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Una estatua funeraria descubierta en las tumbas de Saqqara.

Las estatuas funerarias se suman a los tesoros de la muerte desenterrados en la necrópolis de Saqqara

La necrópolis funeraria real de Saqqara al sur de El Cairo, Egipto, es quizás el sitio antiguo más revelador del 2020. Parece que cada mes se presentan nuevos tesoros de este complejo funerario profundamente sagrado. Ahora, los funcionarios de antigüedades egipcias han anunciado el descubrimiento de una colección de alrededor de 40 estatuas funerarias doradas para agregar a los tesoros arqueológicos del sitio.

Capital del otro mundo

El mes pasado, Ancient Origins Español, publicó una noticia sobre el descubrimiento de un tesoro de ataúdes egipcios antiguos bien conservados en la necrópolis de Saqqara, a unas 19 millas (30 km) al sur de El Cairo. El sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO de Saqqara es la ubicación de la pirámide de Djoser (pirámide escalonada) de fama mundial y otras cientos de tumbas que datan de la primera dinastía (2920-2770 a. C.) hasta el período copto (395-642 a.C.)

 

 

Una estatua del dios Nefertem encontrada con ataúdes de madera en las tumbas de Saqqara. (Ministerio de Turismo y Antigüedades de Egipto)

Una estatua del dios Nefertem encontrada con ataúdes de madera en las tumbas de Saqqara. (Ministerio de Turismo y Antigüedades de Egipto)

Desde septiembre, las autoridades de antigüedades han anunciado el descubrimiento de al menos 140 sarcófagos sellados, con momias en su interior, la mayoría de ellos de la misma zona de Saqqara. Mostafa Waziri, secretario general del Consejo Supremo de Antigüedades, dijo a los periodistas el sábado que los excavadores han encontrado "otros pozos llenos de ataúdes, bien dorados, bien pintados, bien decorados".

Según un artículo de The Independent, algunos de los 100 sarcófagos (ataúdes) sellados y pintados de colores vivos todavía tienen momias en el interior que se encontraron envueltos en telas funerarias que datan de hace más de 2.000 años. El ministro de Turismo y Antigüedades, Khaled el-Anany, dijo que los artículos se remontan a la dinastía ptolemaica que gobernó Egipto desde alrededor del año 320 a. C., hasta aproximadamente el año 30 a. C., y el Período Tardío (664-332 a. C.).

Algunos de los sarcófagos encontrados recientemente en la necrópolis de Saqqara. (Charlene Gubash / NBC News)

Algunos de los sarcófagos encontrados recientemente en la necrópolis de Saqqara. (Charlene Gubash / NBC News)

Estatuas funerarias: un ejército de guerreros de madera del más allá

Cuando se descubren nuevos ataúdes, se transfieren inmediatamente a laboratorios controlados donde equipos de científicos estudian los restos. Los rayos X de las momias permiten un análisis detallado de las estructuras esqueléticas antiguas que contienen pistas sobre cómo se han conservado. Después de que se probaron estas nuevas momias, se exhibieron brevemente en la base de la famosa pirámide escalonada de Djoser.

Khaled el-Anan dijo que las momias serían finalmente trasladadas a al menos tres museos de El Cairo, incluido el Gran Museo Egipcio (GEM) que actualmente se está construyendo cerca de las famosas pirámides de Giza. GEM es actualmente uno de los proyectos de desarrollo de museos más grandes del mundo y es una respuesta directa a la fascinación mundial por la historia antigua faraónica y egipcia.

Arab News dice que los 100 ataúdes se encontraron "en tres pozos de entierro a 12 metros de profundidad (40 pies)" y que un ataúd contenía una momia que había sido envuelta en un sudario de entierro adornado con jeroglíficos de colores brillantes. Las estatuas funerarias de madera muy ornamentadas, coloridas y doradas, según la  página de Facebook del Ministerio de Turismo y Antigüedades de Egipto, son "únicas" y representan escenas y figuras de la mitología egipcia. Se cree que los habían colocado en los pozos junto con el difunto "para ayudarlos en la otra vida".

Estatuas funerarias y sarcófagos de la necrópolis de Saqqara. (Youm7)

Estatuas funerarias y sarcófagos de la necrópolis de Saqqara. (Youm7)

Tesoros que se alimentan por goteo para reconstruir una nación

No hace falta ser un especialista en marketing para haber notado que Egipto tiene mucho bajo la manga y que el Ministerio de Cultura, obviamente, está alimentando por goteo sus tesoros al mundo. Este enfoque para anunciar descubrimientos arqueológicos es necesario para reconstruir la dañada industria del turismo que casi se derrumbó después del levantamiento popular de 2011 que derrocó al autócrata Hosni Mubarak. Y justo cuando el país se estaba recuperando, este año la pandemia de coronavirus provocó importantes reveses. Teniendo en cuenta la agitación política y los bloqueos de 2020, no es de extrañar que las autoridades egipcias no estén tirando todo de una vez.

No es sorprendente que Mostafa Wazir dijera que el Ministerio anunciaría "otro descubrimiento importante en la necrópolis de Saqqara a finales de este año". Pero en el futuro, los arqueólogos y excavadores que trabajan en el antiguo complejo funerario real en Saqqara esperan encontrar 'el santo grial'. Y en este contexto, ese preciado tesoro tiene la forma de los antiguos talleres en los que se tallaban y doraban las estatuas de madera, donde se diseñaron, ensamblaron y decoraron los coloridos ataúdes de madera.

Imagen de portada: Una estatua funeraria descubierta en las tumbas de Saqqara. Fuente: Ministerio de Turismo y Antigüedades de Egipto

Autor: Ashley Cowie

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