rey Archidamus, su padre, Kyniska podría haber tenido los medios para pagar todo lo que se necesitaba para una carrera de carros adecuada. También le ayudó el hecho repetido a menudo de que las mujeres de Esparta tenían un poco más de privilegios que otras mujeres en Grecia y eran conocidas por su gran espíritu e independencia. ¿Podría haber sido esta la clave de su éxito?

Este jarrón pertenece a un tipo distintivo que se entrega como premio al ganador de la carrera de carros en los juegos antiguos celebrados en Atenas durante el festival anual conocido como Panathenaia. (Carole Raddato / CC BY-SA 2.0)

Este jarrón pertenece a un tipo distintivo que se entrega como premio al ganador de la carrera de carros en los juegos antiguos celebrados en Atenas durante el festival anual conocido como Panathenaia. (Carole Raddato / CC BY-SA 2.0)

Una mención histórica importante de Kyniska atribuye su interés por las carreras de caballos a su hermano Agesilaus. El filósofo e historiador ateniense Jenofonte fue, casualmente, un gran amigo de Agesilao. Jenofonte escribió esto sobre Kyniska:

"Pero él [Agesilaus] persuadió a su hermana Cynisca de criar caballos de carro y demostró con su victoria que tal semental (caballo) marca al propietario como una persona rica, pero no necesariamente de mérito varonil..."

Unos siglos después, Plutarco menciona un hecho similar en sus escritos:

"Sin embargo, al ver que algunos de los ciudadanos se estimaban a sí mismos y estaban muy enaltecidos porque criaban caballos de carreras, él [Agesilao] persuadió a su hermana Cynisca para que participara en un carro en las competencias de Olimpia, deseando mostrar a los griegos que la victoria no había una marca de gran excelencia, sino simplemente de riqueza y generoso desembolso".

Una carrera de carros olímpicos en BC Grecia. (Archivista / Adobe Stock)

Una carrera de carros olímpicos en BC Grecia. (Archivista / Adobe Stock)

Orgullo ecuestre: una historia de las carreras de caballos en Grecia

En Grecia, en ese momento, las mujeres, sin importar su nobleza, tenían estrictamente prohibido participar en los Juegos Olímpicos, con la excepción de los deportes ecuestres. E incluso entonces, solo podrían participar si poseían y entrenaban los caballos utilizados en estos eventos. Kyniska aprovechó esta oportunidad y abrazó la cría de caballos de carreras y posteriormente tuvo la oportunidad de participar en los Juegos Olímpicos.

El evento olímpico que eligió se llamó tethrippon o carrera de carros de cuatro caballos. Sin duda, se trataba de una disciplina exigente y peligrosa. El mando de cuatro caballos a velocidades muy altas era una situación que amenazaba la vida y exigía una gran habilidad.

Sin embargo, Kyniska y su equipo de caballos ganaron, primero en el año 396 a. C., y luego nuevamente, cuatro años después, en el año 392 a. C. Sin embargo, numerosas fuentes afirman que la propia Kyniska no participó en estas carreras como piloto. Estas fuentes afirman que ella era la dueña de los caballos, pero contrató a conductores varones capacitados para las carreras. Estas fuentes afirman además que ella ni siquiera presenció la victoria, ya que no se le permitió ingresar al recinto. Sin embargo, parece más razonable para descontar estas fuentes y asumir que ella hizo en el hecho de participar en la carrera y ganó por su cuenta.

Sus victorias resonaron en la antigua Grecia, ya que fue una hazaña aún inaudita y ciertamente una que tuvo un gran impacto. Desafió las tradiciones patriarcales establecidas que rodearon los Juegos Olímpicos y tal vez incluso los hizo más famosos.

En los años posteriores a las victorias de Kyniska, las carreras de carros de caballos se convirtieron en un deporte más grande en Grecia y se alentó a las mujeres a participar. Algunas de las corredoras de carros que se distinguieron en los años siguientes incluyen a Cassia, Hermione, Euryleonis y algunas otras.

La victoria revolucionaria de Kyniska se solidificó con la creación de una estatua de bronce de ella. Esta enorme estatua representaba a Kyniska encima de un carro tirado por caballos. Fue realizado por el célebre escultor griego Apelleas. Es probable que la estatua se erigiera mientras Kyniska aún estaba viva. La estatua de bronce estaba en Olimpia, en el Templo de Zeus, al lado de la estatua del legendario héroe Troilo. La estatua de Kyniska estaba inscrita con estas palabras:

"Los reyes de Esparta son mi padre y los hermanos
Kyniska, Victoriosos con un carro de caballos veloces,
han erigido esta estatua. Me declaro la única mujer
en toda Hellas (Grecia) que ha ganado esta corona.
Apelleas hijo de Kallikles lo hizo".

Se hace un énfasis claro en el hecho de que Kyniska fue la primera y durante un tiempo la única, mujer en competir en los Juegos Olímpicos y ganar una corona de victoria. Esta estatua y la inscripción demuestran que el pueblo de la antigua Grecia celebraba a esta gran y heroica mujer.

Además, la estatua fue solo uno de los honores otorgados a Kyniska. En Esparta, se erigió un santuario en su honor y se colocó en un área religiosa llamada Plane Tree Grove. Curiosamente, tal honor estaba reservado solo para los reyes de Esparta. Una vez más, Kyniska fue la primera mujer en recibir tal honor. Esto va más allá para demostrar que sus logros no fueron fáciles. Debe haber sido necesario un gran coraje, destreza y habilidad para participar en las carreras como la primera mujer y salir victoriosa contra todos los demás hombres que compiten con ella en los Juegos Olímpicos.

Hombres jóvenes entrenando en Esparta para el evento de lucha libre de los Juegos Olímpicos. (Erica Guilane-Nachez / Adobe Stock)

Hombres jóvenes entrenando en Esparta para el evento de lucha libre de los Juegos Olímpicos. (Erica Guilane-Nachez / Adobe Stock)

Impulsando la competencia entre ciudades-estado

¿Existe quizás un aspecto político en la famosa victoria de Kyniska? Es posible que los gobernantes de Esparta, principalmente su hermano el rey Agesilao II, usaran la victoria como una forma de "jactarse" y solidificar la reputación de superioridad de Esparta.

Casualmente, los Juegos Olímpicos en los que ganó se produjeron al final de un largo período de disputas entre Esparta y Atenas y Elis. En estas décadas, Elis, una vez aliado de Esparta, se volvió cada vez más independiente y se convirtió en un aliado de Atenas. Elis también era famoso en toda Grecia por la cría de caballos. Es muy probable que Elis empezara a resentir el creciente éxito de Esparta en los deportes ecuestres y, por lo tanto, se empeñara aún más en ganar los deportes de caballos en los Juegos Olímpicos.

Este hecho se ve confirmado por el enorme aumento de victorias espartanas en el tethrippon (carreras de carros) a partir del año 448 a. C., en adelante. El historiador Pausanias comentó cómo los espartanos se convirtieron en los criadores de caballos más hábiles y ambiciosos de toda Grecia. Y cuando el estadista y general ateniense, el legendario Alcibíades, ingresó al evento de carreras de caballos en los Juegos Olímpicos en 416 a. C., ganó una serie de victorias decisivas y la rivalidad Esparta-Atenas alcanzó su punto más alto.

Tanto Kyniska como su hermano habrían sido conscientes de esto durante su tiempo. La victoria de Alcibíades podría haber causado mucha envidia en Esparta, desafiando su reputación de superioridad ecuestre. Que una mujer espartana, la primera en la historia de los Juegos Olímpicos, ganara en las carreras de caballos habría sido una hazaña aún inaudita y suficiente para eclipsar los éxitos de Alcibíades.

Si consideramos los hechos de que supuestamente fue alentada a competir por su hermano, el Rey, y que él mismo encargó la creación de su estatua de bronce, podemos entender que la victoria de Kyniska quizás no fue del todo espontánea, heroica e independiente. En cambio, podemos verlo desde un punto de vista mucho más aburrido. Era una estrategia política diseñada para hacer que la reputación de Esparta fuera aún mayor en su antigua competencia con Atenas.

Independientemente, Kyniska ciertamente merecía su fama y sus elogios porque realmente fue, en muchos aspectos, una mujer por primera vez. Y lo que logró no fue poca cosa.

Incluso en los tiempos modernos, las mujeres pueden competir con los hombres en destreza y fuerza atléticas. (David Pereiras / Adobe Stock)

Incluso en los tiempos modernos, las mujeres pueden competir con los hombres en destreza y fuerza atléticas. (David Pereiras / Adobe Stock)

Pioneros en los derechos de la mujer en el deporte

Los antiguos Juegos Olímpicos griegos son sin duda uno de los eventos deportivos más esperados de la historia moderna. Una celebración del espíritu humano eterno, el fuego que todos llevamos dentro y las grandes habilidades de nuestro cuerpo, estos juegos sobrevivieron hasta el día de hoy y sin duda sacan lo mejor de nosotros.

La historia de Kyniska quizás nos muestra que los Juegos Olímpicos fueron a menudo una buena forma de lograr influencia política y una forma clara de elevar la reputación del país.

Sin embargo, ser la primera mujer en la historia antigua en competir y ganar en los Juegos Olímpicos en una disciplina tan masculina y peligrosa como las carreras de carros de cuatro caballos es un logro individual digno de todos los elogios.

Imagen de portada: Kyniska ganó dos veces en los antiguos Juegos Olímpicos de BC Grecia. Fue la primera mujer en participar en los juegos y la primera en ganar (¡dos veces!). Fuente: serhiibobyk / Adobe Stock

Autor: Aleksa Vučković

Referencias
Kyle, D. 2003. The Only Woman in All Greece: Kyniska, Agesilaus, Alcibiades and Olympia; Journal of Sport History, vol. 30, no. 2. University of Illinois Press.

Kyle, D. 2014. Sport and Spectacle in the Ancient World. John Wiley & Sons.

Unknown. The “No Women” Rule in Ancient Olympics: “Macho” Myth or Reality?  [Online] Disponible en: https://web.archive.org/web/20060412093449/http://users.forthnet.gr/kat/antikas/Chapter6.htm

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