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Izquierda: Momia de retrato femenino escaneada gracias a la moderna tecnología de TC. Centro y derecha: Escaneo de momia femenina. La mujer fue colocada sobre una tabla de madera, envuelta en un textil y decorada con yeso 3D, oro y un retrato de cuerpo entero.

Momias escaneadas para desentrañar los misterios que encierran en su interior

Gracias a la tecnología moderna de TC, los arqueólogos ahora han podido mirar en lo profundo de tres antiguas momias egipcias descubiertas en el año 1615 d.C. Descubiertas en una tumba excavada en la roca hace más de cuatro siglos en la antigua necrópolis egipcia de Saqqara, las momias masculinas y femeninas adultas, junto con una momia adolescente, representan las únicas momias de retrato envueltas en estuco que han sobrevivido. En lugar de colocarlos en ataúdes, se colocaron sobre tablas de madera antes de envolverlos en sudarios de momias de alta calidad y decorarlos con yeso 3D, oro y retratos de cuerpo entero.

Un nuevo estudio de las tres antiguas momias egipcias ha sido publicado en la revista PLOS One por la Dra. Stephanie Zesch, antropóloga física y egiptóloga del Proyecto de Momias Alemanas en el Museo Reiss Engelhorn en Mannheim, Alemania. El equipo de investigadores del Dr. Zesch  escaneó por tomografía computarizada al hombre, la mujer y la adolescente. Las tres momias datan de alrededor del año 30 a. C., al 395 d. C., que fue el período romano tardío en Egipto.

 

 

Ambas hembras fueron enterradas con hermosos collares. La tomografía computarizada mostró las cuentas del collar de la mujer alrededor del cuello y el cuerpo. (Zesch S, et al. PLOS One / CC BY 4.0)

Ambas hembras fueron enterradas con hermosos collares. La tomografía computarizada mostró las cuentas del collar de la mujer alrededor del cuello y el cuerpo. (Zesch S, et al. PLOS One / CC BY 4.0)

Escaneando el juego de herramientas sobrenatural

En 1615, el compositor italiano Pietro Della Valle (1586-1652) viajó a través de Egipto durante una peregrinación a Tierra Santa. Mientras estaba allí, compró dos de los retratos de momias envueltos en estuco y los envió de regreso a Roma. Los investigadores los describen como "los primeros ejemplos de momias de retratos jamás conocidos en Europa", aunque su extenso viaje los ha hecho un poco peores por el uso.

Sin embargo, la pareja de momias adultas se dirigió a las Colecciones de Arte del Estado de Dresde en Alemania, donde fueron radiografiadas a fines de la década de 1980. El retrato de la momia envuelto en estuco de la adolescente se encuentra en el Museo de Antigüedades Egipcias de El Cairo. Ahora, gracias a las modernas tomografías computarizadas, los investigadores han podido penetrar mucho más profundamente que antes.

El retrato del hombre lo muestra sosteniendo una copa de oro y flores, mientras que la mujer sostiene un lekytos, que es un recipiente griego para contener aceite. Los dos retratos de momias femeninas las mostraban usando elaborados collares de cuentas. Los tres fueron enterrados con los artefactos necesarios en el viaje al más allá. Entre estas herramientas espirituales se encontraban las monedas necesarias para pagar al místico barquero Caronte, la deidad romana y griega que navegaba con almas a través del río Estigia.

Los escáneres también revelaron que la mujer tenía dos objetos metálicos, que parecen similares a clavos o flechas, ubicados cerca de su estómago y también se descubrieron dos objetos de plomo en la momia masculina. Se cree que son sellos del taller de momificación.

Las momias femeninas llevaban hermosos collares. Un volumen reconstruido que muestra los detalles de la momia del retrato femenino joven con cuentas alrededor del cuello, la región torácica y una horquilla en la parte superior de su cabeza. (Zesch S, et al. PLOS One / CC BY 4.0)

Las momias femeninas llevaban hermosos collares. Un volumen reconstruido que muestra los detalles de la momia del retrato femenino joven con cuentas alrededor del cuello, la región torácica y una horquilla en la parte superior de su cabeza. (Zesch S, et al. PLOS One / CC BY 4.0)

Midiendo al antiguo egipcio fallecido

Las tomografías computarizadas revelaron que la mujer adulta había muerto entre los 30 y los 40 años, mientras vivía medía unos 151 cm (4,11 pulgadas) de altura. También se determinó que la mujer padecía artritis en la rodilla izquierda. El macho mide unos 164 centímetros (5,4 pulgadas) de alto y murió entre las edades de 25 y 30. Muchos de sus huesos se encontraron "rotos y revueltos", lo que se cree que ocurrió cuando lo envolvieron apresuradamente después de ser descubierto en el siglo XVII.

La niña murió entre los 17 y los 19 años y medía unos 156 cm (5,1 pulgadas) de altura cuando estaba viva. Su retrato de momia envuelto en estuco se encuentra en el Museo de Antigüedades Egipcias, El Cairo y la muestra usando varios collares, todos identificados por los escaneos. La niña tenía un "hemangioma vertebral", un tumor benigno en la columna, que los investigadores dicen que normalmente se encuentra en adultos mayores. Si bien su cerebro "se había encogido durante milenios", aún se conservaba, pero ni el cerebro del hombre ni el de la mujer han sobrevivido a la prueba del tiempo.

Antiguos egipcios de clase alta

Si bien se determinó que las tres personas, cuyos restos yacen envueltos en estos retratos únicos de momias envueltos en estuco, habían muerto a edades tempranas, el investigador le dijo a WordsSideKick.com que sus causas precisas de muerte no se pudieron determinar. Pero lo que se hizo evidente durante el transcurso del proyecto fue que las tres personas habían disfrutado de una vida de relativa riqueza en el antiguo Egipto, una civilización que tenía tres clases sociales principales: alta, media e inferior.

Al pertenecer a la clase alta, las tres personas podrían haber sido miembros de una familia real. Quizás el hombre era un oficial del ejército o un terrateniente rico, o la mujer un funcionario del gobierno o un médico. Las clases medias estaban compuestas principalmente por comerciantes, fabricantes y artesanos, y aunque disfrutaban de una vida cómoda en comparación con la clase baja, solo las élites de la antigua sociedad egipcia estaban enterradas en la necrópolis real de Saqqara.

Imagen superior: Izquierda: Momia de retrato femenino escaneada gracias a la moderna tecnología de TC. Centro y derecha: Escaneo de momia femenina. La mujer fue colocada sobre una tabla de madera, envuelta en un textil y decorada con yeso 3D, oro y un retrato de cuerpo entero. Fuente: (Zesch S, et al. / PLOS One)

Autor: Ashley Cowie

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Ashley Cowie

Ashley es una historiador, escritor y documentalista escoces que presenta perspectivas originales sobre problemas históricos, de maneras accesibles y emocionantes. Sus libros, artículos y programas de televisión exploran culturas y reinos perdidos, antiguas artesanías y artefactos, símbolos, arquitectura, mitos y... Lee mas
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